Auteurs

View All

Artikelen door Anne Cetas

Van wormen tot oorlog

Het was de eerste keer dat Cleo van tien ging vissen. Toen hij naar het bakje met het aas keek, leek hij te aarzelen. Ten slotte zei hij tegen mijn man: ‘Help me, I-B-B-W.’ Mijn man vroeg wat eraan scheelde, en Cleo zei: ‘I-B-B-W! Ik ben bang voor wormen.’ Door zijn angst kon hij niet aan de slag.

God doet iets nieuws

‘Doet God op dit moment ook iets nieuws in je leven?’ vroeg de gespreksleider van een groep waarvan ik laatst een bijeenkomst meemaakte. Mijn vriendin Mindy maakt in verschillende opzichten een moeilijke tijd door, en reageerde op de vraag. Ze vertelde dat ze geduld nodig had met haar bejaarde ouders, moed voor de gezondheidsproblemen van haar man en begrip voor degenen van haar kinderen en kleinkinderen die nog niet voor Jezus gekozen hadden. Vervolgens zei ze iets dat misschien haaks staat op hoe we doorgaans denken, maar wat wel van een bijzonder inzicht blijk gaf: ‘Het nieuwe dat God in mijn leven doet, is denk ik dat Hij mijn vermogen vergroot om lief te hebben én het aantal kansen om dat te laten zien.’

Heerlijk gezelschap

De bejaarde vrouw in het verzorgingshuis sprak met niemand en vroeg nergens om. Ze zat alleen maar op haar oude stoel te schommelen, zo leek het. Ze kreeg weinig bezoek, en daarom ging een zekere jonge verpleegster vaak naar haar toe als ze pauze had. Zonder iets te zeggen of te vragen pakte ze gewoon een andere schommelstoel en ging bij haar zitten. Toen dit verschillende maanden zo was doorgegaan, zei de bejaarde vrouw opeens tegen haar: ‘Dank je wel, dat je samen met mij geschommeld hebt.’ Ze was gewoon dankbaar voor het gezelschap.

Vijf-vingergebed

Gebed is niet zomaar het uitspreken van een formule, het is een gesprek met God. Toch kan het geen kwaad om onze gebedstijd af en toe op te frissen met een bepaalde ‘methode’. Zo kun je de psalmen of andere bijbelse gebeden (zoals het ‘Onze Vader’) gebruiken, of de traditionele getijden of andere, nieuwere vormen. Laatst kwam ik het ‘Vijf-vingergebed’ tegen, dat je kunt gebruiken als je voor andere mensen bidt:

De vijf-minutenregel

Ik las een keer over een vijf-minutenregel die een moeder voor haar kinderen had ingesteld. Als ze naar school gingen, moesten ze allemaal vijf minuten voordat ze zouden vertrekken klaar staan.

De kleine dingen

Mijn vriendin Gloria belde me, en begon opgewonden te praten. Ze kon al een tijdje haar huis niet uit, behalve om naar de huisarts te gaan. Dus ik snapte helemaal waarom ze zo blij was, toen ze vertelde: ‘Mijn zoon heeft nieuwe luidsprekers aan mijn computer bevestigd, dus nu kan ik onze kerkdienst bijwonen!’ Nu kon ze de uitzending van de kerkdiensten van haar gemeente live beluisteren. Ze ging maar door over Gods goedheid en ‘het mooiste cadeau dat mijn zoon me had kunnen geven’.

Kijk naar wat Jezus voor je gedaan heeft

De jongen was nog maar acht jaar oud, toen hij tegen een vriend van zijn ouders, Wally, zei: ‘Ik houd van Jezus, en eens wil ik God als zendeling dienen.’ In de tien jaar die volgden, bad Wally voor hem terwijl hij hem verder zag opgroeien. Toen de jongeman later bij een zendingsorganisatie solliciteerde om naar Mali te gaan, zei Wally tegen hem: ‘Dat werd tijd! Toen ik hoorde wat jij wilde, heb ik wat geld voor je opzij gezet. Dat heeft al die tijd op een spaarrekening gestaan, voor het moment dat jij dit zou gaan doen.’ Wally heeft het hart op de juiste plek, en wil niets liever dan bijdragen aan de verspreiding van het goede nieuws van Jezus aan mensen die Hem nog niet kennen.

Dingen om voor te danken

Sue wilde in geestelijk opzicht volwassener en dankbaarder worden en bedacht daarom iets dat ze haar ‘pot met dingen om voor te danken ‘ noemde. Elke avond schreef ze iets waarvoor ze God dankte op een klein papiertje, dat ze in de pot stopte. Op sommige dagen kon ze zo tien dingen opschrijven. Op andere dagen waarop alles moeizaam was gegaan, had ze er moeite mee om er zelfs maar één te bedenken. Aan het eind van het jaar gooide ze de pot leeg en las alle briefjes door. Toen kon ze niet anders dan God weer bedanken voor alles wat Hij gedaan had. Hij had eenvoudige dingen gegeven zoals een prachtige zonsondergang of een koele avondwandeling door het park, terwijl Hij op andere momenten kracht had gegeven om moeilijke situaties te doorstaan of een speciaal gebed had verhoord.

Onze bedekking

Als we over het geloof in Jezus praten, gebruiken we wel eens woorden die wij vanzelfsprekend vinden, maar die lastig uit te leggen zijn. Een zo’n woord is rechtvaardigheid. We zeggen dat God rechtvaardig is, en dat Hij mensen rechtvaardigt, maar dat is nog best een lastig begrip om precies te begrijpen.

En hoe zit het met jou?

Emily luisterde toe hoe een groep vrienden over de gebruiken rond Thanksgiving in hun gezinnen praatten. ‘We lopen samen door de kamer, en iedereen vertelt over iets waar hij of zijn dankbaar om is,’ vertelde Gary.

Masker

Patty doet erg haar best om ervoor te zorgen ze door iedereen bewonderd wordt. Ze doet zich bijna altijd zo vrolijk mogelijk voor, zodat het anderen zal opvallen en ze haar een compliment zullen geven. Van sommigen krijgt ze bevestiging omdat ze zien hoe zij mensen in de gemeenschap helpt. Maar af en toe komt de echte Patty naar boven, en die geeft toe: ‘Ik houd veel van de Heer, maar soms heb ik het gevoel dat mijn leven één grote schijnvertoning is.’ Achter veel van haar pogingen om goed over te komen zit haar eigen onzekerheid, en laatst vertelde ze dat ze het bijna niet meer kan opbrengen om haar masker op te houden.

Moet het echt?

Joy begon het kinderprogramma met gebed, en zong daarna met de kinderen een liedje. Emmanuel van zes zat te draaien in zijn stoel toen ze weer bad, nadat ze Aäron, de meester, had voorgesteld. Vervolgens begon en eindigde Aäron zijn praatje met gebed. Emmanuel klaagde: ‘Dat is vier keer bidden! Zo lang kan ik niet stilzitten!’