Maand: augustus 2016

Werkelijk vrij

Olaudah Equiano (ong. 1745-1796) was pas elf jaar oud toen hij gekidnapt en als slaaf verkocht werd. Hij doorstond de gruwelijke reis van West-Afrika naar West-Indië, waarna hij als slaaf in Virginia en later in Engeland leefde. Op zijn twintigste wist hij zichzelf vrij te kopen, terwijl hij nog volop leed aan de emotionele en lichamelijke littekens die hij opgelopen had dankzij de onmenselijke wijze waarop hij behandeld was.

Zachtmoedige invloed

Een paar jaar voordat hij de 26e president van Amerika werd (1901-1909), bereikte Theodore Roosevelt het bericht dat zijn oudste zoon, Theodore Jr., ziek was. Hoewel zijn zoon er wel weer bovenop zou komen, voelde de oorzaak van Teds ziekte aan als een dreun in Roosevelts maag. De artsen vertelden dat hij de oorzaak van de ziekte van zijn zoon was. Ted leed aan een ‘zenuwuitputting’ omdat hij door Theodore ongenadig onder druk was gezet om het harde ‘vechterstype’ te worden dat hij zelf dankzij zijn kwetsbare kindertijd niet had kunnen worden. Toen hij dit hoorde, beloofde Roosevelt Sr. om daar voortaan van af te zien: ‘Vanaf nu zal ik Ted nooit meer onder druk zetten, geestelijk noch fysiek.’

De ultieme road trip

De Nationale Weg nr. 5 in Madagascar biedt verbluffend mooie uitzichten op witte stranden, palmbossen en de Indische Oceaan. De ruim tweehonderd lange tweebaansweg met zijn vele stenen, zand en modder heeft evenwel de naam een van de slechtst begaanbare wegen van de wereld te zijn. Toeristen die van adembenemende vergezichten willen genieten wordt geadviseerd een stevig voertuig met vierwielaandrijving te nemen, en niet zonder een ervaren chauffeur en een technicus op weg te gaan.

Een naam voor God

In zijn boek De God die ik niet begrijp merkt Christopher Wright op dat een zeer onwaarschijnlijke figuur een van de eersten was die God een naam gaf: Hagar.

Spreekbuis voor God

Zenuwachtig wachtte ik op het telefoontje waarmee het radio-interview zou beginnen. Ik vroeg me af wat voor vragen de presentator zou stellen en wat ik erop zou antwoorden. ‘Heer, ik ben veel beter in schrijven,’ bad ik. ‘Maar het zal wel net zoals bij Mozes zijn: ik moet erop vertrouwen dat U me de woorden ingeeft die ik moet spreken.’

Waardig leven

Tijdens een beroemd geworden toespraak wist een gerespecteerd leider en staatsman de aandacht van zijn volk te trekken door te verklaren dat de meeste van de ‘respectabele’ parlementsleden (MP’s) helemaal niet zo ‘respectabel’ waren. Met verwijzingen naar hun corrupte levensstijl, hooghartige houding, onkuise taal en meer van dergelijke ondeugden, wees hij de MP’s terecht en drong er bij hen op aan dat ze zouden veranderen. Zoals te verwachten was vielen zijn opmerkingen bij hen niet zo goed, en kaatsten ze de bal van kritiek terug.

Diep in het geheugen

Een moeilijke kant van het ouder worden is de angst voor dementie en voor het kwijtraken van je kortetermijngeheugen. Maar volgens Benjamin Mast, een arts die in de ziekte van Alzheimer gespecialiseerd is, hoeven we niet bij de pakken neer te zitten. Hij stelt dat hersenen van patiënten vaak zo ‘goed passen’ en aan dingen gewend zijn dat ze een oud gezang kunnen horen en woord voor woord meezingen. Hij meent dat dankzij geestelijke gebruiken zoals bijbellezen, bidden en liederen zingen, de waarheid diep in onze hersenen ingebed wordt, en zo beschikbaar kan zijn wanneer het nodig is.

Blijf wakker

Vanuit ons raam kan ik een 1700 meter hoge heuvel zien die de Cerro del Borrego genoemd wordt, de ‘heuvel van het lam’. In 1862 was een Frans leger Mexico binnengevallen. Terwijl de vijand in het centrale park van Orizaba gelegerd was, nam het Mexicaanse leger posities op de top van de heuvel in. De Mexicaanse generaal vergat echter de weg naar de top te laten bewaken. Terwijl de Mexicaanse troepen sliepen, vielen de Fransen aan en doodden 2000 van hen.

God spreekt

Laatst probeerde mijn schoonzoon aan mijn kleindochter Maggi uit te leggen dat we met God kunnen praten en dat Hij met ons communiceert. Toen Ewing tegen haar zei dat God soms door de Bijbel heen tot ons spreekt, antwoordde ze zonder aarzelen: ‘’Nou, tegen mij heeft Hij nog nooit wat gezegd. Ik heb nog nooit gehoord dat God tegen me praatte.’

Risico om te vallen

Toen mijn vriendin Elaine aan het herstellen was van een akelige valpartij, deed een medewerker van het ziekenhuis haar een felgeel armbandje om de pols. Daarop stond de tekst ‘Risico van vallen’. Daarmee werd bedoeld: let goed op deze persoon, ze kan wat onvast op haar voeten staan, help haar om zich voort te bewegen.

Laten we

Toen ik laatst in een pretpark voor een populaire attractie in de rij stond te wachten, viel het me op dat de meeste mensen rustig en opgewekt met elkaar stonden te praten in plaats van te mopperen over het lange wachten. Ik dacht erover na waardoor het wachten in die rij geen vervelende ervaring was, integendeel zelfs. Ik bedacht dat het vooral moest komen doordat bijna niemand in zijn eentje in die rij stond. Groepjes vrienden, gezinnen en echtparen deelden de ervaring met elkaar, waardoor het heel anders was dan als je alleen in een rij staat.

Reuzen in het land

Nadat ze twee jaar lang bij de berg Sinai gelegerd waren geweest, stond het volk Israël op het punt om het land Kanaän binnen te trekken, het land dat God hun beloofd had. De Heer gaf hun de opdracht om er twaalf verspieders op uit te sturen om het land en de mensen die er leefden te onderzoeken. Toen de verspieders zagen hoe sterk de Kanaänieten waren en hoe groot hun steden waren, zeiden tien van hen: ‘Dat kunnen we niet!’ Twee zeiden: ‘We kunnen het wel!’

We gebruiken cookies voor een betere brows-ervaring. Door deze website te blijven gebruiken stemt u hiermee in. Hier vind u meer informatie over ons gebruik van cookies en hoe u ze kunt uitschakelen.