Auteurs

View All

Artikelen door Keila Ochoa

Vele mooie dingen

Toen ze op haar sterfbed lag, keek de zendelinge en kunstenares Lilias Trotter door een raam naar buiten, en zag ze een visioen van een hemelse wagen. Volgens haar biograaf vroeg iemand haar: ‘En, zie je veel mooie dingen?’, waarop ze antwoordde: ‘Jazeker, vele, vele mooie dingen.’

Onophoudelijk dienen

Opvoedingspsycholoog Benjamin Bloom wilde weten hoe jonge mensen hun talenten ontwikkelen. Daartoe deed hij onderzoek naar de jeugd van honderdtwintig vooraanstaande personen (zoals atleten, kunstenaars en geleerden), en viel het hem op dat ze in ieder geval één ding gemeen hadden: ze hadden vaak, lang en intensief geoefend.

Oost west, thuis best

‘Waarom moeten we thuis weg? Waarom moeten we verhuizen?’ vroeg onze zoon. Het valt nog niet mee om uit te leggen wat ‘thuis’ is, zeker aan een kind van vijf. Je verlaat een huis, maar niet je ‘thuis’, tenminste, niet als je ‘thuis’ opvat als de plek waar je geliefden zijn. Dát is de plek waar je na een lange reis graag naar terug wilt, of na een vermoeiende dag op het werk.

Vele gaven, één doel

In het land waar ik vandaan kom, Mexico, is maïs het voornaamste voedsel. Er zijn ook allerlei verschillende soorten maïs: gele, bruine, rode, zwarte en zelfs maïs met prachtige patronen van verschillend gekleurde stippen. De meeste mensen in de steden eten die niet. Volgens restaurateur en onderzoeker Amado Ramírez is dat omdat de meeste mensen uniformiteit als teken van kwaliteit zien. Toch smaakt de gekleurde maïs prima en kun je er uitstekende tortilla’s van maken.

Zij aan zij

In vroeger tijden betekende een in puin liggende stadsmuur meestal dat er een verslagen volk woonde. Gevaar en schaamte was hun deel. Daarom herbouwden de Joden de muren van Jeruzalem ook. Ze werkten zij aan zij. Dat is een uitdrukking die prima past bij wat we in Nehemia 3 lezen.

Open mijn ogen

Toen ik voor het eerst de schitterende Chorakerk in Istanboel bezocht kon ik van de meeste Byzantijnse fresco’s en mozaïeken op het plafond wel opmaken over welke bijbelverhalen ze ongeveer gingen. Tegelijk was er nog heel veel dat ik niet zag. Bij mijn tweede bezoek had ik een gids. Hij wees me op allerlei details die ik de eerste keer over het hoofd gezien had. Opeens vielen allerlei puzzelstukjes op hun plek. De eerste vleugel was bijvoorbeeld in zijn geheel gewijd aan het leven van Jezus volgens het evangelie van Lucas.

Naar de horizon blijven kijken

Vrijwel direct toen de veerpont van de kade weg voer, begon ons dochtertje te piepen dat ze zich misselijk voelde. Zeeziekte had haar al in de greep. Al snel begon ik me ook wat gammel te voelen. ‘Blijf naar de horizon kijken,’ hield ik mezelf voor. Zeelui zeggen dat dit helpt om een gevoel voor perspectief terug te krijgen.

Het geheim van vrede

Grace is een heel bijzondere dame. Als ik aan haar denk, komt er één woord vooral bij me naar boven: vrede. Haar rustige, bedaarde gezichtsuitdrukking is in de zes maanden dat ik haar ken vrijwel nooit weggeweest. Zelfs niet toen haar man aan een zeldzame ziekte bleek te lijden en in het ziekenhuis terechtkwam.

Zoet en bitter

Er zijn mensen die van bittere chocola houden, en er zijn er die liever zoete chocola hebben. De oude Maya’s van Midden-Amerika gebruikten hun chocola als drank, die ze met chilipepers op smaak brachten. Ze hielden erg van dit ‘bittere water’, zoals ze het noemden. Jaren later werd chocola in Spanje geïntroduceerd, maar daar hadden ze liever de zoete variant. De Spanjaarden stopten er suiker en honing in om de natuurlijke bitterheid te verzachten.

Kijk en word stil

Er is een lied getiteld ‘Kijk naar Hem’, waarin de Mexicaanse liedschrijver Rubén Sotelo Jezus beschrijft die aan het kruis hangt. Het lied nodigt ons uit om naar Jezus te kijken en stil te worden omdat er in feite geen woorden voor zijn wat Jezus aan het kruis heeft gedaan en laten zien. In geloof zie je het beeld dat in de evangeliën beschreven wordt voor je: het hout, het bloed, de spijkers, de pijn.

Moed om trouw te zijn

Angst is de onafscheidelijke metgezel van Hadassah. Dit jonge Joodse meisje uit de eerste eeuw van onze jaartelling is een fictief personage uit het boek De stem in de wind van Francine Rivers. Wanneer Hadassah als slavin in een Romeins huishouden terechtkomt, is ze bang dat ze om haar geloof in Jezus vervolgd zal worden. Ze weet dat de christenen veracht worden, en velen worden terechtgesteld of in de arena voor de leeuwen geworpen. Zal zij de moed vinden om voor de waarheid te blijven staan, wanneer ze op de proef gesteld wordt?

Wit als sneeuw

In december vorig jaar bracht ons gezin een tijdje in de bergen door. We hadden heel ons leven in een tropisch klimaat geleefd, en dit was de eerste keer dat we de sneeuw in al zijn pracht konden aanschouwen. Terwijl we gefascineerd naar de witte deken keken die over de velden heen lag, haalde mijn man een uitspraak uit Jesaja aan: ‘Al zijn je zonden rood als scharlaken, ze worden wit als sneeuw’ (Jes. 1:18).

We gebruiken cookies voor een betere brows-ervaring. Door deze website te blijven gebruiken stemt u hiermee in. Hier vind u meer informatie over ons gebruik van cookies en hoe u ze kunt uitschakelen.