Maand: februari 2016

Levensbloed

Marian geloofde in God en zijn Zoon Jezus, maar ze had moeite met de gedachte dat Jezus letterlijk zijn bloed heeft moeten geven om redding te brengen. Wie bedenkt dat nou, dat je iemand reinigt met bloed? Toch staat er in de Bijbel: ‘Volgens de wet wordt inderdaad vrijwel alles met bloed gereinigd’ (Heb. 9:22). Wat een walgelijk idee, vond Marian.

Volwassen worden

Het is erg vermakelijk om mijn kleinzoontje teeball te zien spelen. Dat is een soort honkbal waarbij de bal van een paaltje afgeslagen wordt. De meestal jonge spelers rennen nog wel eens naar het verkeerde honk, of vangen de bal maar weten niet wat ze er vervolgens mee moeten doen. Als je naar een wedstrijd van professionele honkballers kijkt, zijn dat soort vergissingen helemaal niet zo grappig. Het heeft allemaal met volwassenheid te maken.

Het is maar waar je op let

Als ik mijn huis schoonmaak omdat er een speciale gebeurtenis voor de deur staat, dan vind ik vaak de gedachte ontmoedigend dat bezoekers niet zullen zien wat ik allemaal schoongemaakt heb, maar alleen wat ik niet schoongemaakt heb. Dat brengt me op een grotere filosofische, geestelijke vraag: waarom zien de mensen eerder wat fout is dan wat goed is? Je onthoudt het langer als iemand je grof behandeld heeft, dan als iemand vriendelijk geweest is. Misdaden krijgen meer aandacht dan gulle gebaren. Een ramp trekt sneller je aandacht dan de diepe schoonheid die je overal om je heen ziet.

Hoe je oud wordt

En hoe gaat het vandaag met je, moedertje?’ vroeg ik tussen neus en lippen door. Mijn vriendin, 84 jaar oud, wees op haar gewrichten die kraakten en pijn deden, en fluisterde: ‘Oud worden valt niet mee.’ Daarna voegde ze er ernstig aan toe: ‘Maar God is goed voor me geweest.’

Go fever

Op 28 januari 1986 steeg de spaceshuttle Challenger met donderend geraas van lawaai en vlammen op om de ruimte in te gaan. Wegens slecht weer was de vlucht al vijf keer uitgesteld. Slechts 73 seconden nadat de shuttle was opgestegen werd hij door een systeemfout uiteengereten. Alle zeven bemanningsleden kwamen om het leven.

Vooruit kijken

Toen Rembrandt op zijn 63e onverwacht overleed, vond men op zijn ezel een schilderij dat nog niet af was. Het vestigde de aandacht op de emoties van Simeon toen hij het kindje Jezus in de armen hield, nadat deze op de veertigste dag na zijn geboorte naar de tempel in Jeruzalem gebracht was. De achtergrond en allerlei details waren nog niet af. Er zijn kunstexperts die geloven dat Rembrandt wist dat zijn einde naderde, en dat hij er (net als Simeon) klaar voor was om ‘in vrede heen te gaan’ (Luc. 2:29).

Een beter uitzicht

Als kind klom ik graag in bomen. Hoe hoger ik kwam, hoe beter het uitzicht was. Om beter te kunnen zien, klom ik soms verder op een tak totdat ik hem onder mijn gewicht voelde doorbuigen. Zoals je kunt verwachten klim ik tegenwoordig weinig meer in bomen. Het is niet veilig meer, en zou nogal afbreuk doen aan mijn waardigheid.

Kom tot rust

Jaren geleden reageerde ik altijd binnen een paar weken op brieven die ik kreeg. De mensen met wie ik correspondeerde waren daar tevreden mee. Later kregen we een faxmachine en vonden ze het prima als ik binnen een paar dagen antwoordde. Tegenwoordig kun je e-mailen, sms’en en met de mobiel bellen en wordt een reactie vaak op dezelfde dag verwacht!

Het uitzicht vanaf een berg

In het dal waarin wij wonen in Idaho kan het ’s winters erg koud zijn. Wolken en mist hangen laag tussen de bergen en bedekken de grond, waardoor de ijskoude lucht onder de warmere lagen erboven vast blijft zitten. Maar je kunt ook omhoog, het dal uit klimmen. Niet ver van ons huis ligt een weg die zich langs de Shafer Butte omhoog slingert, een berg van ruim 2200 meter hoog die boven ons dal uitsteekt. Na een paar minuten rijden kom je boven de mist uit, waar de zon schijnt en het een stuk warmer is. Bovengekomen kijk je neer op de wolken die onderin het dal liggen. Dan zie je alles vanuit een heel ander perspectief.

Vier manieren om te kijken

Joan worstelde met verschillende moeilijke vragen rond haar kinderen toen ze net voor het begin van de dienst op de kerkbank neerplofte. Ze voelde zich doodmoe en wilde het liefst haar ‘ontslag’ als moeder nemen. Maar toen begon de spreker van die ochtend bemoedigende woorden te spreken voor iedereen die het gevoel had het liefst op te willen geven. Die ochtend hoorde Joan vier gedachten die haar hielpen om vol te houden:

De stem van het geloof

Het nieuws kwam als een enorme schok. Meteen kwamen de tranen die ze niet kon tegenhouden. Vragen spookten door haar hoofd en de angst dreigde haar te veel te worden. Tot dan toe had haar leven op rolletjes gelopen, maar nu was dat plotseling wreed verstoord en zou het nooit meer het zelfde zijn.

Alleen zijn en dienen

De komiek Fred Allen heeft eens gezegd: ‘Een beroemdheid is iemand die er zijn hele leven hard voor werkt om bekend te worden, en die daarna een zonnebril draagt om maar niet herkend te worden.’ Niet alleen gaat roem vaak ten koste van de privacy, maar ook brengt het nog al eens een onophoudelijke, koortsachtige stroom van aandacht met zich mee.

We gebruiken cookies voor een betere brows-ervaring. Door deze website te blijven gebruiken stemt u hiermee in. Hier vind u meer informatie over ons gebruik van cookies en hoe u ze kunt uitschakelen.