Auteurs

View All

Artikelen door Bill Crowder

What’s in a name?

De methodistische voorganger ‘Gip’ Hardin noemde zijn zoon naar de bekende prediker John Wesley. Hierin kwamen Gips hoop en verwachting voor zijn baby tot uitdrukking. Tragisch genoeg koos John Wesley Hardin later een heel andere weg dan zijn gelovige naamgenoot. Aan het eind van zijn leven pochte hij dat hij tweeënveertig mannen gedood had. Hardin zou een van de meest beruchte pistoolhelden en outlaws worden van het Amerikaanse Westen van de tweede helft van de negentiende eeuw.

Sky Garden

Toen mijn vrouw Marlene en ik in Londen waren, regelde een vriend van ons dat we een bezoekje aan de Sky Garden konden brengen, de ‘hemeltuin’. Gelegen op de bovenste verdieping van een wolkenkrabber van vijfendertig verdiepingen in het financiële centrum van de stad, is de Sky Garden een door glas overkoepeld terras met planten, bomen en bloemen. Maar wat er buiten was boeide ons nog het meest. Van een hoogte van zo’n honderdvijftig meter keken we uit over de St. Paul’s Cathedral, de Tower of London en zo meer. Het uitzicht over de stad was adembenemend, en leverde ons ook nog een goede les over perspectief op.

Op de tijd letten

‘Westerlingen hebben een horloge. Afrikanen hebben de tijd’, zegt Os Guinness in zijn boek Impossible People, met een citaat van een Afrikaans spreekwoord. Hierdoor ging ik nadenken over al die keren waarop ik een of ander verzoek met de volgende woorden beantwoordde: ‘Sorry, geen tijd.’ Ik dacht na over de tirannie van het urgente, en de mate waarin agenda’s en deadlines mijn leven beheersen.

Klokken en kalenders

Mijn vader overleed op zijn achtenvijftigste. Sindsdien denk ik elk jaar op zijn sterfdag aan hem terug en bedenk ik wat hij voor mijn leven betekend heeft. Op een gegeven moment drong het tot me door dat ik langer zonder dan met vader geleefd had, en dacht ik eraan hoe kort ook mijn eigen leven is.

De Babushka Lady

De ‘Babushka Lady’ is een van de mysteries die de moord op president John F. Kennedy in 1963 omgeven. Er zijn beelden van die dag waarop een vrouw staat die met een filmcamera opnamen maakt, maar tot op de dag van vandaag is het onzeker wie deze vrouw is. Op de beelden draagt ze een regenjas en een sjaal (waardoor ze op een babushka, een Russische grootmoeder lijkt), en historici en onderzoekers hebben decennialang gespeculeerd dat angst de ‘Babushka Lady’ weerhield om naar voren te treden en haar verhaal over die donkere dag in november te vertellen.

Point of no return

Het was wel iets meer dan zomaar een riviertje oversteken. De wet verbood het elke Romeinse generaal om met een leger naar Rome te trekken. Dus toen Julius Caesar in 49 voor Christus met zijn Dertiende Legioen de Rubicon overstak en Italië binnentrok, kwam het neer op een daad van hoogverraad. De gevolgen van dit besluit van Caesar waren onomkeerbaar en leidden tot een jarenlange burgeroorlog voordat de grote generaal absoluut heerser werd. Nog steeds kennen we de uitdrukking ‘de Rubicon oversteken’ als beeld voor het passeren van een punt waarvan geen terugkeer mogelijk is.

Hoe lang?

In de klassieker van Lewis Carroll, Alice in Wonderland, vraagt Alice op een gegeven moment: ‘Hoe lang duurt voor eeuwig?’ Het Witte Konijn antwoordt: ‘Soms maar een seconde.’

Belzone

Een van de voordelen van mobiele telefoons is dat bijna iedereen vrijwel altijd bereikbaar is. Een gevolg hiervan is dat veel mensen zelfs wanneer ze in de auto rijden bellen of berichtjes versturen, wat soms tot vreselijke ongelukken kan leiden. Om die te voorkomen is het in veel landen verboden om te bellen tijdens het rijden. Langs de Amerikaanse snelwegen zie je dan ook geregeld bordjes staan die de bestuurders wijzen op een speciale parkeerzone waar ze veilig kunnen stoppen en naar hartenlust kunnen bellen en appen.

Riemen vast!

‘De piloot heeft het lampje van de stoelriemen aangedaan, wat er op wijst dat we in een gebied met veel turbulentie komen. Keer alstublieft zo snel mogelijk terug naar uw stoel en maak uw riem vast.’ Als het nodig is geeft een steward of stewardess zo’n waarschuwing af, omdat je bij turbulentie flink gewond kunt raken als je niet vastzit. Als de passagiers veilig en wil op hun stoel zitten, dan kunnen ze de turbulentie in alle rust doorstaan.

Kennen en liefhebben

‘Jesus loves me, this I know, for the Bible tells me so’ is een regel uit een van de bekendste christelijke liederen, dat vooral onder kinderen populair is. Sinds Anna B. Warner het lied in de negentiende eeuw schreef, hebben tallozen zich aan de tekst van dit lied opgetrokken: Jezus houdt van je, dat mag je zeker weten.

De wereld is groot. God is groter

Toen we door het noordelijke deel van Michigan reden, riep Marlene opeens uit: ‘Ongelooflijk hoe groot de wereld is!’ Dat zei ze op het moment dat we langs een bord kwamen dat aangaf dat we de 45e breedtegraad passeerden. Dat is de lijn die halverwege de evenaar en de noordpool ligt. Een gesprek volgde over hoe klein wij zijn en hoe groot de wereld is. En toch is onze planeet maar een stofje vergeleken met de omvang van het heelal.

Vreugde en gerechtigheid

Tijdens een conferentie in Azië had ik binnen een paar uur tijd twee gesprekken die echte eye-openers waren. Het eerste was met een predikant die vertelde dat hij vrijgesproken was nadat hij elf jaar onschuldig in de gevangenis had gezeten vanwege een moord die hij niet gepleegd had. Daarna vertelde een groep gezinnen hoe ze een fortuin hadden uitgegeven om aan de vervolging in hun vaderland te ontsnappen, maar verraden waren door de mensen die ze betaald hadden om het land uit te komen. Na jaren in een vluchtelingenkamp vroegen ze zich af of ze ooit nog een nieuw thuis zouden vinden.