Auteurs

View All

Artikelen door David C. McCasland

Het probleem van trots

Mensen die nog tijdens hun leven buitengewoon befaamd zijn of een ongekende reputatie genieten, worden wel een ‘levende legende’ genoemd. Een vriend van me die professioneel honkballer geweest is, zegt dat hij in de wereld van de sport talloze figuren ontmoet heeft die slechts ‘in hun eigen denken een legende waren’. Op de een of andere manier zorgt trots ervoor dat je een vervormd beeld van jezelf hebt. Nederigheid geeft een veel realistischere kijk op jezelf.

Als een kind

Op een avond lang geleden had mijn vrouw net onze dochter van twee ingestopt en met haar gebeden, toen ze door een vraag verrast werd: ‘Mammie, waar is Jezus?’

Omgaan met vertraging

Als wereldwijd de computersystemen uitvallen, zorgt dat voor vluchten die overal gecanceld worden, waardoor over de hele wereld duizenden passagiers op vliegvelden stranden. Bij een hevige winterstorm gebeuren er allerlei ongelukken waardoor de snelwegen dicht komen te zitten. Iemand die belooft om ‘direct’ een antwoord te mailen, komt zijn belofte niet na. Vertragingen zorgen vaak voor boze en gefrustreerde reacties. Maar als volgelingen van Jezus hebben we het voorrecht dat we Hem om hulp kunnen vragen.

Streven naar eenheid

Ik ben opgegroeid in de jaren vijftig, en in die tijd kwam het gewoon niet in je op om vragen te stellen bij het racisme en de rassenscheiding die het hele dagelijkse leven doortrokken in de stad waar we woonden. Op de scholen, in restaurants, in het openbaar vervoer en in de woonwijken werden mensen met een verschillende huidskleur gewoon van elkaar gescheiden gehouden.

Eén naam

Cleopatra, Galileo, Shakespeare, Elvis, Rembrandt. Zo bekend zijn deze mensen, dat ze maar één naam nodig hebben, en je weet precies over wie het gaat. Ze nemen hun onmiskenbare plek in de geschiedenis in dankzij dat wat ze waren en gedaan hebben. Maar er is nog een naam die mijlenver boven deze of welke andere namen ook staat!

Stille nacht in je hart

Lang voordat Joseph Mor en Franz Gruber het bekende kerstlied ‘Stille Nacht’ schreven, had Angelus Silezius de volgende woorden al gedicht:

Meer dan een held

Star Wars-fans over de hele wereld reikhalzend kijken uit naar het moment waarop het achtste deel ‘The Last Jedi’ in de bioscoop te zien zal zijn. Ondertussen blijven de mensen het opmerkelijk succes van de serie die in 1977 begon analyseren. Media-verslaggever Frank Pallotta van CNNMoney merkte op dat Star Wars velen aanspreekt die verlangen naar ‘een nieuwe hoop en een kracht ten goede, in een tijd waarin de wereld nieuwe helden nodig heeft’.

De kracht van invoelingsvermogen

Trek de R70 i ‘Age Suit’ aan, en je voelt je direct veertig jaar ouder dan je bent. Je gezichtsvermogen is danig beperkt, je hoort minder en je bent minder mobiel. De Age Suit is bedacht om zorgverleners te helpen hun patiënten beter te begrijpen. Journalist Geoffrey Fowler van het Wall Street Journal heeft er een aangetrokken, en hij schreef: ‘Deze onvergetelijke, bij tijden deprimerende ervaring werpt niet alleen licht op wat het is om ouder te worden, maar laat ook zien hoe een dergelijke ‘virtual reality’ uitrusting je kan leren om mee te voelen en hoe het je waarneming van de wereld om je heen vormt.’

Helikoptertjes

Toen onze kinderen jong waren, vonden ze het geweldig om te proberen de ‘helikoptertjes’ te vangen, de zaadjes die uit de witte esdoorn van onze buren vielen. Elk zaadje lijkt op een vleugel of helikopterwiek, en in het late voorjaar vallen ze draaiend naar de grond. Het doel van de zaadjes is niet om te vliegen, maar om naar de grond te vallen en een boom te worden.

Hoeveel te meer

Midden in de Eerste Wereldoorlog, in oktober 1915, kwam Oswald Chambers aan in kamp Zeitoun, een militair trainingscentrum in de buurt van Cairo in Egypte. Daar zou hij namens de YMCA als aalmoezenier voor de soldaten van het Britse Gemenebest aan de slag gaan. Toen hij op een doordeweekse dag een avonddienst aankondigde, kwamen vierhonderd mannen samen in de grote YMCA-hut om naar Chambers te luisteren. Hij zou spreken over de vraag ‘Wat is het nut van bidden?’ Toen hij later persoonlijke in gesprek raakte met mannen die midden in de oorlog God probeerden te vinden, haalde Chambers geregeld de tekst uit Lucas 11:13 aan: ‘Als jullie dus, ook al zijn jullie slecht, je kinderen al goede gaven schenken, hoeveel te meer zal de Vader in de hemel dan niet de heilige Geest geven aan wie hem erom vragen.’

Ontrafelen van de mysteries

Ik beleef altijd veel plezier aan de gevatheid en het inzicht van de maker van Peanuts, Charles Schulz. Een van mijn favoriete cartoons van zijn hand kwam ik tegen in een boek over jongeren in de kerk. Er staat een jongeman op die een bijbel vasthoudt en over de telefoon tegen een vriend zegt: ‘Ik geloof dat ik een van de eerste stappen naar het ontrafelen van de mysteries van het Oude Testament gezet heb . . . ik ben begonnen het te lezen!’

Wat stenen kunnen zeggen

Vele eeuwen van oorlog en verwoesting hebben ervoor gezorgd dat de moderne stad Jeruzalem letterlijk op zijn eigen puinhopen gebouwd is. Tijdens een familiebezoek liepen we over de Via Dolorosa (de ‘weg der smarten’), de route waarvan de traditie zegt dat Jezus die op weg naar zijn kruis gelopen is. Het was een hete dag, daarom hielden we pauze in de koele gewelven onder het Klooster van de Zusters van Sion. Daar werd ik getroffen door oud plaveisel dat tijdens een recente verbouwing opgegraven was. Het bestond uit stenen waarin spellen gegraveerd waren die de Romeinse soldaten speelden wanneer ze niks te doen hadden.