Auteurs

View All

Artikelen door Peterson Amy

De last van het wachten

In de afgelopen jaren is bij twee van mijn gezinsleden een levensbedreigende ziekte geconstateerd. Het moeilijkste vond ik de voortdurende onzekerheid, toen ik hen tijdens de behandeling bijstond. Ik heb altijd het liefst dat de arts precies weet hoe het gaat, maar in de werkelijkheid is het maar zelden zo eenvoudig. In plaats van duidelijkheid te krijgen, wordt ons vaak gevraagd te wachten.

Verlaten omwille van ons

Wordt pijn draaglijker als er een vriend bij je is? Onderzoekers van de Universiteit van Virginia hebben een fascinerend onderzoek gedaan om die vraag te beantwoorden. Ze wilden zien hoe de hersenen reageerden op het vooruitzicht op pijn, en of iemand zich anders gedroeg wanneer hij de dreiging van pijn alleen het hoofd moest bieden, of wanneer hij de hand van een vreemde of van een goede vriend vasthield.

De vuurproef

In de afgelopen winter bezocht ik een museum voor natuurhistorie in Colorado, waar ik een aantal bijzondere feiten over de esp geleerd heb. Uit één enkel zaadje kan een heel bosje slanke espen met witte bast groeien. Samen hebben ze één wortelsysteem. Zo’n wortelsysteem kan duizenden jaren blijven bestaan zonder dat er bomen uit groeien. Het slaapt onder de grond en wacht tot een bosbrand, overstroming of lawine in het overschaduwde bos ruimte voor hem vrijmaakt. Als een of andere natuurramp de bodem schoongeveegd heeft, dan kunnen de wortels van de esp eindelijk de zon voelen. De wortels sturen jonge scheuten naar boven, die tot bomen uitgroeien.

Gods heerlijke nabijheid

Onze zoon van vier zit vol vragen, en kwebbelt aan één stuk door. Ik geniet er erg van om met hem te praten, maar hij heeft de onhandige gewoonte ontwikkeld om zelfs tegen me te praten als hij met zijn rug naar me toe staat. Geregeld zeg ik tegen hem: ‘Ik kan je niet horen; kijk me alsjeblieft aan als je tegen me praat.’

Gegrift in je hart

Als docent krijg ik wel eens de vraag van studenten of ik een aanbevelingsbrief voor hen wil schrijven, een aanbeveling voor een leiderschapspositie, een studieprogramma in een ander land of zelfs wel voor een baan. In elke brief heb ik de kans om de loftrompet te steken over het karakter en de kwalificaties van een student.

Praten over God

Uit een onderzoek in 2018 kwam het feit naar voren dat mensen in een bepaald deel van de wereld niet graag over God spreken. Slechts zeven procent van de mensen daar zegt dat ze geregeld over geestelijke zaken spreken. Zelfs de christenen daar zijn nauwelijks anders. Slechts dertien procent van de regelmatige kerkbezoekers zegt dat ze ongeveer eens per week een geestelijk gesprek hebben.

Een feest van liefde

In de Deense film Babette’s feestmaal duikt een Franse vluchtelinge op in en kustdorpje. Twee oudere zussen die leidinggeven aan het religieuze leven van de gemeenschap, nemen haar in huis. Veertien jaar lang werkt Babette als hun huishoudster. Wanneer ze een grote som geld in haar bezit krijgt, nodigt ze gemeente (die uit twaalf leden bestaat) uit voor een overvloedige Franse maaltijd met kaviaar, kwartelpasteitjes en nog meer.

Een remedie is bij de hand

Terwijl ik de gids van het natuurpark op de Bahama’s volgde, maakte ik aantekeningen over de planten die hij aanwees in het oerbos waar we doorheen liepen. Hij vertelde welke bomen we het beste konden vermijden. De metopium toxiferium (‘poisonwood’ of ‘gifhout’) is een boomsoort die een zwart sap afscheidt die een pijnlijke, jeukende uitslag op de huid geeft. Maar geen paniek. Het tegengif is er meestal direct naast te vinden. ‘Maak een snee in de rode bast van de gomelemi-boom’, vertelde hij, ‘en smeer het sap op de uitslag. Die begint meteen te genezen.’

Geschapen voor relaties

Om in de behoefte van eenzame mensen te voorzien is er in veel landen sprake van een groeiende ‘huur-een-familie’-industrie. Er zijn mensen die hier gebruik van maken vanwege de ‘schone schijn’, zodat het bij sociale gebeurtenissen lijkt of ze een normaal gezinsleven hebben. Anderen huren acteurs in die de rol van een vervreemd familielid spelen, zodat ze het gevoel van een goede familieband kunnen ervaren, al is het maar voor even.

Onderwijs in de praktijk

Ons zoontje van zes, Owen, vond het geweldig om een nieuw bordspel te krijgen. Maar toen hij al een half uur bezig was om de spelregels door te lezen, raakte hij gefrustreerd. Hij snapte niet goed hoe het spel gespeeld moest worden. Pas later, toen er een vriendje langskwam die het spel al kende, kon Owen echt genieten van zijn cadeau.

De Heer verheugt zich

Laatst kreeg ik van mijn oma een map met allemaal oude foto’s erin. Toen ik ze doorkeek, was er één die me speciaal opviel. Daarop ben ik twee jaar en zit ik bij het vuur aan het uiteinde van een open haard. Aan het andere eind zit mijn vader met zijn arm om de schouders van mijn moeder. Met een blik vol liefde en trots kijken ze naar me.

We hebben elkaar nodig

Toen ik met onze kinderen een wandeltocht maakte, zagen we een licht, vederachtig groen plantje dat in kleine plukjes op het pad groeide. Volgens een bordje werd dat plantje in de volksmond wel ‘hertenmos’ genoemd. Toch is het in feite geen mossoort, maar een korstmos: een alg en een schimmel die in één vorm samengroeien, waarbij beide organismen van elkaar profiteren. Noch de alg, noch de schimmel kan op zichzelf overleven, maar samen vormen ze een robuuste plant die in hooggelegen gebieden wel 4500 jaar oud kan worden. De plant kan goed tegen droogte en lage temperaturen, en daarom is het in de winter vaak het enige voedsel van de kariboe, oftewel het rendier.

We gebruiken cookies voor een betere brows-ervaring. Door deze website te blijven gebruiken stemt u hiermee in. Hier vind u meer informatie over ons gebruik van cookies en hoe u ze kunt uitschakelen.