Auteurs

View All

Artikelen door Tim Gustafson

Leugentjes en kleine katjes

Elias’ moeder zag dat haar vierjarige zoontje wegrende bij de mand met de pasgeboren katjes erin. Ze had hem gewaarschuwd dat hij ze niet mocht aanraken. ‘Heb je de katjes aangeraakt, Elias?’ vroeg ze.

Een einde aan de twijfel

Onder ons staat hij bekend als ‘de ongelovige Thomas’ (zie Joh. 20:24-29), maar die benaming doet de beste man niet helemaal recht. Hoevelen van ons zouden zomaar geloven dat onze leider die een paar dagen eerder terechtgesteld is, weer leeft? We zouden hem net zo goede ‘de moedige Thomas’ kunnen noemen. Immers, toen Jezus doelbewust de weg insloeg die Hem uiteindelijk aan het kruis zou brengen, gaf Thomas blijk van een indrukwekkende moed.

Vier het leven

Asher van vier keek blij van onder de capuchon van zijn favoriete trui naar zijn moeder. De capuchon in de vorm van de kop van een alligator, compleet met stoffen tanden, die zijn hoofd wel leek door te slikken! Zijn moeder zuchtte. Ze zouden op bezoek gaan bij een ander gezin dat ze al heel lang niet gezien hadden, en ze wilde graag dat haar kinderen een goede indruk maakten.

Maar al te menselijk

De Britse schrijver Evelyn Waugh hanteerde zijn pen op zo’n manier dat de minder fraaie kanten van zijn karakter geaccentueerd werden. Uiteindelijk bekeerde hij zich tot het christelijke geloof, maar ook toen bleef hij daarmee worstelen. Op een dag vroeg een vrouw hem: ‘Meneer Waugh, hoe kunt u zich zo gedragen, en uzelf toch nog christen noemen?’ De schrijver antwoordde: ‘Mevrouw, misschien ben ik inderdaad wel zo slecht als u zegt. Maar geloof me, als ik mijn godsdienst niet had, dan zou ik nauwelijks méns zijn.’

Liefde vermenigvuldigd

Een vrouw uit de gemeente van Karen werd met ALS gediagnosticeerd, en het zag er somber uit. Het is een nare ziekte die de zenuwen en spieren aantast, en uiteindelijk tot verlamming kan leiden. De verzekering van de familie dekte geen thuiszorg, en de man van de getroffen vrouw kon het idee niet verdragen om haar naar een verzorgingshuis te laten gaan.

Een persoonlijk verhaal

Een baby van een paar uur oud werd achtergelaten in de voerbak in een Kerststal die buiten bij een kerk in New York stond. Een jonge, wanhopige moeder had hem warm ingepakt en daar neergelegd, waar hij vast en zeker gevonden zou worden. Misschien heb je de neiging om haar te veroordelen, maar je kunt er ook dankbaar voor zijn dat die baby nu in ieder geval een kans op een leven heeft.

Geld

Toen ik aan het begin van mijn carrière stond en werk deed dat ik meer als een opdracht dan als een baan zag, werd mij door een ander bedrijf een baan aangeboden waarmee ik beduidend meer zou verdienen. Een dergelijke overstap zou in financieel opzicht heel goed voor ons gezin geweest zijn. Er was één maar: ik was helemaal niet uit op een andere baan omdat ik het werk dat ik op dat moment deed geweldig vond. Ik ervoer het steeds meer als een roeping.

Kijk naar de hemel

Bram was onrustig door allerlei kwesties die op zijn werk en thuis speelden, en besloot een wandeling te maken. Het was voorjaar, en de avondlucht trok hem naar buiten. Terwijl de oneindige hemel donkerblauw en later zwart kleurde, kwam er een steeds dikkere mist boven het drassige land te hangen. De sterren kwamen tevoorschijn als voorboden voor de maan die in het oosten opkwam. Voor Bram werd het een diepe, geestelijke ervaring. Hij is er echt, ging het door zijn hoofd. God is er, en dit alles is van Hem.

Tekenen en gevoelens

Een jongeman uit mijn kennissenkring heeft de gewoonte om God om tekenen te vragen. Dat hoeft op zich niet erg te zijn, maar als hij bidt heeft hij nogal sterk de neiging om naar bevestiging in zijn eigen gevoel te zoeken. Hij bidt bijvoorbeeld: ‘Heer, als U wilt dat ik X doe, doet U dan alstublieft Y, zodat ik weet dat het goed is.’

Sterke leider

Doorgaans hopen we dat onze nationale leiders hun taak goed uitvoeren en goed leidinggeven. We stemmen, we dienen en we spreken ons uit voor zaken waarvan we vinden dat ze eerlijk en rechtvaardig zijn. Maar als puntje bij paaltje komt, hebben politieke oplossingen niet de kracht om harten te veranderen.

Mijn broeders en zusters

Een jaar of wat geleden raakte de economie in Californië in een crisis. Dominee Bob Johnson zag niet alleen de problemen, maar ook de kansen van die situatie. Hij plande een ontmoeting met de burgemeester van zijn woonplaats en vroeg hem: ‘Wat kan onze kerk doen om jullie te helpen?’ De burgemeester was erg verbaasd. Meestal komen de mensen naar hem toe als ze hulp nodig hebben. En hier was een voorganger die hem de diensten van een hele kerkgemeenschap aanbood.

Het tegenovergestelde doen

Voor sommige mensen kan het idee van een excursie naar de wildernis afschrikken, maar voor anderen is het alleen maar een mooie uitdaging. Hoe lastiger de survival, hoe beter. Wandelaars hebben vaak meer water nodig dan ze kunnen dragen, en daarvoor zijn er speciale flessen op de markt met een ingebouwd filter, waardoor ze water kunnen gebruiken uit de bronnen en stromen die tegenkomen. Maar uit zo’n fles moet je drinken op een manier die tegen je intuïtie ingaat. Het heeft geen zin om eraan te zuigen; je moet er met de nodige kracht in blazen om het water door het filter te laten gaan. De werking gaat in tegen wat je als natuurlijk aanvoelt.

Related Topics

> Ons Dagelijks Brood

Volmaakte genade

Wat Jezus over absolute idealen en over absolute genade zegt, lijkt elkaar tegen te spreken.

Het virale evangelie

Bij een project genaamd ‘Viral Texts’ van een universiteit in Boston wordt onderzocht hoe geprinte teksten in de negentiende eeuw zich door middel van kranten, hét sociale medium van die tijd, verspreidden. In de tijd vanaf de industriële revolutie vond men dat een artikel ‘viraal’ was, als het meer dan vijftig keer herdrukt was. In een artikel in de Smithsonian merkte Britt Peterson op dat een nieuwsbericht over een aantal volgelingen van Jezus die om hun geloof terechtgesteld waren in minsten honderdtien verschillende uitgaven was verschenen.

Boom aan de rivier

Het was een boom om jaloers op te zijn. Hij stond langs de rivier en hoefde zich geen zorgen te maken over de weerberichten, zinderende temperaturen of een onzekere toekomst. Gevoed en verkoeld door de rivier sleet hij zijn dagen met de takken opgeheven naar de zon en de wortels stevig in de aarde; met zijn bladeren maakte hij de lucht schoon, en bood hij schaduw aan ieder die even uit de zon wilde.