Maand: juli 2016

De toegangsprijs

Elk jaar bezoeken zo’n twee miljoen mensen uit de hele wereld de St Paul’s Cathedral in Londen. Je betaalt om binnen te komen, maar het is het meer dan waard om het magnifieke gebouw van binnen te bekijken, dat tegen het eind van de zeventiende eeuw door Sir Christopher Wren gebouwd is. Toch is toerisme niet het voornaamste doel van deze kathedraal. Zijn belangrijkste missie is ‘om mensen in al hun verscheidenheid in staat te stellen om de transformerende aanwezigheid van God in Jezus Christus te ervaren’. Als je het gebouw wilt zien en de architectuur wil bewonderen, betaal je om toegelaten te worden. Maar het kost niets om binnen te komen en een van de dagelijkse erediensten die in de kathedraal gehouden worden bij te wonen.

Voorbeeldig geloof

Het kan verleidelijk zijn om het geloof als een soort magische formule te zien. Als je er maar genoeg van kunt opbrengen, dan wordt je vanzelf wel rijk, blijf je gezond en mag je genieten van een leven waarin al je gebeden automatisch verhoord worden. Het leven werkt evenwel niet volgens dat soort afgepaste formules. Een bewijs hiervoor is de bijzondere beschrijving van wat een ‘waar geloof’ inhoudt, dat de schrijver van de brief aan de Hebreeën geeft (hoofdstuk 11). Dat doet hij door terug te blikken op het leven van een aantal oudtestamentische reuzen in het geloof.

Heb uw naaste lief

Een antropoloog sloot een aantal maanden onderzoek in een klein dorp af, zo gaat het verhaal. Tijdens het wachten op een auto die hem naar het vliegveld zou brengen om weer naar huis te gaan, besloot hij de tijd door te komen door een spel voor een paar kinderen te bedenken. Zijn idee was om een wedstrijd te organiseren, met als einddoel een mand met fruit en snoepjes die hij bij een boom had gezet. Maar toen hij het startsein gaf, was er niet één kind dat begon te rennen. In plaats daarvan pakten ze allemaal elkaars handen beet en renden ze samen naar de boom.

Beste vrienden voor altijd

Een wijsheid die ik zeer ben gaan waarderen is de uitspraak die mijn vader vaak deed: ‘Joe, goede vrienden zijn een van de grootste kostbaarheden van het leven!’ Absoluut waar! Als je goede vrienden hebt, ben je nooit alleen. Ze letten erop wat je nodig hebt en vinden het fijn om de vreugden en moeiten van het leven met je te delen.

Zichtbare kwetsbaarheid

Toen ik een paar weken na de operatie aan mijn schouder voor het eerst weer echt op pad ging, vond ik het maar eng. Ik was aardig aan de mitella gewend geraakt, maar zowel de chirurg als mijn fysiotherapeut zei dat het beter was om hem nu af te doen. Juist op dat moment las ik ergens de volgende tip: ‘Het dragen van een mitella in deze fase wordt afgeraden behalve als zichtbaar teken van kwetsbaarheid in een situatie die niet onder controle is.’

Gods schuurpapier

De woorden van mijn vriendin staken me. Terwijl ik probeerde in slaap te komen, vocht ik ervoor om haar scherpe opmerkingen over mijn veel te stellige mening uit mijn hoofd te krijgen. Toen ik daar zo lang te woelen, vroeg ik God om zijn wijsheid en vrede. Een paar weken later zat ik er nog steeds mee in mijn maag, en bad ik: ‘Dit doet pijn, Heer, maar laat me zien op welke punten ik moet veranderen. Laat me zien waarin zij gelijk heeft.’

Test match

Een test match bij cricket kan een ware beproeving zijn. De deelnemende teams spelen van 11 uur ’s ochtends tot 6 uur ’s avonds, met pauzes voor de lunch en de thee, maar de wedstrijden kunnen soms wel vijf dagen lang duren. Het is niet alleen een test van hun sportieve vaardigheden, maar evengoed van hun uithoudingsvermogen.

Het verkeerde hoefijzer

De nederlaag die Napoleon zo’n tweehonderd jaar geleden in Rusland leed wordt aan de harde Russische winter toegeschreven. Een van de concrete problemen daarbij was dat zijn paarden zomer-hoefijzers droegen. Toen de winter toesloeg kwamen die paarden om doordat ze op de ijzige wegen uitgleden, waarover ze de bevoorradingskarren moesten trekken. Doordat Napoleons leger niet meer bevoorraad kon worden, overleefde slechts 10.000 van de 400.000 man de tocht. Een kleine uitglijer met rampzalige gevolgen.

Vrij van angst

Angst sluipt ongevraagd mijn hart binnen. Hij schetst een plaatje van hulpeloosheid en hopeloosheid. Hij pakt me mijn rust en concentratie af. En waar ben ik dan bang voor? Ik ben bezorgd om de veiligheid van mijn gezin of de gezondheid van de mensen van wie ik houd. Ik raak in paniek als ik mijn baan kwijtraak of een relatie stukloopt. Angst richt mijn aandacht naar binnen en brengt een hart aan het licht dat het soms moeilijk vindt om te blijven vertrouwen.

De race van het menselijke ras

De wekker gaat af. Weer veel te vroeg, zo lijkt het. Maar je hebt een lange dag voor je liggen. Er ligt veel werk op je te wachten, je hebt afspraken waaraan je je moet houden, mensen om voor te zorgen of dat allemaal en nog meer. Dag na dag racen we van het een naar het ander. In het Engels heet het menselijke ras niet voor niets ‘the human race’, zoals een slimmerd eens opmerkte.

Afleidingsmanoeuvres

Toen mijn vrouw en ik voor het eerst gingen samenwerken aan een schrijfproject, werd het pijnlijk duidelijk wat het grootste probleem ging worden: uitstellen. Haar taak was het om wat ik schreef te redigeren en me aan het schema te houden; mijn taak leek het te zijn om haar gek te maken. Gelukkig wonnen haar organisatievermogen en geduld het meestal van mijn weerstand tegen deadlines en sturing.

Hij begrijpt het

Sommige kleine kinderen kunnen ’s avonds moeilijk in slaap komen. Daar kunnen allerlei redenen voor zijn, maar mijn dochter legde uit waarom zij er last van had, toen ik haar op een avond had ingestopt en de kamer uit wilde lopen. ‘Ik ben bang in het donker,’ zei ze. Ik deed mijn best om uit te leggen waarom dat niet nodig was, maar liet toch een nachtlampje aan zodat ze zich ervan kon verzekeren dat er geen monsters in haar kamer waren.

We gebruiken cookies voor een betere brows-ervaring. Door deze website te blijven gebruiken stemt u hiermee in. Hier vind u meer informatie over ons gebruik van cookies en hoe u ze kunt uitschakelen.