Auteurs

View All

Artikelen door Cindy Hess Kasper

Een volmaakte vader

Laatst gaf mijn vader iets toe. Hij zei: ‘Toen jij opgroeide was ik wel erg vaak weg.’

De houding van je hart

Als mijn man met de praiseband in onze kerk op zijn harmonica speelt, valt het op dat hij soms met zijn ogen dicht speelt. Hij zegt dat dit hem helpt om zich te concentreren, waardoor hij zo goed mogelijk kan spelen om God te loven. Zo kan hij zich met zijn instrument helemaal op de muziek richten.

Als de morgen komt

Het was al laat toen we bij een plattelandshotelletje net buiten München halt hielden. Tot ons genoegen zagen we dat onze gezellige kamer een balkon had, ook al konden we in het donker geen hand voor ogen zien door de dikke mist die er hing. Maar toen de zon een paar uur later opging, begon de mist op te trekken. Voor onze ogen kwam een prachtig, idyllisch landschap tevoorschijn, waar we de avond ervoor alleen maar grimmige mist gezien hadden. Een frisgroene weide, grazende schapen met een klein tinkelend belletje om hun nek, een blauwe lucht met witte wolken die precies op de schapen leken, maar dan veel groter.

Er zijn fouten gemaakt

‘Er zijn fouten gemaakt,’ zei de directeur toen hij de illegale praktijken besprak waarbij zijn bedrijf betrokken was geweest. Hij zag eruit alsof hij spijt had, maar de schuld hield hij ver van zich af. Hij was zeker niet bereid toe te geven dat hij persoonlijk iets verkeerd gedaan had.

Gekluisterd aan de liefde

In juni 2015 verwijderde de gemeente Parijs 45 ton aan hangsloten van de railing van de Pont des Arts, een voetgangersbrug in de Franse hoofdstad. Als romantisch gebaar krasten stelletjes hun initialen op een slot, bevestigden dat aan de railing, sloten het en gooiden de sleutel in de Seine. Toen dit ritueel duizenden keren herhaald was, kon de brug het gewicht van zoveel ‘liefde’ niet langer dragen. Omdat de gemeente vreesde dat de railing van de brug zou storten, besloot ze de ‘liefdessloten’ weg te halen.

Roem en nederigheid

Veel mensen zijn geobsedeerd door roem en beroemdheid. Het kan zijn dat ze niets liever willen dan zelf beroemd zijn, of dat ze altijd bezig zijn met het volgen van het leven van beroemde mensen. Internationale muziekof filmtournees. Verschijnen in talk-shows. Miljoenen volgers op Twitter.

Het drinkbare boek

Omdat het in veel delen van de wereld zo moeilijk is om schoon drinkwater te krijgen, heeft een organisatie genaamd Water is Life een schitterend hulpmiddel ontwikkeld dat ze ‘Het drinkbare boek’ noemen. De bladzijden van het boek zijn bedekt met een laagje zilveren nanodeeltjes, die bij 99,9% van de schadelijke bacteriën uit filteren. Elk van de uitscheurbare bladzijden kan gebruikt worden om 100 liter water te filteren. Kosten: 5 cent per bladzijde.

Voorbereidingen treffen

Terwijl we rond de kist stonden waar mijn overleden schoonvader in lag, pakte een van zijn zoons de hamer van zijn vader en legde hem naast zijn gevouwen handen. Toen jaren later mijn schoonmoeder overleed, legde een van haar kinderen een stel breinaalden onder haar vingers. Deze lieve gebaren troostten ons doordat ze ons eraan herinnerden hoe vaak ze in hun leven deze voorwerpen hadden gebruikt.

Diep in het geheugen

Een moeilijke kant van het ouder worden is de angst voor dementie en voor het kwijtraken van je kortetermijngeheugen. Maar volgens Benjamin Mast, een arts die in de ziekte van Alzheimer gespecialiseerd is, hoeven we niet bij de pakken neer te zitten. Hij stelt dat hersenen van patiënten vaak zo ‘goed passen’ en aan dingen gewend zijn dat ze een oud gezang kunnen horen en woord voor woord meezingen. Hij meent dat dankzij geestelijke gebruiken zoals bijbellezen, bidden en liederen zingen, de waarheid diep in onze hersenen ingebed wordt, en zo beschikbaar kan zijn wanneer het nodig is.

Zichtbare kwetsbaarheid

Toen ik een paar weken na de operatie aan mijn schouder voor het eerst weer echt op pad ging, vond ik het maar eng. Ik was aardig aan de mitella gewend geraakt, maar zowel de chirurg als mijn fysiotherapeut zei dat het beter was om hem nu af te doen. Juist op dat moment las ik ergens de volgende tip: ‘Het dragen van een mitella in deze fase wordt afgeraden behalve als zichtbaar teken van kwetsbaarheid in een situatie die niet onder controle is.’

Je leven heeft een doel

Op een stikhete dag zag mijn nicht Vania in West-Texas een vrouw met een bord bij een verkeerslicht staan. Ze dacht dat het om een verzoek om geld of eten zou gaan, maar toen ze dichterbij kwam zag ze tot haar verrassing dat er het volgende op stond:

Opnieuw beginnen

Een van de favoriete boeken uit mijn kindertijd was Anne van het Groene Huis van Lucy Maud Montgomery. In een grappige passage stopt Anne per ongeluk een huidmedicijn in plaats van vanille in de taart die ze aan het bakken is. Achteraf zegt ze hoopvol tegen haar strenge gouvernante Marilla: ‘Is het niet heerlijk om te bedenken dat er morgen weer een nieuwe dag is, die nog geen fouten kent?’

Related Topics

> Ons Dagelijks Brood

Gods Woord opzuigen

Toen onze zoon Xavier kleuter was, gingen we als gezin een keer naar het Monterey Baai Aquarium. Toen we het gebouw betraden wees ik op een gigantische plastiek die aan het plafond hing. ‘Kijk, een bultrugwalvis.’

Gekomen om te dienen

In onze kerk was het moment gekomen om een nieuwe groep leiders te benoemen. Als symbool voor hun taak als dienende leider namen de oudsten van de gemeente deel aan een bijzondere ceremonie waarbij ze elkaars voeten wasten. Inclusief de voorganger wasten ze stuk voor stuk de voeten van alle anderen onder het toeziend oog van de hele gemeente.

Samen spelen in harmonie

We woonden een optreden van de schoolband bij waarin onze kleindochter meespeelde, en ik was onder de druk van de manier waarop deze groep elfen twaalfjarigen samen speelde. Als ze allemaal solo hadden willen optreden, dan hadden ze in hun eentje nooit bereikt wat ze samen wel konden. De verschillende soorten blazers en percussionisten speelden elk hun deel en de harmonie die resulteerde was prachtig.