Auteurs

View All

Artikelen door Kirsten Holmberg

Een helpende hand

Tijdens de koude winters in Idaho, waar wij woonden, hadden onze kinderen veel plezier van de bevroren vijver in onze tuin. Vooral toen ze nog klein waren, was er de uitdaging dat ze moesten leren schaatsen. Uit ervaring wisten ze hoeveel pijn het kan doen om te vallen, dus het was al een hele toer om hen over te halen op het ijs te stappen. Elke keer dat een van hun voeten onder hen vandaan gleed, pakte mijn man of ik hen beet om hen weer overeind te helpen en te leren hun evenwicht te hervinden.

Wat je hebt

Mijn vriendin keek ernaar uit om samen met haar gezin en wat vrienden een feestdag bij haar thuis te vieren. Ook de gasten zagen ernaar uit om zittend om haar grote eettafel samen tijd door te brengen. Allemaal wilden ze helpen de onkosten te drukken van een grote maaltijd voor zo veel personen. De een zou brood meenemen, de ander een salade of een bijgerecht. Een van hun vrienden had het op dat moment niet erg breed. Ze vond het fijn om de avond met hen door te brengen, maar kon zich niet veroorloven om iets aan de maaltijd bij te dragen. In plaats daarvan bood ze aan het huis van de gastvrouw schoon te maken.

Aan elkaar verbonden om elkaar te bemoedigen

De Steven Thompson Memorial Centipede (‘duizendpoot’) is een unieke cross-country wedstrijd van 5 km. Deelnemende teams bestaan uit zeven personen die de eerste ruim 3 km met een touw aan elkaar verbonden zijn. Op twee derde laten ze het touw los en rennen ze de rest van het parcours individueel uit. De tijd van elke renner is dus een combinatie van die van het team en van hem of haar persoonlijk.

Een schat in een pompoen

Als jonge moeder was ik vastbesloten om het eerste levensjaar van mijn dochter vast te leggen. Elke maand maakte ik foto’s van haar om te laten zien hoe ze veranderde en groeide. Op een van mijn lievelingsfoto’s zit ze met een heel tevreden gezicht in een uitgeholde pompoen die ik van een boer in de buurt gekocht had. Daar zat ze, de vreugde van mijn hart, in een overmatig grote vrucht. In de weken erna verrotte de pompoen, maar mijn dochter bleef groeien en bloeien.

Kom met je boot

In 2017 veroorzaakte de orkaan Harvey rampzalige overstromingen in het oosten van de staat Texas. Door de hoosbuien zaten duizenden mensen in hun huis vast. Ze konden geen kant op. Toen kwam er iets op gang wat de ‘Texas Navy’ genoemd werd: talloze burgers kwamen met boten uit andere delen van de staat en heel het land om te helpen de gestrande mensen te evacueren.

Alles op zijn tijd

Gisteren heb ik een vliegticket gekocht waarmee mijn eerstgeboren kind naar haar nieuwe universiteit zal vliegen. Gek genoeg heeft mijn toetsenbord het niet eens begeven, ondanks de vele tranen die uit mijn ogen vloeiden terwijl ik een vlucht aan het uitzoeken was. Achttien jaar lang heb ik er zo van genoten om haar dagelijks om me heen te hebben, dat de gedachte aan haar vertrek me erg verdrietig maakt. Toch zou ik haar de kans die vóór haar ligt niet willen ontnemen alleen maar omdat ik haar zal missen. Op dit punt in haar leven is het goed dat ze nieuwe wegen gaat en in een ander deel van het land verder doorgroeit naar volwassenheid.

God is je kracht

Competitief ingestelde bodybuilders leggen zichzelf vaak een streng trainingsprogramma op. De eerste maanden ligt de nadruk op de groei in omvang en kracht. Later verleggen ze de aandacht naar het kwijtraken van vet dat om de spieren heen zit. Wanneer een wedstrijd nadert drinken ze minder water dan normaal, zodat hun spierweefsel beter zichtbaar wordt. Doordat ze minder voeding tot zich nemen zijn ze op de dag van de wedstrijd in feite op hun zwakst, terwijl ze het sterkst ogen.

Hou je van mij?

Zoals veel tieners kende ik een periode van rebellie tegen het gezag van mijn moeder. Mijn vader was overleden toen ik klein was, en mijn moeder moest in haar eentje deze woelige periode in de opvoeding doorstaan.

Veilig over de stroomversnellingen heen

De gids bracht onze groep naar de oever van de rivier, en gaf ons de opdracht om een zwemvest om te doen en een peddel te pakken. Bij het instappen in de boot wees hij aan waar we moesten zitten om het gewicht goed te verdelen. Dan zou de boot stabiel blijven als we over stroomversnellingen moesten varen. Hij vertelde hoe geweldig en spannend onze raftingtocht zou zijn, en gaf ons de nodige instructies zodat we de boot goed over het kolkende water konden dirigeren. Hij drukte ons op het hart dat er zeker spannende momenten zouden zijn, maar dat de tocht volkomen veilig was, en we volop konden genieten.

Uitdagingen te boven komen

We kwamen maandelijks bij elkaar om elkaar rekenschap af te leggen voor de persoonlijke doelen die we onszelf hadden gesteld. Mijn vriendin Mary wilde vóór het eind van het jaar de zittingen van haar eetkamerstoelen opnieuw bekleden. Toen we eind november bij elkaar waren, merkte ze op, gevat als ze is: ‘Het heeft me tien maanden en twee uren gekost om mijn stoelen weer mooi te maken.’ Met een veeleisende baan en een druk gezin had ze maandenlang niet aan de juiste spullen kunnen komen, of de rust kunnen vinden om de klus aan te pakken. Maar toen ze er echt voor ging zitten, was het in twee uur gedaan.

Niemand nodig die garant staat

Wanneer iemand van wie bekend is dat hij zijn rekeningen niet altijd op tijd betaalt een lening wil afsluiten om een huis of auto te kopen, durven kredietverschaffers het risico niet altijd aan. Als je wat dit betreft geen vlekkeloos verleden hebt, is de belofte om terug te betalen wat je leent voor een bank vaak niet voldoende. Een mogelijkheid voor degene die wil lenen is dan om iemand te vinden die zijn rekeningen en schulden altijd op tijd afbetaalt, en die te vragen de lening mede te ondertekenen. Wanneer zo iemand garant staat, heeft de bank er alle reden voor om erop te vertrouwen dat de lening terugbetaald wordt.

Omgaan met kritiek

Ik maak deel uit van een team dat een jaarlijks evenement in onze gemeenschap organiseert. Elf maanden lang zijn we druk met allerlei details om ervoor te zorgen dat het een succes wordt. We stellen datum en plaats vast. We bepalen de toegangsprijs. We kiezen wie we voor van alles vragen, van geluidstechnici tot houders van voedselkraampjes. Wanneer het evenement naderbij komt, beantwoorden we vragen van de media en maken we een routebeschrijving. Naderhand verzamelen we feedback. Soms is die goed. Soms is het erg kritisch. Als team horen we enthousiaste geluiden terug, maar noteren we ook de klachten die binnenkomen. Negatieve feedback is soms ontmoedigend; dan heb je wel eens de neiging om het bijltje erbij neer te gooien.

We gebruiken cookies voor een betere brows-ervaring. Door deze website te blijven gebruiken stemt u hiermee in. Hier vind u meer informatie over ons gebruik van cookies en hoe u ze kunt uitschakelen.