Auteurs

View All

Artikelen door C. P. Hia

First things first

Als je gaat vliegen krijg je voor het opstijgen veiligheidsinstructies van een stewardess. Ze vertelt onder andere wat je moet doen als de druk in de cabine wegvalt. Voor elke passagier is er een zuurstofmasker dat naar beneden komt. Er wordt bij gezegd dat je eerst zelf je masker op moet doen. Voordat je anderen kunt helpen, moet je ervoor zorgen dat je zelf lichamelijk door kunt.

Machtiger dan wat dan ook

De Iguazu-watervallen op de grens van Brazilië en Argentinië vormen een spectaculair systeem van 275 watervallen over een lengte van 2,7 kilometer in de Iguazu-rivier. Aan de Braziliaanse kant van de watervallen staan de woorden van Psalm 93:4 in de rotswand gegraveerd: ‘Maar boven het geraas van de wijde wateren, van de machtige baren der zee, is hoog in de hemel de machtige HEER.’ Daaronder staat: ‘God is altijd groter dan al uw problemen.’

Waar staat u bekend om?

Een herdenkingssteen staat op het terrein van een voormalig Japans gevangenenkamp in China, waar in 1945 een man stierf. Op de staan staat: ‘Eric Liddell werd in 1902 uit Schotse ouders geboren in Tianjin. Op het hoogtepunt van zijn carrière won hij bij de Olympische Spelen van 1924 goud op de 400 meter. Hij kwam terug naar China om in Tianjin als leraar te werken [. . .] Zijn hele leven door bemoedigde hij jonge mensen om zo goed ze konden bij te dragen aan de verbetering van de mensheid.’

Kerstlicht

Elk jaar rond Kerst wordt de voornaamste toeristische straat van Singapore, Orchard Road, een paar weken lang omgetoverd tot een magische wereld van licht en kleur. Al dat sierlicht is bedoeld om toeristen aan te moedigen hun geld uit te geven in de vele winkels die aan deze straat liggen. Voor de winkels zijn het hoogtijdagen. Shoppers komen om van de festiviteiten te genieten, naar de koren te luisteren die bekende kerstliederen zingen en straatartiesten te zien optreden.

Licht in de duisternis

In 1989 werd Vaclav Havel vanuit zijn situatie als politiek gevangene verkozen tot eerste president van Tsjechoslowakije na de val van het communisme. Jaren later bij zijn begrafenis in Praag (in 2011) omschreef de vroegere Amerikaanse minister van buitenlandse zaken Madeleine Albright (die zelf in Praag geboren is) hem als iemand die ‘het licht op de meest duistere plekken gebracht heeft’.

Het verkeerde hoefijzer

De nederlaag die Napoleon zo’n tweehonderd jaar geleden in Rusland leed wordt aan de harde Russische winter toegeschreven. Een van de concrete problemen daarbij was dat zijn paarden zomer-hoefijzers droegen. Toen de winter toesloeg kwamen die paarden om doordat ze op de ijzige wegen uitgleden, waarover ze de bevoorradingskarren moesten trekken. Doordat Napoleons leger niet meer bevoorraad kon worden, overleefde slechts 10.000 van de 400.000 man de tocht. Een kleine uitglijer met rampzalige gevolgen.

Geen zorgen

Een rustige vlucht zou opeens een stuk wilder worden. De stem van de gezagvoerder onderbrak de rondgang met drankjes van de stewardessen en verzocht de passagiers om hun riem vast te maken. Weldra begon het vliegtuig te rollen en te op en neer te bonken als een schip op een stormachtige oceaan. Terwijl alle andere passagiers hun best deden om de turbulente momenten te doorstaan zat een klein meisje heel de tijd rustig in haar boek te lezen. Toen we geland waren vroeg iemand aan haar hoe het kon dat ze kalm gebleven was. Ze zei: ‘Mijn pappie is de piloot, en hij brengt me naar huis.’

Persoonlijke ruimte

Een pas afgestudeerde studente ‘industrieel design’ van een universiteit in Singapore werd in een workshop uitgedaagd om voor een veel voorkomend probleem met een vernieuwende oplossing te komen waarbij ze alleen alledaagse voorwerpen zou gebruiken. Ze bedacht een vest om je persoonlijke ruimte tegen inbreuk te beschermen als je in een drukke trein of bus reist. Aan het vest had ze allemaal lange, flexibele plastic spijkers vastgemaakt die gewoonlijk gebruikt worden om vogels en katten bij planten weg te houden.

Afscheid nemen

Afscheid nemen is vaak niet gemakkelijk. Dag geldt voor familie en vrienden, voor een vertrouwde plek, een baan of een soort werk.

Een vlieg neerschieten

Macarena Valdes is bijzonder goed in het in kaart brengen van ondergrondse mijnen. Die vaardigheid van haar kwam goed van pas toen er in oktober 2010 33 Chileense mijnwerkers na een explosie in een mijn vastzaten. Het vinden van de exacte locatie van de mannen was zoiets als ‘op een afstand van 700 meter proberen een vlieg neer te schieten,’ zo verwoordde ze het. Dankzij haar ervaring met mijnen slaagde Valdes erin de sonde te sturen naar de plek waar de mijnwerkers vastzaten, wat hun uiteindelijke dramatische redding een stuk dichterbij bracht.

Houd de blik gericht op het goede

Dat is mijn discipel,’ hoorde ik een vrouw eens zeggen over iemand die zij hielp. Als volgelingen van Jezus hebben we allemaal de opdracht om discipelen te maken—om het goede nieuws van Hem te delen met de mensen, en hen te helpen geestelijk te groeien. Maar het gevaar is niet denkbeeldig dat we de blik meer op onszelf dan op Jezus gericht houden.

We vormen een gemeenschap

Bij een predikantsvrouw werd de ziekte van Parkinson vastgesteld. Het hele gezin kwam daardoor in een lastige, stressvolle situatie terecht. De predikant vroeg zich af hoe hij goed voor haar zou kunnen zorgen, terwijl hij ook nog zijn verantwoordelijkheden voor de kerkgemeenschap had. Maar hij had zich er geen zorgen over hoeven maken; allerlei leden van de gemeente hielpen uit eigen beweging door maaltijden klaar te maken en een deel van de zorg voor zijn vrouw op zich te nemen.