Auteurs

View All

Artikelen door David H. Roper

Het gezicht van onze Vader

Ik herinner me mijn vaders gezicht nog goed. Je kon er weinig aan aflezen. Hij was vriendelijk, maar ook stoïcijns en naar binnen gekeerd. Als kind zocht ik zijn gezicht vaak af op zoek naar een glimlach, of een ander blijk van genegenheid. Je bent je gezicht. Een frons, een norse blik, een glimlach en rimpels om je ogen geven aan hoe je over de ander denkt. Je gezicht verraadt vaak wat je voelt.

Vergeven!

Mijn vriend Norm Cook wilde af en toe zijn gezinsleden verrassen als hij uit zijn werk thuis kwam. Dan deed hij de voordeur open, stapte naar binnen en riep luid: ‘Je bent vergeven!’ Dat deed hij niet omdat zijn gezin hem iets misdaan had en zijn vergeving nodig had. Hij herinnerde hen eraan dat ze door de dag heen vast en zeker wel gezondigd hadden, en dankzij Gods genade volledig vergeven waren.

Kijk naar de wolken

Jaren geleden lag ik eens samen met mijn jongens op de rug in onze tuin, en keken we naar de wolken die overdreven. ‘Pap,’ vroeg een van hen, ‘hoe kan het dat wolken blijven zweven?’ ‘Nou, jongen,’ begon ik met de bedoeling hem van mijn enorme kennis te laten profiteren. Maar toen was ik stil. ‘Ik weet het niet,’ moest ik toegeven. ‘Maar ik ga het voor je uitzoeken.’

Een vriend zijn

De dichter Samuel Foss schreef: ‘Laat mij aan de kant van de weg wonen en een vriend voor de mensen zijn’ (in ‘The House by the Side of the Road’). Dat wil ik ook zijn: een vriend voor de mensen. Ik wil langs de weg staan om vermoeide reizigers op te wachten. Om uit te zien naar mensen die door anderen gekwetst en bont en blauw geslagen zijn, die de last van een verwond en gedesillusioneerd hart met zich meedragen. Hen verfrissen en koesteren en met een bemoedigend woord weer op weg sturen. Misschien kan ik hun problemen niet oplossen, maar ik kan hun wel een zegen meegeven.

Voor altijd geliefd

Het is vrijwel onmogelijk om een dag door te komen zonder dat je op de een of andere manier afgesnauwd, genegeerd of op je plek gezet wordt. En soms doe je dat vooral jezelf aan.

Godliman Street

Samen met mijn vrouw Carolyn liep ik door Londen, toen we bij een straat kwamen die Godliman Street heette. Daar hoorden we van iemand dat daar eens een man leefde die zo vroom (‘godly’) was, dat de straat in de volksmond ‘that godly man’s street’ genoemd werd. Dit deed me aan een verhaal uit het Oude Testament denken.

Gegrinnik in het donker

In een artikel in de Washington Post getiteld ‘Tech Titans’ Latest Project: Defy Death’ schreef Ariana Cha over pogingen van technologiemagnaten als Peter Thilee om manieren te vinden om het leven van de mens tot in het oneindige op te rekken. Het is een project waarvan ze bereid zijn er miljarden in te stoppen.

Begin waar je bent

Vandaag liep ik langs een wei waarin één enkele bloem stond. Met zijn paarse kleur stond hij daar ‘zijn heerlijkheid in de woestijnlucht te verspillen’, om het met een regel uit een gedicht van Thomas Gray te zeggen. Ik weet zeker dat niemand die ene bloem eerder gezien had, en misschien zal hij ook nooit meer door iemand gezien worden. Waarom deze pracht precies op die plek? vroeg ik me af.

Donder en bliksem

Jaren geleden was ik met een vriend op een groep meren aan het vissen, toen het begon te regenen. We schuilden in een bosje met hoge espen aan de oever, maar de regen hield niet op. Daarom besloten we dat het mooi geweest was en renden we naar de auto. Ik had de deur net open gedaan toen de bliksem met een enorme vuurbal in het bosje espen insloeg. Bladeren en bast werd weggebrand en een aantal takken bleef rokend achter. En toen werd het doodstil.

Willekeurige daden van barmhartigheid

Er wordt wel beweerd dat de Amerikaanse schrijfster Anne Herbert in 1982 op een placemat in een restaurant het volgende zinnetje geschreven heeft: ‘Pleeg willekeurige daden van barmhartigheid en dwaze daden van schoonheid.’ Hoe dat zij, in ieder geval is het een gedachte die in film en literatuur gepopulariseerd is en in Amerika een soort vaste uitdrukking geworden is.

Een kort slaapje

Henry Durbanville, een Schotse predikant uit een andere tijd, vertelde een verhaal over een oudere vrouw in zijn gemeente die op een afgelegen plek in Schotland woonde. Ze wilde graag een keer naar de stad, naar Edinburgh, maar durfde de reis niet goed aan vanwege de lange, donkere tunnel waar de trein doorheen moest om daar te komen.

Onophoudelijke vriendelijkheid

Als kind verslond ik de boeken uit de serie Land of Oz van L. Frank Baum. Laatst kwam ik een exemplaar van het deel Rinkitink in Oz tegen met alle originele afbeeldingen. Ik moest weer lachen om de capriolen van de onverstoorbare, goedgeluimde Koning Rinkitink met zijn nuchterheid en goede hart. De jonge Prins Inga beschreef hem het beste: ‘Zijn hart is vriendelijk en zachtmoedig, en dat is veel beter dan wijsheid.’

Related Topics

> Ons Dagelijks Brood

De belofte van een vredige woonplek

Vijfenzestig miljoen. Dat is het aantal vluchtelingen dat er momenteel wereldwijd is. Zoveel mensen die zich vanwege conflicten of vervolging gedwongen zagen huis en haard achter te laten. Het zijn er meer dan ooit in de geschiedenis. De Verenigde Naties hebben de leiders tot samenwerking opgeroepen om de vluchtelingen op te vangen, zodat ieder kind naar school kan, iedere volwassene kan werken en elk gezin een huis zal hebben.

Gaan angst maar vertrouwen

‘Mijn man kon promotie maken, maar dan moest hij in het buitenland gaan werken. Ik durfde dat niet aan, en daarom sloeg hij het aanbod af, hoewel hij het erg jammer vond,’ vertelde een vriendin me. Ze legde uit dat de angst voor zo’n grote verandering haar ervan weerhield om aan een nieuw avontuur te beginnen, en dat ze zich soms wel eens afvroeg wat ze misten doordat ze bleven waar ze waren.

Onder zijn vleugels

Als ik aan bescherming denk, zijn de veren van een vogel niet het eerste wat in me opkomt. En toch, hoe mager veren als bescherming ook lijken, ze hebben meer te bieden dan je op het eerste gezicht zou denken.