Maand: oktober 2019

Staal en fluweel

De dichter Carl Sandburg schreef het volgende over de vroege Amerikaanse president Abraham Lincoln: ‘Het gebeurt niet vaak dat een man op de wereld verschijnt die zowel van staal als van fluweel is (. . .) die in zijn hart en denken de paradox vertoont van een verschrikkelijke storm en een onuitspreekbare en volmaakte vrede.’ Staal en fluweel, die woorden zijn van toepassing op de manier waarop Lincoln de macht van zijn positie in evenwicht hield door de aandacht voor personen die naar vrijheid snakten.

De kracht van een loflied

Toen Willie van negen in 2014 uit zijn eigen voortuin ontvoerd werd, zong hij steeds opnieuw zijn favoriete gospel Every Praise (‘alle lof’). Tijdens zijn beproeving die drie dagen duurde, negeerde Willie de steeds weer herhaalde opdracht van zijn kidnapper om zijn mond te houden terwijl ze de hele tijd bleven rondrijen. Uiteindelijk liet de kidnapper Willie ongedeerd uit zijn auto stappen. Later vertelde Willie over zijn ervaring en zei dat hij voelde hoe zijn angst plaats maakte voor geloof, maar dat zijn ontvoerder zich steeds meer leek te ergeren aan het lied.

De waarheid: bitter of zoet?

Ik had het plekje op mijn neus al bijna een jaar toen ik ermee naar de dokter ging. De uitslag van het onderzoek kwam dagen later met een boodschap die ik liever niet wilde horen: huidkanker. De kanker was niet levensbedreigend en kon geopereerd worden, maar toch was het een bittere pil die ik moest slikken.

Een rustig leven zoeken

‘Wat wil je later worden?’ Dat is een vraag die we als kind allemaal wel gehoord hebben, en soms ook nog wel als volwassene. De vraag komt voort uit nieuwsgierigheid en het antwoord wordt vaak opgevat als een teken van een bepaalde ambitie. Mijn antwoord veranderde nog wel eens door de jaren heen, van cowboy tot vrachtwagenchauffeur en soldaat. Na de middelbare school wilde ik arts worden. Maar voor zover ik me kan herinneren heb ik nooit de ambitie gehad of iemand horen suggereren om ‘een rustig leven’ te zoeken.

Bidden in een hooiberg

Samuel Mills en vier van zijn vrienden kwamen vaak bijeen om ervoor te bidden dat God meer mensen zou sturen om de blijde boodschap van Jezus te verspreiden. Op een dag waren ze op de terugweg van zo’n gebedsbijeenkomst, toen ze overvallen werden door een onweersbui. Snel zochten ze een veilig heenkomen in een hooiberg. Vanaf dat moment stonden hun wekelijkse bijeenkomsten bekend als de ‘hooiberg-gebedsbijeenkomsten’, die uitgroeiden tot een wereldwijde zendingsbeweging. Tegenwoordig staat er bij het Williams College in de VS een Haystack Prayer Momument, om te gedenken wat God door het gebed kan bewerkstelligen.

Gesterkt met een lied

Er is een verhaal over Franse dorpelingen die tijdens de Tweede Wereldoorlog Joodse vluchtelingen hielpen door hen te laten schuilen in de bossen die om hun dorp heen lagen. Als ze de onderduikers wilden laten weten dat ze veilig tevoorschijn konden komen, zongen ze een lied. Deze moedige inwoners van Le Chambon-sur-Lignon hadden gehoor gegeven aan de oproep van hun predikant André Trocmé en zijn vrouw Magda, om in de oorlog Joden te verbergen op hun winderige hoogvlakte die bekend staat als ‘La montagne protestante’, de protestantse berg. Hun gezongen teken was een van de kenmerken van de moed van deze dorpelingen, waardoor zo’n 3000 Joden van een vrijwel zekere dood gered werden.

Het wachten waard

Voor het Shibuya-treinstation in Tokyo staat een standbeeld ter nagedachtenis van een akita-hond genaamd Hachiko. Het beestje wordt herdacht wegens zijn ongekende trouw aan zijn eigenaar, een hoogleraar aan de universiteit die dagelijks met de trein naar zijn werk ging. ’s Ochtends liep de hond met hem mee naar het station, en kwam hem daar elke middag weer ophalen, precies op het moment waarop zijn baasje de trein terug nam.

Vul je naam maar in

Er is een serie kinderboeken van de hand van Glenys Nellist genaamd Gods liefdesbrieven. Daarin moedigt de schrijfster kinderen aan om op een heel persoonlijke manier met de Heer om te gaan. Deze boeken bevatten een ‘brief van God’ met na elk bijbelverhaal ruimte waarin de kinderen hun eigen naam kunnen schrijven. Deze persoonlijke aanpak helpt jonge lezers om te beseffen dat de Bijbel niet zomaar een boek vol verhalen is. Ze leren dat de Heer een relatie met hen wil en dat Hij door de Schrift heen tot zijn zeer geliefde kinderen spreekt.

De voornaamste handelende partij

Ik hoorde eens een verhaaltje over een student die lessen in preken volgde aan een bekende bijbelschool. De beste jongeman was wel een beetje vol van zichzelf, maar hij was zeer welbespraakt en sprak met vuur. Na zijn preek ging hij weer zitten en was er duidelijk duidelijk erg tevreden over. De leraar wachtte even voordat hij reageerde, en zei toen: ‘Dat was een zeer krachtige preek. Hij zat perfect in elkaar en was heel aansprekend. Het enige probleem is dat er niet één zin tussen zat waarvan God het onderwerp was.’

Niet vergeten

Mijn nicht, haar vierjarige dochtertje Kailyn en ik brachten samen een heerlijke middag door. We bliezen bellen in de tuin, waren druk met een prinsessenkleurboek en aten boterhammen met pindakaas en jam. Toen ze weer in de auto stapten om naar huis te gaan, riep Kaitlyn heel lief door het geopende raampje: ‘Vergeet me niet, tante Anne.’ Snel liep ik naar de auto toe en fluisterde: ‘Hoe kan ik jou ooit vergeten. Ik beloof dat we elkaar snel weerzien.’

Hou vol

Onlangs werd mijn schoonvader achtenzeventig, en tijdens het feest waarmee onze familie zijn verjaardag vierde, vroeg iemand hem: ‘Wat is het belangrijkste dat u tot nu toe in uw leven geleerd hebt?’ Zijn antwoord: ‘Hou vol!’

Een schuilplaats voor de storm

Het verhaal gaat dat een jonge predikant die in 1763 over een kustweg op de kliffen van het Engelse Somerset reisde, in een grot zijn toevlucht zocht tegen het onweer en de stromende regen. Terwijl hij zo over Cheddar Gorge uitkeek, dacht hij na over het geschenk van de gevonden schuilplaats en de vrede in God. Tijdens het wachten schreef hij een gezang, dat bekend geworden is onder de titel Rock of Ages, ‘rots van de eeuwen’.

We gebruiken cookies voor een betere brows-ervaring. Door deze website te blijven gebruiken stemt u hiermee in. Hier vind u meer informatie over ons gebruik van cookies en hoe u ze kunt uitschakelen.