Categorie  |  Ons Dagelijks Brood

Breuklijnen

Een instroom van vluchtelingen in onze gemeenschap heeft ertoe geleid dat veel kerken in de omgeving flink gegroeid zijn. Deze groei brengt de nodige uitdagingen met zich mee. Gemeenteleden moeten leren hoe ze deze nieuwkomers het gevoel kunnen geven dat ze welkom zijn, terwijl ze zich moeten aanpassen aan een vreemde cultuur, een nieuwe taal en andere stijl van kerk-zijn dan ze gewend waren. Dit alles kan tot lastige situaties leiden.

Overal en nergens

Een vriendin van ons had (net als wij eerder hadden meegemaakt) haar tienerdochter Lindsay bij een auto-ongeluk verloren en schreef in de plaatselijke krant haar in memoriam. Een van de sterkste beelden die ze daarbij gebruikte was dit: nadat ze verteld had over de vele foto’s en andere dingen die haar aan Lindsay herinnerden, die ze overal in huis neergezet had, schreef ze: ‘Ze is overal, maar ze is nergens.’

Onwaarschijnlijke maatjes

Een vriend die ik op Facebook heb post vaak schattige filmpjes van dieren die een onwaarschijnlijk paar vrienden vormen. Een puppy en een varken die onafscheidelijk zijn, een hert en een kat die de dikste maatjes zijn, een orang-oetang die als een moeder voor een stel kleine tijgertjes zorgt, dat soort dingen.

Het probleem van trots

Mensen die nog tijdens hun leven buitengewoon befaamd zijn of een ongekende reputatie genieten, worden wel een ‘levende legende’ genoemd. Een vriend van me die professioneel honkballer geweest is, zegt dat hij in de wereld van de sport talloze figuren ontmoet heeft die slechts ‘in hun eigen denken een legende waren’. Op de een of andere manier zorgt trots ervoor dat je een vervormd beeld van jezelf hebt. Nederigheid geeft een veel realistischere kijk op jezelf.

Iedereen zijn dekentje

Linus van Pelt, die we beter kennen als ‘Linus’, was een vaste kracht in de stripjes van Peanuts. Gevat en wijs, en toch onzeker als hij was, had hij altijd een dekentje bij zich. Echt een figuur om je gemakkelijk mee te identificeren. Wie kent niet zo zijn eigen angsten en onzekerheden?

Lofprijs te midden van de problemen

‘Het is kanker.’ Ik wilde sterk zijn toen mijn moeder dat tegen me zei. Maar ik barstte in tranen uit. Dat zijn woorden die je eigenlijk helemaal nooit wilt horen. Maar dit was al de derde keer dat ze eraan leed. Na een routine-onderzoek en biopsie, kreeg mijn moeder te horen dat ze een kwaadaardige tumor onder haar arm had.

Verbazingwekkend!

Van nature doen we het tekort (Rom. 3:23).

Hoe je een leven verandert

Soms kan je leven in één keer veranderen door een ervaring die je dankzij iemand anders hebt. Voor rock-‘n-roll-legende Bruce Springsteen was dat het werk van muzikanten die hem door een moeilijke jeugd en zijn voortdurende worsteling met depressies heen hielpen. Hij probeert zijn eigen muziek zin te geven dankzij iets wat hij zelf ervaren heeft, namelijk ‘dat je in drie minuten iemands leven kunt veranderen, als je het goede liedje op het goede moment zingt’.

De gelegenheden aangrijpen

Net als veel mensen moet ik nog wel eens de nodige moeite doen om genoeg lichaamsbeweging te krijgen. Daarom heb onlangs iets aangeschaft dat me daarbij moet helpen: een stappenteller. Het is maar een eenvoudig ding, maar je staat ervan te kijken hoe motiverend het werkt. In plaats van mopperend van mijn luie plek op de bank op te staan, zie ik het als een mooie gelegenheid om weer wat stappen te zetten. Simpele taakjes, zoals een van de kinderen een glas water brengen, bieden me de kans om dichter naar een hoger doel toe te werken. In die zin heeft mijn stappenteller zowel mijn perspectief als mijn motivatie veranderd. Nu grijp ik elke mogelijke gelegenheid aan om een paar extra stappen te zetten.

Nationale schat

Toen een reclamemaker veranderingen aanbracht op een foto van Michelangelo’s wereldberoemde beeld van de bijbelse figuur David, maakten zowel het museum als de Italiaanse regering bezwaar. David afgebeeld met een geweer (in plaats van een slinger) aan zijn schouder, dat zou het beeld ernstig geweld aan doen. ‘Alsof je er met een hamer op mept, of nog erger’, zo verwoordde een ambtenaar het.

Wit als sneeuw

In december vorig jaar bracht ons gezin een tijdje in de bergen door. We hadden heel ons leven in een tropisch klimaat geleefd, en dit was de eerste keer dat we de sneeuw in al zijn pracht konden aanschouwen. Terwijl we gefascineerd naar de witte deken keken die over de velden heen lag, haalde mijn man een uitspraak uit Jesaja aan: ‘Al zijn je zonden rood als scharlaken, ze worden wit als sneeuw’ (Jes. 1:18).

Altijd aanwezig met een luisterend oor

Mijn man was op zijn werk toen ik het nieuws ontving dat mijn moeder met kanker gediagnosticeerd was. Ik liet een berichtje voor hem achter en probeerde met diverse vrienden en familieleden in contact te komen. Ik kreeg geen van hen te pakken. Ik legde mijn gezicht in mijn handen en begon te snikken. ‘Help me, Heer!’ De zekerheid dat God bij me was die ik toen voelde opkomen, troostte mij en hielp me door de momenten heen waarop ik me volkomen alleen voelde.