Auteurs

View All

Artikelen door Bill Crowder

Gevaarlijke afleiding

Kunstenaar Sigismund Goetze choqueerde het Victoriaanse Engeland met een schilderij getiteld ‘Door mensen veracht en afgewezen’. Daarin was de lijdende, veroordeelde Jezus te zien, omringd door mensen uit Goetzes’ eigen tijd. Allemaal werden ze zo in beslag genomen door hun eigen belangen en bezigheden (in de zaken, de liefde of de politiek) dat de offerdood van de Redder hun totaal voorbijging. De onverschillige massa had er (net als de mensen in Jezus’ eigen tijd) geen idee van wat (of wie) ze misten.

Compassie-moe

Anne Frank is over de hele wereld bekend dankzij haar dagboek uit de oorlogsjaren. Tijdens haar laatste maanden in een vernietigingskamp zei men over haar dat ‘haar tranen [om hen] nooit opdroogden’, waardoor ze ‘een zegen was voor iedereen die haar kende’. Deze omschrijving bracht de geleerde Kenneth Bailey tot de conclusie dat Anne blijkbaar geen moment last had van ‘compassie-moeheid’ (oftewel ‘compassion fatigue’).

Het grote crescendo

Mijn ouders leerden me om van allerlei soorten muziek te houden, van country tot klassiek. Mijn hart begon dan ook sneller te kloppen toen ik het conservatorium van Moskou binnenliep, een van de grote muziekzalen van Rusland, en ik daar het Moskou Nationaal Symfonieorkest hoorde spelen. De dirigent voerde de musici door een meesterlijk werk van Tsjaikovski heen. Thema’s ontwikkelden zich langzaam maar zeker en werkten toe naar een machtig crescendo, een diepe, dramatische muzikale climax. Het was een magisch moment en het publiek stond op om met luid applaus zijn waardering uiten.

Moedig weerstand bieden

Teresa Prekerowa was nog maar een tiener toen de Duitsers aan het begin van de Tweede Wereldoorlog haar vaderland Polen binnenvielen. Al snel begonnen haar Joodse buren te verdwijnen, gearresteerd door de nazi’s; zo begon de Holocaust. Daarom riskeerden Teresa en vele andere Polen hun leven door hun Joodse landgenoten uit het getto van Warschau en de vernietiging door de nazi’s te redden. Later werd Teresa een van de voornaamste historici van de oorlog en de Holocaust, maar het was haar moed om tegen het kwaad van de ‘Endlösung’ in weerstand te bieden, waaraan ze te danken had dat haar naam aan de lijst van ‘Rechtvaardigen onder de Volkeren’ van Yad Vashem toegevoegd werd.

What’s in a name?

De methodistische voorganger ‘Gip’ Hardin noemde zijn zoon naar de bekende prediker John Wesley. Hierin kwamen Gips hoop en verwachting voor zijn baby tot uitdrukking. Tragisch genoeg koos John Wesley Hardin later een heel andere weg dan zijn gelovige naamgenoot. Aan het eind van zijn leven pochte hij dat hij tweeënveertig mannen gedood had. Hardin zou een van de meest beruchte pistoolhelden en outlaws worden van het Amerikaanse Westen van de tweede helft van de negentiende eeuw.

Sky Garden

Toen mijn vrouw Marlene en ik in Londen waren, regelde een vriend van ons dat we een bezoekje aan de Sky Garden konden brengen, de ‘hemeltuin’. Gelegen op de bovenste verdieping van een wolkenkrabber van vijfendertig verdiepingen in het financiële centrum van de stad, is de Sky Garden een door glas overkoepeld terras met planten, bomen en bloemen. Maar wat er buiten was boeide ons nog het meest. Van een hoogte van zo’n honderdvijftig meter keken we uit over de St. Paul’s Cathedral, de Tower of London en zo meer. Het uitzicht over de stad was adembenemend, en leverde ons ook nog een goede les over perspectief op.

Op de tijd letten

‘Westerlingen hebben een horloge. Afrikanen hebben de tijd’, zegt Os Guinness in zijn boek Impossible People, met een citaat van een Afrikaans spreekwoord. Hierdoor ging ik nadenken over al die keren waarop ik een of ander verzoek met de volgende woorden beantwoordde: ‘Sorry, geen tijd.’ Ik dacht na over de tirannie van het urgente, en de mate waarin agenda’s en deadlines mijn leven beheersen.

Klokken en kalenders

Mijn vader overleed op zijn achtenvijftigste. Sindsdien denk ik elk jaar op zijn sterfdag aan hem terug en bedenk ik wat hij voor mijn leven betekend heeft. Op een gegeven moment drong het tot me door dat ik langer zonder dan met vader geleefd had, en dacht ik eraan hoe kort ook mijn eigen leven is.

De Babushka Lady

De ‘Babushka Lady’ is een van de mysteries die de moord op president John F. Kennedy in 1963 omgeven. Er zijn beelden van die dag waarop een vrouw staat die met een filmcamera opnamen maakt, maar tot op de dag van vandaag is het onzeker wie deze vrouw is. Op de beelden draagt ze een regenjas en een sjaal (waardoor ze op een babushka, een Russische grootmoeder lijkt), en historici en onderzoekers hebben decennialang gespeculeerd dat angst de ‘Babushka Lady’ weerhield om naar voren te treden en haar verhaal over die donkere dag in november te vertellen.

Point of no return

Het was wel iets meer dan zomaar een riviertje oversteken. De wet verbood het elke Romeinse generaal om met een leger naar Rome te trekken. Dus toen Julius Caesar in 49 voor Christus met zijn Dertiende Legioen de Rubicon overstak en Italië binnentrok, kwam het neer op een daad van hoogverraad. De gevolgen van dit besluit van Caesar waren onomkeerbaar en leidden tot een jarenlange burgeroorlog voordat de grote generaal absoluut heerser werd. Nog steeds kennen we de uitdrukking ‘de Rubicon oversteken’ als beeld voor het passeren van een punt waarvan geen terugkeer mogelijk is.

Hoe lang?

In de klassieker van Lewis Carroll, Alice in Wonderland, vraagt Alice op een gegeven moment: ‘Hoe lang duurt voor eeuwig?’ Het Witte Konijn antwoordt: ‘Soms maar een seconde.’

Belzone

Een van de voordelen van mobiele telefoons is dat bijna iedereen vrijwel altijd bereikbaar is. Een gevolg hiervan is dat veel mensen zelfs wanneer ze in de auto rijden bellen of berichtjes versturen, wat soms tot vreselijke ongelukken kan leiden. Om die te voorkomen is het in veel landen verboden om te bellen tijdens het rijden. Langs de Amerikaanse snelwegen zie je dan ook geregeld bordjes staan die de bestuurders wijzen op een speciale parkeerzone waar ze veilig kunnen stoppen en naar hartenlust kunnen bellen en appen.

We gebruiken cookies voor een betere brows-ervaring. Door deze website te blijven gebruiken stemt u hiermee in. Hier vind u meer informatie over ons gebruik van cookies en hoe u ze kunt uitschakelen.