Maand: december 2019

Uiteindelijk genade

Openbaring 1

Het licht dat ons leidt

In een museum bleef ik hangen bij een afdeling met allerlei oude lampen. Volgens het bordje kwamen ze uit Israël. Ze waren rijk versierde, ovalen vaatjes van klei met twee openingen, de ene voor de brandstof, de andere voor een lont. De oude Israëlieten zetten ze meestal in nissen in de muur, maar ze waren zo klein dat ze stuk voor stuk in een handpalm pasten.

Een dankbare houding

In het land waar ik vandaag kom kunnen de winters meedogenloos zijn, met temperaturen ver onder de nul en sneeuw waar geen einde aan komt. Op een zekere bitter koude dag was ik voor de zoveelste keer sneeuw aan het scheppen, toen de postbode langskwam. Hij hield even pauze en vroeg hoe het met me ging. Ik zei dat ik een hekel had aan de winter en alle sneeuw nu wel zat was. Daarna merkte ik op dat zijn werk in deze extreme weersomstandigheden wel erg zwaar moest zijn. Zijn antwoord: ‘Jawel, maar ik heb tenminste werk. Zat mensen hebben niet eens een baan. Ik ben dankbaar dat ik kan werken.’

Vergeet de gever niet

Het was vlak voor Kerst en haar kinderen vonden het lastig om steeds dankbaar te zijn. Ze wist hoe gemakkelijk het gaat om in zulk denken terug te vallen, maar ook dat ze haar kinderen een betere houding wilde bijbrengen. Overal in huis bevestigde ze daarom rode strikken aan lichtknopjes, deuren van de kasten en de koelkast, de wasmachine en de droger en kranen. Aan elke strik maakte ze een handgeschreven kaartje vast, waarop stond: ‘Sommige geschenken die God ons geeft zien we gemakkelijk over het hoofd, daarom heb ik er een strik aan vast gemaakt. Hij is zo goed voor ons gezin. Laten we nooit vergeven waar al die geschenken vandaan komen.’

Geschenken uit de hemel

Volgens een oud verhaal hoorde een man genaamd Nikolaas (geboren in het jaar 270 na Christus) over een vader die zo arm was dat hij nauwelijks eten voor zijn drie dochters had, laat staan dat hij een behoorlijk huwelijk voor hen kon regelen. Nikolaas wilde de vader graag helpen, maar zonder dat dit algemeen bekend werd. Daarom gooide een zakje met goudstukken door een raam naar binnen. Het zakje kwam in een schoen of een sok terecht die op de haard stond te drogen. De helper werd later bekend als Sint Nikolaas, die weer later inspireerde tot de figuur van de kerstman (‘Santa Claus’).

Bewust bewezen vriendelijkheid

Toen ze met haar kinderen aan boord van een vliegtuig ging, deed de jonge moeder haar uiterste best om haar dochtertje van drie te kalmeren, die begon te schoppen en te huilen. En toen zette haar baby van vier maanden het ook nog op een schreeuwen omdat hij honger had.

Vrij van elke aanklacht

Toen een echtpaar door het droge gebied van Noord-Californië reed, voelden ze dat een band uit elkaar klapte en hoorden ze het geschraap van metaal over het beton. Door de vonken ontstond de ‘autobrand’ van 2018, een bosbrand die bijna 100.000 hectare en meer dan 1000 huizen verwoeste, en aan verschillende mensen het leven kostte.

De verloren envelop

We waren op de terugweg naar huis na een familiebezoek in een andere stad, toen ik hem vond. We waren gestopt bij een benzinestation toen ik een vieze, dikke envelop op de grond vond. Ik raapte hem op en keek wat erin zat. Tot mijn verrassing zat er een hele bulk geld in.

De andere kant van de medaille

Romeinse herbergen in de tijd van Jezus hadden zo’n slechte reputatie dat de rabbi’s zelfs niet toestonden dat mensen er vee in achterlieten. In die beroerde omstandigheden zochten christenen die op reis waren vaak andere gelovigen op om hen onderdak te verlenen.

Is er hoop?

Edward Payson (1783-1827) heeft een bijzonder zwaar leven gehad. Het overlijden van zijn jongere broer betekende een enorm diepe schok. Hij worstelde met een bipolaire aandoening en leed geregeld dagenlang aan zware migraines. Alsof dat nog niet genoeg was had hij een verlamming aan zijn arm door de val van een paard en raakte hij op het randje van de dood door een aanval van tuberculose. Verrassend genoeg verviel hij echter niet in wanhoop of moedeloosheid. Volgens zijn vrienden was hij uiteindelijk in een bijzonder vreugdvolle toestand overleden. Hoe was dat mogelijk?

We gebruiken cookies voor een betere brows-ervaring. Door deze website te blijven gebruiken stemt u hiermee in. Hier vind u meer informatie over ons gebruik van cookies en hoe u ze kunt uitschakelen.