Maand: maart 2019

Het grootste geschenk

Door de jaren heen heb ik talloze bemoedigende kaartjes en attente cadeautjes van mijn vriendin Barbara gekregen. Toen ik tegen haar zei dat ik Jezus als mijn Redder had aangenomen, gaf ze me het grootste geschenk dat ik ooit van haar gekregen heb: mijn eerste bijbel. Ze zei: ‘Je kunt dichter naar God toegroeien en geestelijk volwassen worden als je Hem dagelijks ontmoet door te lezen in de Bijbel, te bidden, op Hem te vertrouwen en Hem te gehoorzamen.’ Mijn leven was nooit meer hetzelfde nadat Barbara me de weg gewezen had om God beter te leren kennen.

Schepper en onderhouder

De Zwiterse horlogemaker Phillipe legde me heel precies uit hoe hij met een vergrootglas en een pincet speciale horloges uit elkaar haalt, de piepkleine onderdeeltjes schoonmaakt en alles weer in elkaar zet. Tussen al die ingewikkelde onderdeeltjes die uitgestald lagen, wees Phillipe het essentiële onderdeel van het apparaat aan, de drijfveer. Dat is het onderdeel dat het geheel in beweging houdt, waardoor het horloge op tijd loopt. Zonder die veer doet zelfs het meest kunstig ontworpen horloge het niet.

Heldere lichten

In 2015 waren we met een groep van onze kerk in Mathare, een van de sloppenwijken van Nairobi in Kenia. Het was een ervaring die ons weer met beide benen op de grond zette. We bezochten een school met stoffige vloeren, roestende metalen wanden en oude houten schoolbankjes. Maar in deze zeer eenvoudige, armoedige omgeving was er één persoon die eruit sprong.

Omgeven door God

Een jonge moeder op het vliegveld had het moeilijk. Ze stond er alleen voor. Haar peuter krijste alles bij elkaar en weigerde aan boord van het vliegtuig te gaan. Ze was duidelijk in verwachting en kon het niet meer aan. Gefrustreerd zakte ze op de grond, leunde met haar hoofd tegen de muur en begon hevig te snikken.

Als ik aan mijn vader denk

Als ik aan mijn vader denk, dan herinner ik me hem het best terwijl hij buiten aan het klussen of tuinieren is, of in de kelder in zijn werkruimte, die vol hing met allerlei fascinerende apparaten en hulpmiddelen. Zijn handen lagen nooit stil. Hij was altijd wel met iets bezig, soms met bouwen (een garage, of een vloertje, of een vogelhuisje), soms met sloten maken en soms met het ontwerpen van juwelen en voorwerpen van glas in lood.

Plukjes dons en meer van dat soort dingen

Een bekende uitspraak van Winnie de Pooh luidt: ‘Als het lijkt of degene tegen wie je spreekt niet luistert, heb dan geduld. Misschien heeft hij alleen maar een plukje dons in zijn oor.’

Oogsten zullen we

Een vriendin en ik gingen wandelen met haar kleinkinderen. Terwijl ze de buggy vooruitduwde, merkte ze op dat haar stappen ‘verloren’ gingen. De stappenteller om haar pols mat ze niet omdat ze niet met haar arm zwaaide tijdens het lopen. Ik zei dat al die stappen wél goed waren voor haar gezondheid. ‘Dat wel,’ lachte ze, ‘maar ik wil ik graag mijn gouden ster winnen.’

Zingen in de Geest

Tijdens de opwekking die aan het begin van de twintigste eeuw in Wales plaatsvond, gaf bijbelleraar en schrijver G. Campbell Morgan een beschrijving van wat hij om zich heen waarnam. Hij geloofde dat de aanwezigheid van Gods Heilige Geest zich voortbewoog op ‘deinende golven van heilig gezang’. Morgan schreef dat hij in bijeenkomsten gezien had hoe sterk de samenbindende kracht van muziek was, die leidde tot spontane gebeden, schuldbelijdenissen en zang. Als iemand zich door zijn gevoelens liet meeslepen en te lang aan het bidden was, of sprak op een manier die geen herkenning bij anderen opriep, dan begon er iemand zachtjes te zingen. Anderen sloten zich daar bij aan, het volume nam langzaam maar zeker toe en verdrong ten slotte al het andere geluid.

Verduisterd door de wolken

In november 2016 stond er een uiterst zeldzame ´supermaan´ aan de hemel. De maan bereikte haar hoogste punt boven de aarde in zestig jaar, en leek daardoor groter en helderder dan anders. Helaas was het bewolkt en grijs op de plek waar ik op dat moment was. Ik heb prachtige foto´s gezien die gemaakt zijn door vrienden die ergens anders waren, terwijl ik alleen maar naar boven kon staren en er maar op moest vertrouwen dat er achter de wolken een supermaan stond.

De last van onrechtvaardigheid dragen

Bijna achtendertig jaar na zijn veroordeling liep Malcolm Alexander op 30 januari 2018 als vrij man de gevangenis uit. Uit nieuw DNA-bewijs bleek dat hij al die tijd onterecht gevangen had gezeten. In rechtszaak na rechtszaak had Alexander met volharding volgehouden dat hij onschuldig was. Het hele verhaal stond bol van de onrechtvaardigheid. Een incompetente advocaat (die later zijn bevoegdheid kwijtraakte), een slordige bewijslast en dubieuze onderzoekstactieken zorgden er tezamen voor dat iemand bijna veertig jaar lang onschuldig in de gevangenis zat. Maar toen hij eindelijk vrijgesproken werd, reageerde Alexander zonder enige bitterheid of verwijt. ‘Je kunt niet boos zijn,’ zei hij. ‘Het is zonde van de tijd om boos te zijn.’

Met de hand gemaakt speciaal voor jou

Mijn grootmoeder was een bijzonder getalenteerde naaister. In Texas, waar ze vandaan kwam, heeft ze daarmee allerlei prijzen in de wacht gesleept. Zo lang ik al leef, geeft ze bij bijzondere gebeurtenissen altijd iets dat ze zelf gemaakt heeft. Een bordeauxrode sweater toen ik mijn diploma van de middelbare school haalde. Een paarse quilt voor mijn huwelijk. Op elk handgemaakte ding naaide ze haar merkteken: ‘Met de hand gemaakt voor jou door je oma.’ In elk geborduurde woordje voelde ik de liefde van mijn grootmoeder. Het voelde of ze meer dan genoeg vertrouwen had in mijn toekomst.

Van tranen naar lofprijzing

In 2013 begon voor Kim de strijd tegen de kanker. Ze onderging een behandeling, maar vier dagen nadat die afgelopen was, constateerden de artsen dat ze een progressieve longziekte had. Ze gaven haar nog drie tot vijf jaar. Ze was erg verdrietig, en het eerste jaar bad ze geregeld in tranen tot God, terwijl ze haar gevoelens probeerde te verwerken. In 2015 ontmoette ik Kim voor het eerst, en tegen die tijd had ze de situatie aanvaard en liet ze de rest aan God over. Een aanstekelijke vreugde en rust straalden van haar uit. Hoewel ze het soms nog heel moeilijk heeft, verandert God haar hartverscheurende lijden steeds meer in een prachtig getuigenis van hoop en dankbaarheid, waarmee ze vele anderen bemoedigt.

We gebruiken cookies voor een betere brows-ervaring. Door deze website te blijven gebruiken stemt u hiermee in. Hier vind u meer informatie over ons gebruik van cookies en hoe u ze kunt uitschakelen.