Auteurs

View All

Artikelen door David McCasland

Het virale evangelie

Bij een project genaamd ‘Viral Texts’ van een universiteit in Boston wordt onderzocht hoe geprinte teksten in de negentiende eeuw zich door middel van kranten, hét sociale medium van die tijd, verspreidden. In de tijd vanaf de industriële revolutie vond men dat een artikel ‘viraal’ was, als het meer dan vijftig keer herdrukt was. In een artikel in de Smithsonian merkte Britt Peterson op dat een nieuwsbericht over een aantal volgelingen van Jezus die om hun geloof terechtgesteld waren in minsten honderdtien verschillende uitgaven was verschenen.

Genie van de vuilnishoop

Noah Purifoy begon zijn carrière als assemblage-kunstenaar toen hij aan de slag ging met drie ton rommel die overbleef nadat de rellen van 1965 in de wijk Watts in Los Angeles overgedreven waren. Van kapotte fietswielen en bowlingballen tot weggegooide banden en beschadigde tv’s (allerhande dingen die niet meer bruikbaar waren) maakte hij met een aantal collega’s kunstwerken die een krachtige stelling vormden over mensen die in de moderne samenleving als ‘vuilnis’ behandeld worden. Door een verslaggever werd Purifoy als het ‘genie van de vuilnishoop’ getypeerd.

Geeft het vreugde?

Van het boek dat een jonge Japanse over opruimen en organiseren schreef, zijn wereldwijd twee miljoen exemplaren verkocht. De kern van Marie Kondo’s boodschap is dat je afstand doet van dingen in je huis en in de kast die je niet nodig hebt, dingen die alleen maar ballast vormen. ‘Bekijk elk ding,’ schrijft ze, ‘en stel jezelf de vraag: “Geeft het me vreugde?”’ Als het antwoord ‘ja’ is, houd het dan. Als het antwoord ‘nee’ is, geef het dan weg.

Zijn nooit aflatende zorg

Toen onze jongste dochter laatst een vlucht van München naar Barcelona maakte, ging ik naar een website waarop je vluchten kunt volgen. Ik wilde een beetje in de gaten houden hoe haar reis vorderde. Nadat ik haar vluchtnummer had ingetoetst, zag ik op mijn scherm dat ze Oostenrijk al gepasseerd was en boven Italië vloog. Vanaf daar zou haar vliegtuig ten zuiden van de Franse Rivièra de Middellandse Zee oversteken. De verwachting was dat het precies op tijd in Spanje zou aankomen. Het enige was ik niet wist, zo leek het, was wat de stewardessen als lunch opdienden!

Herbouwen

Toen Edward Klee na lange tijd weer in Berlijn kwam, was de stad zoals hij zich die herinnerde (en waarvan hij gehouden had) er niet meer. De stad was totaal veranderd, net als hijzelf trouwens. In het tijdschrift Hemispheres zei Klee: ‘Als je terugkeert naar een stad waarvan je eens hield kan het dubbeltje twee kanten op vallen. Het kan een grote teleurstelling opleveren.’ Teruggaan naar plekken uit je verleden kan een gevoel van weemoed en verlies geven. Je bent zelf veranderd, en ook de plek die eens zo belangrijk voor je was, is niet meer wat hij was.

Niet tevergeefs

Van een financieel adviseur die ik ken, hoorde ik een goede omschrijving van hoe het is om geld te investeren: ‘Hoop op het beste en wees voorbereid op het slechtste.’ Er zijn maar weinig beslissingen in ons leven die we moeten nemen, waarvan de afloop voor honderd procent zeker is. Toch is er één weg die we kunnen gaan, waarvan het einde al vast staat en waarvoor de inspanning nooit tevergeefs zal zijn, wat er ook gebeurt.

Niets blijft verborgen

In 2015 zag een publicatie van een internationaal onderzoeksinstituut het licht, waarin gesteld werd dat er wereldwijd 245 miljoen bewakingscamera’s zijn, en dat dit aantal jaarlijks met 15% groeit. Daarnaast slaan miljoenen mensen met een smartphone elke dag allerlei beelden op, van verjaardagsfeestjes tot bankovervallen. Of je de toegenomen veiligheid nu toejuicht of de verminderde privacy betreurt, we leven in een wereld waar overal camera’s zijn.

Het perfecte cadeau

In sommige delen van de wereld zijn de weken na Kerst de tijd van het jaar waarin winkeliers het drukst zijn met alle spullen die de mensen gekregen hebben, maar die ze willen ruilen voor iets dat ze nog liever willen. Maar kent u ook van die mensen die altijd het perfecte cadeau lijken te kunnen vinden? Bijzonder hoe ze precies weten wat voor de ander waardevol is en wat op dat moment het goede geschenk is. Hoe duur iets is heeft daar niks mee te maken. Wel dat je goed naar de ander luistert en persoonlijke belangstelling hebt voor wat iemand belangrijk vindt en waarvan hij of zij geniet.

Vreugde voor iedereen

Op de laatste dag van een conferentie voor christelijke uitgevers in Singapore kwamen 280 deelnemers uit 50 landen samen op een terras bij een hotel voor een groepsfoto. Vanaf een balkon op de tweede verdieping maakte de fotograaf vanuit allerlei verschillende hoeken een hele serie foto’s. Ten slotte riep hij: ‘We zijn klaar!’ Een stem uit de groep riep opgelucht: ‘Nou, Joy to the world!’ waarop iemand anders meteen antwoordde door te zingen ‘The Lord is come’. Andere stemmen vielen in en al gauw zong de hele groep dat bekende kerstlied. Het klonk prachtig en harmonieus. Het was een ontroerende uiting van eenheid en vreugde die ik niet snel weer zal vergeten.

Kerst in gevangenschap

Martin Niemöller, een bekende Duitse predikant, bracht bijna acht jaar van zijn leven door in concentratiekampen van de nazi’s omdat hij zich openlijk tegen Hitler verzette. Op kerstavond 1944 sprak Niemöller tot zijn medegevangenen deze woorden van hoop: ‘Lieve vrienden, laten we deze Kerst [. . .] in het kindje van Betlehem Hem zoeken die tot ons gekomen is om alles dat ons terneerdrukt samen met ons te dragen [. . .]. God zelf heeft een brug tussen zichzelf ons gebouwd! Een dageraad die van boven komt is naar ons toegekomen.’

Goed nieuws

Via internet, tv, radio en mobiele apparaten worden we met het wereldnieuws gebombardeerd. Het meeste daarvan gaat over alles wat er mis is: misdaad, terrorisme, oorlogen, economische problemen. Maar af en toe zit er opeens goed nieuws tussen alle duisternis, triestigheid en wanhoop. Een verhaal over iemand die iets voor een ander doet, een medische doorbraak, een stap naar vrede op plaatsen die door de oorlog getekend zijn.

De gave van het bemoedigen

Een oud liedje van Merle Haggard heeft als titel ‘If we make it through December’. Dat is het verhaal van een man die zijn baan op de fabriek is kwijtgeraakt, en geen rooie stuiver heeft om voor zijn dochtertje een kerstcadeau te kopen. December heet wel ‘de meest blijde maand van het jaar’, maar het leven van deze man lijkt vooral koud en donker.

Related Topics

> Ons Dagelijks Brood

Volmaakte genade

Wat Jezus over absolute idealen en over absolute genade zegt, lijkt elkaar tegen te spreken.

Het virale evangelie

Bij een project genaamd ‘Viral Texts’ van een universiteit in Boston wordt onderzocht hoe geprinte teksten in de negentiende eeuw zich door middel van kranten, hét sociale medium van die tijd, verspreidden. In de tijd vanaf de industriële revolutie vond men dat een artikel ‘viraal’ was, als het meer dan vijftig keer herdrukt was. In een artikel in de Smithsonian merkte Britt Peterson op dat een nieuwsbericht over een aantal volgelingen van Jezus die om hun geloof terechtgesteld waren in minsten honderdtien verschillende uitgaven was verschenen.

Boom aan de rivier

Het was een boom om jaloers op te zijn. Hij stond langs de rivier en hoefde zich geen zorgen te maken over de weerberichten, zinderende temperaturen of een onzekere toekomst. Gevoed en verkoeld door de rivier sleet hij zijn dagen met de takken opgeheven naar de zon en de wortels stevig in de aarde; met zijn bladeren maakte hij de lucht schoon, en bood hij schaduw aan ieder die even uit de zon wilde.