Auteurs

View All

Artikelen door Mart DeHaan

De oudere broer

Henri Nouwen schreef eens over een bezoek aan een museum in St. Petersburg, dat hij zich herinnerde. Daar zat hij urenlang na te denken over Rembrandts portret van de ‘verloren zoon’. Terwijl de dag vorderde, veranderde ook het licht mee dat door een raam op het schilderij viel. Dit gaf Nouwen de indruk dat hij met elke verschuiving van het licht een nieuw schilderij zag. Iedere keer werd hem weer iets anders getoond aan de liefde van de vader voor zijn zoon wiens leven kapot was.

Goed nieuws voor voeten

Ik moest glimlachen toen ik de advertentie las. ‘De meest comfortabele sokken uit de geschiedenis van de voet.’ Daarna werd de bewering van goed nieuws voor voeten nog wat verder uitgewerkt met de opmerking dat sokken nog altijd het meest gewilde kledingstuk zijn onder daklozen en dat het bedrijf voor elk verkocht paar een stel sokken zou doneren aan mensen in nood.

Het licht zien

In Los Angeles liep een man op straat die worstelde met zijn verslavingen. Hij stapte naar binnen bij de organisatie The Midnight Mission en vroeg om hulp. Zo begon Brians lange weg naar herstel.

Zingen in de Geest

Tijdens de opwekking die aan het begin van de twintigste eeuw in Wales plaatsvond, gaf bijbelleraar en schrijver G. Campbell Morgan een beschrijving van wat hij om zich heen waarnam. Hij geloofde dat de aanwezigheid van Gods Heilige Geest zich voortbewoog op ‘deinende golven van heilig gezang’. Morgan schreef dat hij in bijeenkomsten gezien had hoe sterk de samenbindende kracht van muziek was, die leidde tot spontane gebeden, schuldbelijdenissen en zang. Als iemand zich door zijn gevoelens liet meeslepen en te lang aan het bidden was, of sprak op een manier die geen herkenning bij anderen opriep, dan begon er iemand zachtjes te zingen. Anderen sloten zich daar bij aan, het volume nam langzaam maar zeker toe en verdrong ten slotte al het andere geluid.

Verhuizing van het hart

Volgens het US Census Bureau (dat onderzoek doet naar allerlei bevolkingszaken in de VS en verantwoordelijk is voor de volkstelling) verhuizen de Amerikanen gemiddeld zo’n elf à twaalf keer in hun leven. In een recent jaar pakten 28 miljoen mensen hun koffers om op een andere plek neer te strijken.

De grotere glorie

Keizer Augustus is alom bekend als de eerste en grootste van alle keizers van Rome. Met politiek vernuft en militaire macht elimineerde hij zijn tegenstanders, breidde hij het rijk uit en veranderde hij Rome van een verzameling verloederde wijken in een stad van marmeren beelden en tempels. Romeinse burgers aanbaden hem als goddelijke vader en redder van de mensheid. Toen na veertig jaar zijn regeerperiode eindigde, waren volgens de officiële annalen de laatste woorden die hij sprak: ‘Ik trof Rome aan als stad van klei, en laat haar achter als stad van marmer.’ Volgens zijn vrouw luidden zijn laatste woorden echter anders: ‘Heb ik mijn rol goed vervuld? Applaudiseer dan als ik van het podium stap.’

Een hemels liefdeslied

In 1936 werd het liedje ‘The Glory of Love’ uitgebracht, geschreven door de Amerikaanse songwriter Billy Hill. Al snel zongen mensen in heel het land erover hoe fijn het is om zelfs de kleinste dingen te doen uit liefde voor elkaar. Vijftig jaar later schreef zanger Peter Cetera mee aan een liedje met dezelfde titel. Hierin bezingt hij twee mensen die voor altijd bij elkaar blijven, elkaar door en door kennen en alles voor elkaar doen, en dat alles voor de ‘glorie van de liefde’.

Zie je stad

‘Zie onze stad zoals wij hem zien.’ Die slogan werd door een bedrijf voor stadsontwikkeling gebruikt in de Noord-Amerikaanse stad Detroit om zijn visie voor de toekomst duidelijk te maken. De campagne werd echter plotseling weer gestaakt toen de inwoners opmerkten dat er iets niet klopte. Een groot deel van de inwoners en arbeiders van de stad bestaat uit Afro-Amerikanen. Maar in de advertenties en op de borden waren alleen blanke mensen te zien die het publiek opriepen de stad te zien zoals zij hem zagen.

Als je het oneens bent

Ik weet nog goed dat ik mijn vader hoorde zeggen hoe moeilijk het is om weg te lopen van de eindeloze discussies over verschillende manieren om de Bijbel te lezen. Bij wijze van contrast onderstreepte hij hoe goed het is als beide kanten het erover eens zijn dat ze het met elkaar oneens kunnen zijn.

Onverwachte daden

In 1986 maakte Levan Merritt, vijf jaar oud, een val van zo’n zes meter in het gorilla-hok van de dierentuin van Jersey in Engeland. Terwijl zijn verschrikte ouders en andere omstanders om hulp riepen, ging een volwassen mannetje genaamd Jambo tussen het bewusteloze jongetje en een aantal andere gorilla’s instaan. Vervolgens begon hij de jongen zachtjes over zijn rug te aaien. Toen het kind begon te huilen, nam Jambo de andere gorilla’s mee naar hun eigen hok, om de oppassers en het personeel van de ambulance die erbij gekomen was, de kans te geven de jongen te redden. Meer dan dertig jaar later heeft Levan het nog steeds over Jambo de vriendelijke reus, zijn beschermengel die op een totaal onverwachte manier gehandeld had, en zo zijn kijk op gorilla’s voorgoed veranderd had.

Geheugenverlies

De hulpdiensten in de Californische plaats Carlsbad schoten een vrouw te hulp die zich niet meer kon herinneren wie ze was. Ze leed aan geheugenverlies en had geen papieren bij zich, daarom kon ze niet vertellen hoe ze heette of waar ze vandaan kwam. Slechts met de hulp van diverse artsen en internationale media werd ze weer beter, en kon ze haar verhaal vertellen en met haar familie herenigd worden.

Focus op het wonder

Er zijn mensen die naar de wereld kijken en alleen maar zien wat er allemaal mis is. DeWitt Jones is een fotograaf van National Greographic die zijn werk gebruikt om te laten zien wat er goed en mooi is aan deze wereld. Hij kijkt en wacht tot opeens die ene lichtstraal verschijnt die een of ander wonder laat zien dat er al dit tijd al was. Hij gebruikt zijn camera om in meest alledaagse gezichten van mensen en de natuur schoonheid te ontdekken.

We gebruiken cookies voor een betere brows-ervaring. Door deze website te blijven gebruiken stemt u hiermee in. Hier vind u meer informatie over ons gebruik van cookies en hoe u ze kunt uitschakelen.