Auteurs

View All

Artikelen door Kirsten Holmberg

Reden om te zingen

Toen ik dertien was, eiste de school waarop ik zat dat elke leerling vier bijvakken koos, zoals huishoudelijke vakken, kunst, koor en houtbewerking. Tijdens mijn eerste koorles liet de lerares de leerlingen één voor één bij de piano komen om te horen wat voor stem ze hadden. Zo verdeelde ze de klas in groepen met dezelfde stemmen. Toen het mijn beurt was, zong ik braaf de noten die ze speelde, en nog een keer, maar ik werd niet bij een van de groepen ingedeeld. Na verschillende pogingen stuurde ze me naar de decaan om een ander vak te kiezen. Vanaf dat moment wilde ik het liefst helemaal nooit meer zingen. Ik was ervan overtuigd dat mijn stem niet om aan te horen was.

Wat je wil horen

Als mens ben je vaak geneigd om informatie op te zoeken die strookt met wat je zelf vindt. Onderzoek heeft zelfs aangetoond dat het twee keer zo waarschijnlijk is dat je naar informatie zoekt die je eigen mening ondersteunt, dan naar andere. Als je sterk overtuigd bent van wat je denkt, dan mijd je meningen die daartegenin gaan, zo werkt het gewoon.

En toch . . .

Met mijn pessimistische inborst trek ik vaak al snel negatieve conclusies over de uitkomst van bepaalde situaties in mijn leven. Als een project waaraan ik werk niet lekker loopt, dan denk ik al gauw dat niets wat ik doe zal slagen. En, al is het iets heel anders, ik zal wel nooit met veel gemak mijn eigen tenen kunnen aanraken. Daarbij ben ik een afschuwelijke moeder die niets goed kan doen. Als iets op het ene terrein niet lukt, heeft dat een onnodig negatief effect op mijn gevoelens op allerlei andere gebieden.

Gods stem

Onze tweede dochter wilde dolgraag bij haar grote zus op de kamer in een ‘groot bed’ slapen. Elke avond stopte ik Britta in en zei ik streng dat ze in bed moest blijven. Als ze dat niet deed, zou ze terug naar haar ledikantje moeten. Elke avond weer trof ik haar op de overloop aan en moest ik mijn ontmoedigde schat naar haar ledikantje terugbrengen. Jaren later kwam ik erachter dat haar doorgaans lieve oudere zus het niet zo’n goed idee had gevonden dat Britta bij haar op de kamer kwam slapen. Ze ontwikkelde de gewoonte om tegen Britta te zeggen dat ze mij haar naam hoorde roepen. Als Britta dan uit bed kwam om te kijken wat er was, betekende het een enkeltje terug naar het ledikant.

Barmhartigheid en oordeel

Toen mijn kinderen aan het kibbelen waren en naar me toekwamen om elkaar te verklikken, nam ik elk van hen apart om hun kant van het probleem aan te horen. Omdat ze allebei schuld hadden, vroeg ik hun aan het eind van ons gesprekje wat volgens hen een passende, eerlijke reactie op de actie van de ander zou zijn. Beiden pleitten ervoor dat de ander meteen gestraft moest worden. Tot hun verrassing gaf ik hun allebei de straf die ze voor de ander bedacht hadden. Opeens klaagden ze er allebei over hoe ‘oneerlijk’ die straf leek, nu ze er zelf onder te lijden hadden. Terwijl ze het geheel en al passend vonden toen ze dachten dat het voor de ander bedoeld was.

Hij ging vooruit

Een vriendin van me is laatst verhuisd naar een stad die meer dan 1500 kilometer van haar vorige woonplaats ligt. Samen met haar echtgenoot verdeelden ze het werk dat voor de verhuizing gedaan moest worden, want ze hadden niet veel tijd om alles klaar te maken. Hij zou een huis zoeken, terwijl zij alles in ging pakken. Het feit dat ze kon verhuizen zonder eerst de nieuwe omgeving te verkennen of mee te helpen bij het zoeken van een huis, verbaasde me. Ik vraag haar hoe ze dat kon. Ze gaf toe dat het niet gemakkelijk was, maar ze wist ook dat ze haar man kon vertrouwen. Ze waren al jaren samen, en hij wist precies wat zij wilde en had daar altijd volledig rekening mee gehouden. Ze vertrouwde het hem wel toe.

Wat zit er van binnen?

‘Wil je zien wat er aan de binnenkant zit?’ vroeg mijn vriendin. Ik had haar juist een compliment gegeven over de ouderwetse lappenpop die haar dochter in de armpjes had. Ik was meteen nieuwsgierig; natuurlijk wilde ik dat zien! Ze draaide de pop om, en maakte een ritsje open, dat heel subtiel aan de achterkant was gemaakt. Uit het stoffen lichaam haalde Emily voorzichtig een bijzondere schat: de lappenpop die ze meer dan twee decennia eerder zelf vastgehouden en geknuffeld had, toen zij klein was. Zonder de ‘vulling’ die hem stevigheid en vorm gaf, was de ‘buitenste’ pop maar een slap omhulsel.

Een nieuw begin

Als eind december de kerstactiviteiten zijn afgelopen, denk ik vaak na over het nieuwe jaar dat eraan komt. De kinderen hebben vakantie en het dagelijkse leven is wat meer relaxed, en dat is een goed moment om terug te kijken op het jaar dat achter ons ligt, en te bedenken wat ik van het nieuwe jaar verwacht. Zulke momenten van reflectie en bezinning zijn niet altijd zonder de nodige pijn en spijt over fouten die ik in het afgelopen jaar gemaakt heb. Maar het vooruitzicht om aan een nieuw jaar te kunnen beginnen geeft weer ruimte voor hoop en frisse verwachtingen. Op zo’n moment heb ik het gevoel dat ik de kans krijg om een nieuwe start te maken, wat het jaar dat achter me ligt ook gebracht heeft.

Eieren met ham

Er is een fabel over een kip en een varken. Daarin hebben de twee dieren het erover dat ze samen een restaurant willen openen. Als ze over het menu nadenken, stelt de kip voor dat ze eieren met ham zullen serveren. Het varken wijst het voorstel direct af met de woorden: ‘Nee dank je. Het zou betekenen dat ik mezelf helemaal geef, terwijl jij alleen maar meehelpt.’

Beter weten

Toen we met onze geadopteerde zoon uit het buitenland thuiskwamen, wilde ik hem heel graag overladen met liefde en alles wat hij in de eerste maanden van zijn leven gemist had. Vooral goede kwaliteit eten, want toen we hem ophaalden leed hij duidelijk aan ondervoeding. Maar hoe we ook ons best deden, en ondanks allerlei specialistische onderzoeken, groeide hij bijna niet. Na bijna drie jaar aanmodderen bleek hij aan een paar zware voedselintoleranties te lijden. Toen we die ingrediënten uit zijn dieet verwijderd hadden, was hij binnen een paar maanden vijftien centimeter gegroeid. Ik had het moeilijk met het feit dat we hem zonder het te beseffen zo lang allerlei eten hadden gegeven waardoor zijn groei vertraagd werd, maar ik was enorm blij dat hij zo met sprongen vooruit ging.

Het beste cadeau

Mijn man vierde laatst zijn verjaardag, zo een die extra groots gevierd wordt (waarvan het getal eindigt op een nul). Ik had er diep over nagedacht hoe ik hem bij deze gelegenheid extra in het zonnetje kon zetten. Allerlei ideeën besprak ik met onze kinderen om uiteindelijk de beste uit te kunnen kiezen. Ik wilde dat bij de viering duidelijk naar voren zou komen hoe belangrijk en dierbaar hij voor ons allemaal is. Ons cadeau moest het belang weerspiegelen van de mijlpaal die hij in zijn leven gehaald had.

Nog veel beter

Mijn verjaardag valt op de dag na die van mijn moeder. Als tiener piekerde ik me altijd suf om een cadeau voor haar te bedenken, iets waar zij blij mee zou zijn, maar dat wel binnen mijn budget paste. Ze toonde altijd waardering voor wat ik haar gaf, en de volgende dag gaf ze mij het cadeau dat zij voor mij had uitgezocht. En altijd overtrof haar cadeau het mijne. Dat deed ze niet om wat ik haar gegeven had omlaag te halen. Ze genoot er gewoon van om gul te geven, en ze had nu eenmaal meer te makken dan ik.