Auteurs

View All

Artikelen door Bill Crowder

Riemen vast!

‘De piloot heeft het lampje van de stoelriemen aangedaan, wat er op wijst dat we in een gebied met veel turbulentie komen. Keer alstublieft zo snel mogelijk terug naar uw stoel en maak uw riem vast.’ Als het nodig is geeft een steward of stewardess zo’n waarschuwing af, omdat je bij turbulentie flink gewond kunt raken als je niet vastzit. Als de passagiers veilig en wil op hun stoel zitten, dan kunnen ze de turbulentie in alle rust doorstaan.

Kennen en liefhebben

‘Jesus loves me, this I know, for the Bible tells me so’ is een regel uit een van de bekendste christelijke liederen, dat vooral onder kinderen populair is. Sinds Anna B. Warner het lied in de negentiende eeuw schreef, hebben tallozen zich aan de tekst van dit lied opgetrokken: Jezus houdt van je, dat mag je zeker weten.

De wereld is groot. God is groter

Toen we door het noordelijke deel van Michigan reden, riep Marlene opeens uit: ‘Ongelooflijk hoe groot de wereld is!’ Dat zei ze op het moment dat we langs een bord kwamen dat aangaf dat we de 45e breedtegraad passeerden. Dat is de lijn die halverwege de evenaar en de noordpool ligt. Een gesprek volgde over hoe klein wij zijn en hoe groot de wereld is. En toch is onze planeet maar een stofje vergeleken met de omvang van het heelal.

Vreugde en gerechtigheid

Tijdens een conferentie in Azië had ik binnen een paar uur tijd twee gesprekken die echte eye-openers waren. Het eerste was met een predikant die vertelde dat hij vrijgesproken was nadat hij elf jaar onschuldig in de gevangenis had gezeten vanwege een moord die hij niet gepleegd had. Daarna vertelde een groep gezinnen hoe ze een fortuin hadden uitgegeven om aan de vervolging in hun vaderland te ontsnappen, maar verraden waren door de mensen die ze betaald hadden om het land uit te komen. Na jaren in een vluchtelingenkamp vroegen ze zich af of ze ooit nog een nieuw thuis zouden vinden.

Liefde voor kinderen

Thomas Barnardo begon in 1865 aan zijn medische opleiding in een Londens ziekenhuis. Zijn droom was om als zendingsarts in China te gaan werken. Maar al gauw zag Barnado hoe hoog de nood in zijn eigen voortuin was: de vele dakloze kinderen die op de straten van Londen leefden en stierven. Hij besloot iets aan die afschuwelijke situatie te doen. Barnardo begon diverse tehuizen voor berooide kinderen in de Londense wijk East End, waarmee hij zo’n 60.000 jongens en meisjes uit hun armoedige omstandigheden redde en hun mogelijk te vroege dood wist te voorkomen. De Engelse theoloog John Stott zei over hem: ‘Vandaag de dag zouden we hem de beschermheilige van de straatkinderen kunnen noemen.’

Levend gemaakt

Toen hij jong was, reisde mijn vader eens met wat vrienden naar een sportevenement in een andere stad, toen hun auto door de regen slipte en van de weg raakte. Door de botsing raakte een van zijn vrienden verlamd, een andere kwam bij het ongeluk om. Mijn vader werd dood verklaard en naar een mortuarium gebracht. Zijn ouders, die diep geschokt en erg verdrietig waren, kwamen om hem te identificeren. Mijn vader bleek echter in een diepe coma te liggen, waaruit hij later ook weer ontwaakte. Hun verdriet veranderde in opluchting en grote blijdschap.

Een klein vuur

Het was een zondagavond in september, en de meeste mensen te in Londen lagen te slapen, toen er in de bakkerij van Thomas Farriner aan de Pudding Lane een klein vuurtje uitbrak. Al snel verspreidden de vlammen zich van huis naar huis en was Londen één grote vuurzee. Deze gebeurtenis staat bekend als de grote brand van 1666. Meer dan zeventigduizend mensen hadden geen dak meer boven hun hoofd, door de brand die viervijfde van de stad in de as legde. Zo veel verwoesting door één klein vuurtje.

Een portret schilderen

De National Portrait Gallery in Londen biedt onderdak aan een schat aan schilderijen uit alle eeuwen, waaronder 166 portretten van Winston Churchill, 94 van William Shakespeare en 20 van George Washington. Vooral bij oudere schilderijen kun je je wel eens afvragen: zag deze persoon er werkelijk zo uit?

Vrije toegang

Een paar jaar geleden nodigde een vriend me uit om samen met hem als toeschouwer een professioneel golftoernooi bij te wonen. Voor mij was dat de eerste keer, en ik had er geen idee van wat ik moest verwachten. Toen we daar kwamen kreeg ik tot mijn verrassing allerlei geschenkjes, informatie en plattegronden van de golfbaan. Maar het allermooiste was dat we toegang kregen tot de VIP-tent achter de achttiende ‘green’, waar we gratis eten kregen en konden zitten. Tot die tent had ik in mijn eentje nooit toegang gekregen. Het was alleen dankzij mijn vriend dat ik daar zomaar mocht komen.

Morgen zien

Ik kan er erg van genieten om naar een blauwe, wolkenloze lucht te kijken. De lucht is een prachtig onderdeel van het meesterwerk van onze grote Schepper, aan ons gegeven om er plezier aan te beleven. Denk u eens in hoe piloten vaak van het uitzicht kunnen genieten. Ze gebruiken allerlei aanduidingen voor een lucht die perfect is om te vliegen, maar de mooiste is deze: ‘Je kunt morgen zelfs zien.’

Ik weet alles

Onze zoon en schoondochter hadden hulp nodig. Onze kleinzoon Cameron had last van bronchitis, en nu kwam er een longontsteking overheen. Hij moest direct naar het ziekenhuis gebracht worden. Dus vroegen ze aan ons of we hun andere zoon, Nathan van vijf, van school konden ophalen en mee naar huis nemen. Mijn vrouw Marlene en ik deden dat graag.

Een schat om te delen

In maart 1974 waren Chinese boeren bezig een put te graven, toen ze een verrassende ontdekking deden: begraven onder de droge aarde van Midden-China stond het Terracotta Leger; levensgrote beelden van terracotta die uit de derde eeuw voor Christus stamden. Deze wel heel bijzondere vondst leverde achtduizend soldaten, honderdvijftig cavalerie-paarden en honderddertig strijdwagens met nog eens vijfhonderdtwintig paarden op! Tegenwoordig is dit Terracotta leger een van de populairste toeristische attracties van China, met jaarlijks meer dan een miljoen bezoekers. Deze wonderbaarlijke schat lag eeuwenlang onder de grond verborgen, maar wordt nu met de hele wereld gedeeld.