Maand: april 2016

Doen wat goed is in Gods ogen

Cowboy bouwers’, zo noemen Britse huiseigenaren bouwvakkers wel die slordig werk afleveren. Het is een uitdrukking die spijt of angst uitdrukt, meestal vanwege slechte ervaringen.

De geur van Christus

Welk van de vijf zintuigen brengt voor u herinneringen het scherpst terug? Bij mij is dat ongetwijfeld de reuk. Als ik een bepaalde soort zonnebrandcrème ruik, ben ik meteen terug op een strand in Frankrijk. De geur van gebraden kip brengt altijd de bezoekjes aan mijn oma terug. De geur van dennenbomen roept het idee van Kerst op, en een bepaalde soort aftershave doet me denken aan de tijd dat mijn zoon tiener was.

Verbazingwekkende liefde

De laatste grote gebeurtenissen van het Oude Testament worden in Ezra en Nehemia verteld: God liet het volk Israël terugkeren uit de ballingschap; ze mochten weer in Jeruzalem gaan wonen. De stad van David werd opnieuw bevolkt door Hebreeuwse families, een nieuwe tempel werd gebouwd en de muur werd hersteld.

Stormen aan de horizon

Onze zoon Josh is van beroep zalmvisser in Kodiak (Alaska). Een tijdje geleden stuurde hij me een foto die hij gemaakt had van een piepklein bootje dat door een smalle kloof een paar honderd meter vóór zijn eigen schip voer. Donkere wolken dreigden aan de horizon. Maar een regenboog, het teken van Gods voorzienigheid en liefdevolle zorg, liep van de ene naar de andere kant van de kloof om het bootje heen.

Bedoeld om begrepen te worden

Ik breng altijd graag een bezoek aan musea als de National Gallery in Londen of de Tretjakovgalerij in Moskou. Sommige kunstwerken die je daar ziet zijn adembenemend, andere zijn ronduit verwarrend. Ik kijk naar kleurenspetters die volstrekt willekeurig op een doek lijken te zijn aangebracht, en heb geen idee wat ik zie, hoe meesterlijk de kunstenaar het ook gemaakt heeft.

Groter dan de puinhoop

Een van de hoofdthema’s van het oudtestamentische boek 2 Samuël had zomaar kunnen zijn: ‘Het leven is een puinhoop.’ Het boek kent alle elementen van een spannende tv-serie. David probeerde zijn macht als koning van Israël te versterken en kreeg te maken met militaire uitdagingen, politieke intriges en verraad door verwanten en vrienden. Daarbij was David zelf ook niet bepaald een lieverdje, getuige zijn acties rond zijn relatie met Batseba (hoofdstuk 11-12).

Bevrijding voor de onderdrukten

Een van mijn favoriete passages uit de literatuur komt uit Charles Dickens’ boek David Copperfield. Daarin gaat een onbevreesde tante van de hoofdpersoon de confrontatie aan met de boze stiefvader die haar neef mishandelt. Wanneer David Copperfield bij het huis van zijn tante aankomt zit zijn stiefvader achter hem aan. Tante Betsy Trotwood is helemaal niet blij als ze de kwaadaardige Mr. Murdstone ziet. Ze somt alles op wat hij misdaan heeft en slingert hem alle wrede daden waarvoor hij verantwoordelijk was naar het hoofd. Haar beschuldigingen zijn zo indringend en waar dat Mr. Murdstone (doorgaans een behoorlijk agressief type) ten slotte zonder iets te zeggen afdruipt. Dankzij tante Betsy’s goede en sterke karakter wordt David eindelijk recht gedaan.

Gods Woord verdwijnt nooit

Aan het begin van de Tweede Wereldoorlog bombardeerden Duitse vliegtuigen een groot deel van Warschau plat. De hele stad lag vol betonnen blokken, afgebroken leidingen en glassplinters. In de binnenstad stond een van de beschadigde gebouwen evenwel nog hardnekkig overeind. Dat was het gebouw van de Britse en Buitenlandse Bijbelverenging. Op een muur was nog een tekst te lezen: ‘Hemel en aarde zullen verdwijnen, maar mijn woorden zullen nooit verdwijnen’ (Mat. 24:35).

Levering door de Geest

Tot voor kort hadden de huizen in veel dorpen op het Ierse platteland geen huisnummer of postcode. Dus als er drie Patrick Murphy’s in een plaats woonden, kreeg de laatste aangekomene pas zijn post als die bij de twee Patrick Murphy’s die er al langer gewoond hadden langs geweest was. ‘Als er post voor mij was, dan werd die eerst bij mijn buren afgeleverd,’ zei Patrick Murphy (die er het laatst was komen wonen). ‘Ze lazen het eens goed door, en zeiden dan: “Nee, zo te zien is het niet voor ons.”’ Om aan alle verwarring een eind te maken heeft de Ierse regering onlangs het eerst postcode-systeem ingevoerd dat ervoor moet zorgen dat alle post goed bezorgd wordt.

Jezus huilde

Ik zat in een boek verdiept toen een vriendin zich naar me toe boog om te kijken wat ik aan het lezen was. Vrijwel direct deinsde ze terug en keek me verbaasd aan. ‘Wat een sombere titel,’ zei ze.

Gods aanpak

We hadden echt een seintje van God nodig. We waren gevraagd om drie maanden lang twee jonge pleegkinderen in huis te nemen. Het was een noodoplossing, maar we moesten een besluit nemen die voor hun toekomst belangrijk kon zijn. We hadden zelf al drie oudere kinderen, en we vroegen ons af of het wel bij ons leven paste om pleeggezin te zijn van twee kinderen die nog niet naar school gingen; het zou hard werken worden om ons kindertal bijna te zien verdubbelen. We lezen in die tijd dagelijkse stukjes van de oude zendelinge Amy Carmichael, en op een keer kwamen we zo bij een vrij onbekend gedeelte uit Numeri 7 terecht.

De God die schildert

Nezahualcoyotl (1402-1472) had een naam die moeilijk uit te spreken is, maar die wel een veelzeggende betekenis had. Het betekent ‘hongerige coyote’, en wat de beste man schreef getuigt van een enorme geestelijke honger. Als dichter en heerser in Mexico vóór de komst van de Europenen schreef hij: ‘Waarlijk, de goden die ik aanbid zijn afgoden van steen die niet spreken of voelen [. . .] Een of andere machtige, verborgen en onbekende god is de schepper van het hele universum. Hij is de enige die mij met mijn aandoening troosten kan, en me kan helpen met de angst die in mijn hart leeft. Ik wens hem als mijn helper en beschermer.’

We gebruiken cookies voor een betere brows-ervaring. Door deze website te blijven gebruiken stemt u hiermee in. Hier vind u meer informatie over ons gebruik van cookies en hoe u ze kunt uitschakelen.