Auteurs

View All

Artikelen door James Banks

Alerte kringen

Afrikaanse gazelles vormen instinctief ‘alerte cirkels’ wanneer ze op de savanne aan het rusten zijn. Als groep staan ze bij elkaar met de kop naar buiten gericht, elk dier in een iets andere richting. Daardoor kunnen ze de horizon 360 graden in het rond in de gaten houden en met elkaar communiceren wanneer er een gevaar of een juist een kans naderbij komt.

De veiligste plek

Een enorme orkaan kondigde zich met ongekende kracht aan en mijn dochter maakte zich klaar om haar huis achter te laten. Ze had tot het laatste moment gewacht in de hoop dat de storm nog zou uitwijken. Maar nu zocht ze gehaast door haar belangrijkste papieren, foto’s en andere bezittingen om te kijken wat ze mee wilde nemen. ‘Ik had niet verwacht dat het zo moeilijk zou zijn om alles achter te laten,’ vertelde ze later. ‘Maar op dat moment wist ik absoluut niet of er nog iets zou zijn wanneer ik terugkwam.’

Het wachten waard

Voor het Shibuya-treinstation in Tokyo staat een standbeeld ter nagedachtenis van een akita-hond genaamd Hachiko. Het beestje wordt herdacht wegens zijn ongekende trouw aan zijn eigenaar, een hoogleraar aan de universiteit die dagelijks met de trein naar zijn werk ging. ’s Ochtends liep de hond met hem mee naar het station, en kwam hem daar elke middag weer ophalen, precies op het moment waarop zijn baasje de trein terug nam.

De lange armen van de liefde

Mary Lee is een grote witte haai van bijna vijf meter lang en meer dan vijftienhonderd kilo zwaar, die in 2012 van een zendertje werd voorzien door oceanografen. Het ding werd aan haar rugvin vastgemaakt, zodat ze door satellieten gevolgd kon worden wanneer ze boven water kwam. Vijf jaar lang waren al Mary Lee’s bewegingen online waar te nemen door iedereen langs de hele kust, van onderzoekers tot surfers. Het beest werd bijna 40.000 mijl gevolgd tot op een dag het signaal van het scherm verdween. Waarschijnlijk had de batterij van haar zender het begeven.

Verrast door wijsheid

‘Hoe ouder ik word, hoe wijzer jij lijkt te worden. Wanneer ik met mijn zoon praat lijkt het soms wel of ik jouw woorden uit mijn mond hoor komen.’

Jezus incognito

Onze zoon Geoff nam laatst deel aan een ‘daklozensimulatie’. Drie dagen en twee nachten leefde hij op straat in zijn stad en sliep hij buiten terwijl de temperatuur tot onder het vriespunt daalde. Zonder geld, eten of een dak boven zijn hoofd vertrouwde hij op de vriendelijkheid van vreemden om in zijn basisbehoeften te voorzien. Op een van die dagen was een broodje het enige wat hij binnenkreeg, voor hem gekocht door een man die hoorde hoe hij bij een fastfoodrestaurant om oud brood vroeg.

Weg uit de val

De Venusvliegenvanger werd voor het eerst gezien in een klein zandachtig moerasgebied in North-Carolina, niet ver van waar wij wonen. Het is fascinerend iets om naar te kijken, deze vleesetende plant.

Eerlijk voor God

Onze kleinzoon van drie was de dag niet goed begonnen. Hij kon zijn lievelingsshirt niet vinden. De schoenen die hij wilde aandoen waren te warm. Hij mopperde en deed boos tegen zijn oma. Daarna ging hij zitten huilen.

Een schat vinden

John en Mary wandelden met hun hond over hun land toen ze op een roestig blik stuitten dat door de recente regen gedeeltelijk zichtbaar was geworden. Ze namen het mee naar huis, waar ze het openmaakten. In het blik bleek een verzameling gouden munten te zitten van meer dan een eeuw oud. Het stel ging terug naar de vindplaats, waar ze nog eens zeven blikken opgroeven, die tezamen 1427 munten bevatten. Vervolgens begroeven ze de hele schat weer op een andere plek om hem veilig te bewaren.

Volhardend bidden

Kevin veegde een traantje weg toen hij een stukje papier aan mijn vrouw Cari gaf. Hij wist dat Cari en ik aan het bidden waren voor onze dochter die een beetje afgedwaald was van het geloof. ‘Dit briefje vond ik na mijn moeders overlijden in haar bijbel. Misschien kan dit jullie bemoedigen,’ zei hij. Het briefje begon met de woorden ‘voor mijn zoon Kevin’. Daaronder stond een gebed waarin zijn moeder erom vroeg dat hij zijn geloof terug zou vinden.

Geleende zegeningen

Voordat we aan de lunch begonnen, vouwden we onze handen. Mijn vriend Jeff bad: ‘Vader, dank U dat we uw lucht mogen ademen en uw voedsel mogen eten.’ Jeff was net zijn baan kwijtgeraakt en maakte een pittige tijd door. Zijn eenvoudige vertrouwen in God en zijn erkenning dat alles van Hem is, raakten me diep. Ik dacht: ben ik er echt van doordrongen dat zelfs de simpelste, alledaagse dingen in mijn leven echt van God zijn, en dat ik ze van Hem mag gebruiken?

Niet vergelijken

‘Op een dag zet ik nog eens alles op Facebook, niet alleen de mooie dingen!’

We gebruiken cookies voor een betere brows-ervaring. Door deze website te blijven gebruiken stemt u hiermee in. Hier vind u meer informatie over ons gebruik van cookies en hoe u ze kunt uitschakelen.