Auteurs

View All

Artikelen door Keila Ochoa

Een mooie erfenis

Opa en oma Harris hadden niet veel geld, maar toch slaagden ze erin om voor mij en mijn neven en nichten elk Kerstfeest onvergetelijk te maken. Er was altijd meer dan genoeg eten, pret en liefde. En van jongs af aan leerden we dat het Jezus was die deze feesten mogelijk maakte.

Beter dan een piñata

Zonder piñata, een vorm van karton of klei, gevuld met snoepjes en andere lekkernijen, is een Mexicaans feestje niet compleet. De kinderen slaan erop met een stok, en hopen hem kapot te slaan zodat de inhoud eruit komt.

In goede en slechte tijden

Een goede vriendin van me stuurde me een sms waarin ze schreef: ‘Ik ben zo blij dat we elkaar alles kunnen vertellen, het goede, maar ook het slechte en het lelijke!’ We zijn al jaren bevriend en hebben geleerd onze vreugde en ons falen met elkaar te delen. We weten heel goed dat we bepaald niet volmaakt zijn, en daarom delen we onze worstelingen met elkaar, maar verheugen we ons ook over de successen van de ander.

Luisteren naar God

Mijn zoontje vindt het heerlijk om mijn stem te horen, behalve wanneer ik zijn naam luid en streng roep en daarop de vraag ‘waar ben je?’ laat volgen. Als ik dat doe is het meestal omdat hij iets uitgevreten heeft en probeert zich voor mij te verstoppen. Wat ik wil, is dat hij luistert naar wat ik zeg omdat zijn welzijn me aan het hart gaat en ik niet wil dat hem iets overkomt.

De schat in graf 7

In 1932 ontdekte de Mexicaanse archeoloog Alfonso Caso ‘graf 7’ in Monte Alban in de provincie Oaxaca. Daar trof hij meer dan vierhonderd voorwerpen aan, waaronder sieraden van vóór de Spaanse tijd die hij de ‘schat van Monte Alban’ noemde. Het is een van de belangrijkste archeologische vindplaatsen van Mexico. Je kunt je goed voorstellen hoe opgewonden Caso geweest moet zijn toen hij een drinkbeker van pure jade in zijn handen hield.

Brood!

Ik woon in een stadje in Mexico waar je iedere ochtend en avond een karakteristieke kreet kunt horen: ‘Brood!’ Een man met een enorme mand op zijn fiets biedt de inwoners een grote variëteit aan zoete en zoute broodwaren te koop aan. Vroeger woonde ik in een veel grotere stad waar ik de deur uit moest om bij de bakker brood te gaan kopen. Ik vind het dan ook geweldig dat ik nu vers brood bij de voordeur afgeleverd krijg.

Leren tellen

Ons zoontje leert momenteel tot tien te tellen. Hij telt alles wat los en vast zit, van speelgoed tot bomen. Hij telt dingen waar ik al lang niet meer over nadenk, zoals de bloemen in het gras op weg naar school of de tenen aan mijn voeten.

Goed bezig, houden zo

Mijn zoon houd veel van lezen. Als hij meer boeken leest dan de school van hem vraagt, krijgt hij een extra certificaat. Die kleine stimulans moedigt hem aan om te blijven lezen.

Een aangename geur

Een zekere parfum-specialiste beweert dat ze bepaalde combinaties van geuren kan reuken, en dan weet welke parfumeur er achter een bepaald geurtje zit. Ze ruikt er even aan en zegt dan: ‘Dat is het werk van die en die.’

Alles komt uit Gods hand

Ik was 18 toen ik mijn eerste baan kreeg, en in die tijd leerde ik een belangrijke les op het gebied van spaarzaamheid. Ik werkte had en zette alles wat ik niet nodig had opzij tot ik genoeg had om een jaar naar school te kunnen. Toen moest mijn moeder een noodoperatie ondergaan, en drong het tot me door dat ik genoeg geld op de bank had staan om die te betalen.

Blijf wakker

Vanuit ons raam kan ik een 1700 meter hoge heuvel zien die de Cerro del Borrego genoemd wordt, de ‘heuvel van het lam’. In 1862 was een Frans leger Mexico binnengevallen. Terwijl de vijand in het centrale park van Orizaba gelegerd was, nam het Mexicaanse leger posities op de top van de heuvel in. De Mexicaanse generaal vergat echter de weg naar de top te laten bewaken. Terwijl de Mexicaanse troepen sliepen, vielen de Fransen aan en doodden 2000 van hen.

Omdat ik van hem houd

De dag voordat mijn man van een zakenreis zou thuiskomen zie onze zoon: ‘Mam, ik wil dat papa thuiskomt!’ Ik vroeg waarom hij dat zo graag wilde, en verwachtte dat hij iets zou zeggen over de cadeautjes die zijn pappie vaak meebracht, of over het samen voetballen dat hij miste. Maar met een serieuze blik zei hij ietwat plechtig: ‘Ik wil dat hij thuiskomt omdat ik van hem houd!’

Related Topics

> Ons Dagelijks Brood

Leven en dood

Ik zal nooit het moment vergeten waarop ik bij het bed van de broer van mijn vriendin zat toen hij stierf; het was alsof iets buitengewoons even in het gewone leven doordrong. Met ons drieën zaten we rustig te praten toen we beseften dat Richard opeens moeilijker ademhaalde. We gingen om hem heen staan en keken toe, wachtten en baden. Toen hij zijn laatste adem uitblies, voelde het als een heilig moment. Overal om ons heen voelden we de aanwezigheid van God, terwijl het verdriet om een geweldige man van in de veertig die juist op dat moment overleed, door ons heen ging.

De vuurproef

In de afgelopen winter bezocht ik een museum voor natuurhistorie in Colorado, waar ik een aantal bijzondere feiten over de esp geleerd heb. Uit één enkel zaadje kan een heel bosje slanke espen met witte bast groeien. Samen hebben ze één wortelsysteem. Zo’n wortelsysteem kan duizenden jaren blijven bestaan zonder dat er bomen uit groeien. Het slaapt onder de grond en wacht tot een bosbrand, overstroming of lawine in het overschaduwde bos ruimte voor hem vrijmaakt. Als een of andere natuurramp de bodem schoongeveegd heeft, dan kunnen de wortels van de esp eindelijk de zon voelen. De wortels sturen jonge scheuten naar boven, die tot bomen uitgroeien.

Goede vrucht dragen

Het uitzicht dat ik van achter mijn vliegtuigraampje had, was geweldig: een smalle strook rijpende tarwevelden en boomgaarden die zich tussen twee kale bergen door slingerde. Midden door het dal liep een rivier. Water dat leven gaf, zonder welk er geen vrucht zou zijn.