Categorie  |  Ons Dagelijks Brood

Oogstfeest

Enkele duizenden jaren geleden sprak God direct tot Mozes, en stelde Hij onder andere een nieuw feest voor zijn volk in. Mozes schreef op wat God had gezegd: ‘Verder moeten jullie het Oogstfeest vieren, het feest van de eerste opbrengst van wat je op de akker gezaaid hebt’ (Ex. 23:16).

Maak een blij geluid

Toen ik lang geleden op zoek was naar een kerk, nodigde een vriendin me uit om bij haar gemeente de dienst bij te wonen. Daar zetten de zangleiders op een gegeven moment een lied in waarvan ik bijzonder veel hield. Ik zong enthousiast mee, ik ‘gooide het eruit’ zoals de dirigent van ons studentenkoor me geleerd had.

Helikoptertjes

Toen onze kinderen jong waren, vonden ze het geweldig om te proberen de ‘helikoptertjes’ te vangen, de zaadjes die uit de witte esdoorn van onze buren vielen. Elk zaadje lijkt op een vleugel of helikopterwiek, en in het late voorjaar vallen ze draaiend naar de grond. Het doel van de zaadjes is niet om te vliegen, maar om naar de grond te vallen en een boom te worden.

Welkom bij de club

Bij ons in de achtertuin staat een oude kersenboom die betere tijden had gekend en eruitzag of hij aan het doodgaan was. Ik belde een boomchirurg om hem laten onderzoeken. Deze verklaarde dat de boom ‘aan te veel stress blootstond’ en onmiddellijk goede verzorging en aandacht nodig had. ‘Welkom bij de club,’ mompelde mijn vrouw Carolyn tegen de boom, terwijl ze tuin uitliep. Het was echt weer zo’n week geweest.

Meesterwerken

Mijn vader maakt met de hand veertjes voor pijlen die boogschutters voor hun sport gebruiken. Ook snijdt hij uitgebreide plaatjes van wilde dieren in stukken leer, die hij vervolgens aan elkaar naait.

Verstoppertje

‘Je ziet me niet!’

Dienen en gediend worden

Marilyn was was wekenlang ziek geweest, en talloze mensen hadden haar in die moeilijke periode bemoedigd en haar erdoorheen geholpen. Hoe kan ik ooit voor hen allemaal iets terugdoen? vroeg ze zich af. Maar op een dag las ze de woorden van een gebed dat iemand opgeschreven had: ‘Bid dat anderen nederig zullen worden, zodat ze niet alleen kunnen dienen, maar zich ook kunnen laten dienen.’ Opeens drong het tot haar door dat ze niets terug hoefde te doen, maar alleen maar dankbaar hoefde te zijn en andere mensen de kans geven om de vreugde van het dienen te ervaren.

Dicht bij God blijven

De zeventiende-eeuwse monnik broeder Laurentius bad dagelijks voordat hij aan zijn werk als kok voor zijn leefgemeenschap begon hetzelfde gebed: ‘O God . . . schenk mij uw genade, opdat ik dicht bij U blijft. Help me in mijn moeiten. Wees het voorwerp van al mijn genegenheid.’ Tijdens zijn werk bleef hij met God spreken. Hij luisterde naar zijn leiding en droeg zijn werk aan Hem op. Juist als hij het heel druk had, gebruikte hij momenten van relatieve rust om God om zijn genade te vragen. Wat er ook gebeurde, hij zocht en vond een besef van de liefde van zijn Schepper.

Hoeveel te meer

Midden in de Eerste Wereldoorlog, in oktober 1915, kwam Oswald Chambers aan in kamp Zeitoun, een militair trainingscentrum in de buurt van Cairo in Egypte. Daar zou hij namens de YMCA als aalmoezenier voor de soldaten van het Britse Gemenebest aan de slag gaan. Toen hij op een doordeweekse dag een avonddienst aankondigde, kwamen vierhonderd mannen samen in de grote YMCA-hut om naar Chambers te luisteren. Hij zou spreken over de vraag ‘Wat is het nut van bidden?’ Toen hij later persoonlijke in gesprek raakte met mannen die midden in de oorlog God probeerden te vinden, haalde Chambers geregeld de tekst uit Lucas 11:13 aan: ‘Als jullie dus, ook al zijn jullie slecht, je kinderen al goede gaven schenken, hoeveel te meer zal de Vader in de hemel dan niet de heilige Geest geven aan wie hem erom vragen.’

Enorme liefde

Onze kleindochter Moria is bijna twee jaar oud. Laatst heeft ze samen met haar oudere broers voor het eerst een nachtje bij ons gelogeerd. We overlaadden haar met aandacht en liefde, en genoten ervan om dingen met haar te doen die zij leuk vond. Toen we haar de volgende dag weer naar huis brachten, namen we afscheid en gingen we naar buiten. Zonder een woord te zeggen pakte Moria haar logeertas (die nog naast de voordeur lag) en begon achter ons aan te lopen.

Vermenigvuldigde vrijgevigheid

Er stond Cheryl een verrassing te wachten toen ze langs de kant parkeerde om haar volgende pizza af te leveren. Ze had gedacht dat het een woning zou zijn, maar ze stond bij een kerk voor de deur. Cheryl wist niet precies wat ze ervan moest denken, maar bracht toch de pepperoni-pizza naar binnen. Daar stapte de predikant op haar af.

Het beste cadeau

Mijn man vierde laatst zijn verjaardag, zo een die extra groots gevierd wordt (waarvan het getal eindigt op een nul). Ik had er diep over nagedacht hoe ik hem bij deze gelegenheid extra in het zonnetje kon zetten. Allerlei ideeën besprak ik met onze kinderen om uiteindelijk de beste uit te kunnen kiezen. Ik wilde dat bij de viering duidelijk naar voren zou komen hoe belangrijk en dierbaar hij voor ons allemaal is. Ons cadeau moest het belang weerspiegelen van de mijlpaal die hij in zijn leven gehaald had.