Maand: februari 2019

Geweldig nieuws

Het was een kort maar hartverwarmend berichtje, dat in de plaatselijke krant stond. Nadat ze een christelijk programma bijgewoond hadden voor de opbouw van een sterkere gezinsband, kreeg een groep gevangenen het zeldzame voorrecht dat ze in alle rust hun gezin mochten opzoeken. Sommigen hadden hun kinderen in geen jaren gezien. Nu hoefden ze niet door een dikke glasplaat heen te communiceren, maar konden ze elkaar aanraken en hun geliefden vasthouden. De tranen stroomden vrijuit, de gezinnen werden hechter en oude wonden begonnen te genezen.

Met de stemmen van kinderen en zuigelingen

Toen ze zag hoe Viola van tien de tak van een boom als microfoon gebruikte om de prediker na te spelen, besloot Michele om haar de kans te geven om ‘in het echt’ te preken. Viola wilde dat wel. Michele, die als zendelinge in Zuid-Soedan werkte, schreef: ‘De menigte vond het geweldig (. . .) Een meisje dat als wees was achtergelaten stond met gezag voor hen als de dochter van de Koning der koningen, en vertelde met kracht over de realiteit van Gods koninkrijk. Zeker de helft van de mensen dromde naar voren om Jezus als Heer te aanvaarden’ (Michelle Perry, in Love Has a Face).

Werken met de verkeerde informatie

Toen we laatst in New York City waren, besloten mijn vrouw en ik een sneeuwachtige avond te trotseren. Met de taxi wilden we van ons hotel naar een Cubaans restaurant gaan. Toen ik de gegevens in de taxi-app had ingevoerd, moest ik even slikken toen ik zag wat dit korte ritje ons moest kosten: $1.547,26! Toen ik was bijgekomen van de schrik, drong het tot me door dat ik per ongeluk een ritje naar ons huis had ingevoerd, dat honderden kilometers van New York vandaan staat.

De geest van fika

Bij ons in de buurt staat een cafetaria dat Fika heet. Dat is Zweeds en betekent een pauze met koffie en gebak, samen met je gezin, collega’s of vrienden. Nu ben ik niet Zweeds, maar de geest van fika doet me denken aan een van de dingen die ik aan Jezus het meest waardeer: de gewoonte om samen het brood te breken en te ontspannen.

Stil ontzag

Mijn leven is vaak hectisch en haastig. Ik ren van de ene afspraak naar de volgende, beantwoord telefoontjes en streep voortdurend dingen af van mijn schijnbaar eindeloze lijst van dingen die ik moet doen. Uit pure vermoeidheid stortte ik op een zondag neer in de hangmat in onze achtertuin. Mijn telefoon lag nog binnen, waar ook mijn man en kinderen waren. Eerst was ik van plan hooguit een paar seconden te blijven liggen, maar het was zo stil en ik werd door totaal niets afgeleid, waardoor ik dingen begon op te merken die me uitnodigden om nog wat langer te blijven liggen. Ik hoorde het gekraak van de hangmat die zachtjes heen weer wiegde, het gezoem van een bij die bij de lavendel rondvloog, het geflapper van een vogel ergens in de lucht. De lucht was strak blauw, een paar wolken snelden in de wind.

Leven in Gods verhaal

Ernest Hemingway werd eens gevraagd of hij een prikkelend verhaal kon schrijven in zes woorden. Zijn antwoord: ‘Te koop: baby-schoenen. Nooit gedragen.’ Dit verhaaltje van Hemingway is sterk, want als vanzelf ga je de details invullen. Waren de schoentjes gewoon niet nodig omdat het om een gezond kindje ging? Was er misschien sprake van een tragisch verlies, waar Gods liefde en troost voor nodig waren?

Hij houdt je bij de hand vast

Het kleine meisje dat op een zondag de trap in de kerk af klom, was schattig en onafhankelijk, een pittig ding. Ze was misschien maar twee jaar oud, maar tree voor tree daalde ze af naar een lager niveau. Haar missie was om de trap af te klimmen, en dat deed ze. In stilte glimlachte ik terwijl ik nadacht over de durf en zelfstandigheid van deze moedige peuter. Ze kende geen vrees, want ze wist dat haar moeder haar liefdevol in de gaten hield, en klaarstond om haar een helpende hand toe te steken, mocht dat nodig zijn. Een mooi beeld voor de Heer, die altijd klaarstaat om zijn kinderen te helpen terwijl ze hun weg vinden in dit leven vol onzekerheden.

Een levend offer

Een oudtante van me had een leuke baan in de reclamewereld en reisde heel wat heen en weer tussen Chicago en New York City. Ze gaf die carrière evenwel op om voor haar ouders te zorgen, die in Minnesota woonden. Haar beide broers waren onder tragische omstandigheden al jong overleden, en zij was het enige nog levende kind van haar ouders. De keus om voor haar ouders te zorgen, was voor haar een uiting van haar liefde en geloof.

Verstuur het per brief

Zoals de meeste vierjarigen hield Ruby van rennen, zingen, dansen en spelen. Maar toen ze begon te klagen over pijn in haar knieën, brachten haar ouders haar voor onderzoek naar het ziekenhuis. De uitkomst was schokkend: de diagnose was kanker, een vergevorderde neuroblastoom. Ruby was erg ziek. Per direct werd ze in het ziekenhuis opgenomen.

Sla ze op en leef door

Laatst moest ik denken aan een advies dat een vriend van me mij ooit gaf. Hij is radiopresentator, en toen hij aan het begin van zijn carrière stond, vond hij het moeilijk om met zowel kritiek als lof om te gaan. Hij had het idee dat God hem aanspoorde om ze allebei op te slaan en goed te bewaren. Wat is de zin hiervan? Leer wat je kunt van kritiek en aanvaard lof. Sla ze dan beide op en ga rustig en nederig door in Gods genade en kracht.

Bidden en groeien

Toen de vrouw van mijn vriend David Alzheimer kreeg, raakte hij helemaal verbitterd door wat het met zijn leven deed. Hij moest vervroegd met pensioen om voor haar te zorgen. En toen de ziekte erger werd, had ze steeds intensievere zorg nodig.

Een sfeer van bemoediging

Iedere keer als ik het fitnesscentrum bij ons in de buurt bezoek, voel ik me bemoedigd. In dat altijd drukke gebouw ben ik omringd door anderen die er hun best doen om hun gezondheid en kracht te verbeteren. Via posters aan de muur worden we opgeroepen niet over elkaar te oordelen, maar woorden en daden waarmee je elkaar steunt en helpt om je conditie te verbeteren zijn altijd welkom.

We gebruiken cookies voor een betere brows-ervaring. Door deze website te blijven gebruiken stemt u hiermee in. Hier vind u meer informatie over ons gebruik van cookies en hoe u ze kunt uitschakelen.