Auteurs

View All

Artikelen door Marvin Williams

Hou de vaart erin

Een van mijn lievelingsprogramma’s op de tv is The Amazing Race. Dit is een realityshow waarin tien echtparen naar het buitenland worden gestuurd en met de trein, bus, taxi, fiets en benenwagen van halte naar halte moeten racen om hun instructies voor de volgende uitdaging op te halen. Het doel is om als eerste echtpaar een bepaalde plek te bereiken, om de hoofdprijs van een miljoen dollar in de wacht te kunnen slepen.

Samenwerken

Mijn vrouw maakt geweldige stoofschotels. Ze neemt rauw vlees, ongekookte schijfjes zoete aardappel, selderij, champignon, wortel en ui, die ze allemaal in de stoofpan bij elkaar doet. Zes of zeven uur later ruikt het hele huis ernaar, en de eerste hap is altijd verrukkelijk. Ik heb er altijd het meeste aan als ik wacht tot alle ingrediënten in de pan samen tot iets geweldigs gemaakt zijn, dat ze allemaal apart nooit zouden kunnen bereiken.

Prachtige eenheid

Het komt niet vaak voor dat je drie grote roofdieren samen ziet spelen. Toch is dat precies wat je elke dag kunt zien in een dierenasiel in de Amerikaanse staat Georgia. Na maanden van verwaarlozing en mishandelingen werden in 2001 een leeuw, een Bengaalse tijger en een zwarte beer gered en naar Noah’s Ark Animal Sanctuary gebracht. En daar zijn ze nog steeds te bewonderen. ‘We hadden ze uit elkaar kunnen halen,’ vertelde de assistent-manager. ‘Maar ze kwamen als een soort gezin bij ons, en daarom hebben we ze maar bij elkaar gelaten.’ Het drietal had troost bij elkaar gevonden in de periode dat ze mishandeld werden, en ondanks hun verschillen leven ze nog steeds vredig samen.

Pas op!

Hier zijn een paar waarschuwingen die op verschillende producten zijn aangetroffen:

De poort naar Gods nabijheid

In veel van de mooiste steden van de wereld staan beroemde poorten, zoals de Brandenburger Tor in Berlijn, de Jaffapoort in Jeruzalem of de poort op Downing Street in Londen. Of ze nu voor de verdediging van de stad gebouwd zijn of om ceremoniële redenen, ze symboliseren allemaal het verschil tussen buiten en binnen van een bepaald gebied. Sommige poorten zijn open, andere zijn voor vrijwel iedereen gesloten.

Obsessie met vergelijken

De Amerikaan Thomas J. DeLong, die als professor aan de Harvard Business School werkt, heeft een zorgelijke trend onder zijn studenten en collega’s bemerkt, een ‘obsessie met vergelijken’. Hij schrijft: ‘Meer dan ooit [. . .] zijn bedrijfsleiders, analisten van Wall Street, advocaten, artsen en mensen in andere beroepen erdoor geobsedeerd om wat ze bereikt hebben te vergelijken met wat anderen gepresteerd hebben [. . .]. Dat is een ongezonde ontwikkeling voor personen en ook voor bedrijven. Als je succes meer op externe dan op interne criteria gaat beoordelen, dan doe je je eigen bevrediging en toewijding tekort.’

Blijf klimmen!

Richard had een zetje nodig, en die kreeg hij ook. Samen met zijn vriend Kevin was hij aan het rotsklimmen. Kevin verankerde steeds de touwen. Richard kon niet meer en wilde het opgeven, dus hij vroeg Kevin om hem naar de bodem te laten zakken. Maar Kevin drong erop aan dat hij zou doorgaan; hij was nu al zo ver gekomen, hij mocht het nu niet opgeven. Terwijl hij daar midden in de lucht bungelde, besloot Richard om door te zetten. En tot zijn eigen verbazing slaagde hij erin om weer bij de rotswand te komen en de klim af te maken, en dat vanwege de aanmoedigingen van zijn vriend.

Levering door de Geest

Tot voor kort hadden de huizen in veel dorpen op het Ierse platteland geen huisnummer of postcode. Dus als er drie Patrick Murphy’s in een plaats woonden, kreeg de laatste aangekomene pas zijn post als die bij de twee Patrick Murphy’s die er al langer gewoond hadden langs geweest was. ‘Als er post voor mij was, dan werd die eerst bij mijn buren afgeleverd,’ zei Patrick Murphy (die er het laatst was komen wonen). ‘Ze lazen het eens goed door, en zeiden dan: “Nee, zo te zien is het niet voor ons.”’ Om aan alle verwarring een eind te maken heeft de Ierse regering onlangs het eerst postcode-systeem ingevoerd dat ervoor moet zorgen dat alle post goed bezorgd wordt.

Volg mij

Sportscholen bieden allerlei programma’s aan voor mensen die willen afvallen of gezond wensen te blijven. Ik weet van een sportschool die alleen mensen toelaat die minstens 25 kilo willen afvallen en een gezonde manier van leven willen ontwikkelen. Een van de bezoekers daar vertelde dat ze bij haar vorige sportschool wegging omdat daar allemaal slanke, sportieve personen rondliepen die naar haar keken en haar veroordeelden omdat ze niet zo’n perfect lichaam had. Nu doet ze vijf dagen per week oefeningen en raakte ze overtollig gewicht kwijt in een positieve, stimulerende omgeving waar ze welkom is.

Bron van redding

Wanneer mensen diepe gaten in de grond boren, is het meestal voor monster van rotsen, olie of water.

Loof hem

Toen de Ghanese voetballer Asamoah Gyan tijdens het wereldkampioenschap van 2014 tegen Duitsland scoorde, deed hij met zijn teamgenoten een gezamenlijk dansje. Toen Miroslav Klose een paar minuten later voor Duitsland scoorde, voerde hij al rennend een salto uit. ‘De manier waarop voetballers een doelpunt vieren is zo grappig omdat het veel zegt over de persoonlijkheid, waarden en passies van de spelers,’ merkte Clint Mathis op, die tijdens het WK van 2002 voor de Verenigde Staten scoorde.

De Stank

In de zomer van 2013 stroomde een grote menigte samen bij de grote broeikassen van het Phipps Conservatory in Pittsburgh (Pennsylvania) om een tropische plant die amorphophallus genoemd wordt in bloei te zien. Oorspronkelijk komt hij uit Indonesië, en hij bloeit maar eens in de zoveel jaar, en daarom is het een waar spektakel als dat gebeurt. Als hij bloeit geeft de prachtige, lange, rode bloem een geur af die sterk aan rottend vlees doet denken. Dankzij die smerige geur trekt de bloem vliegen en andere insecten aan die op rottend vlees afkomen. Maar hij heeft geen nectar.

Related Topics

> Ons Dagelijks Brood

Leven en dood

Ik zal nooit het moment vergeten waarop ik bij het bed van de broer van mijn vriendin zat toen hij stierf; het was alsof iets buitengewoons even in het gewone leven doordrong. Met ons drieën zaten we rustig te praten toen we beseften dat Richard opeens moeilijker ademhaalde. We gingen om hem heen staan en keken toe, wachtten en baden. Toen hij zijn laatste adem uitblies, voelde het als een heilig moment. Overal om ons heen voelden we de aanwezigheid van God, terwijl het verdriet om een geweldige man van in de veertig die juist op dat moment overleed, door ons heen ging.

De vuurproef

In de afgelopen winter bezocht ik een museum voor natuurhistorie in Colorado, waar ik een aantal bijzondere feiten over de esp geleerd heb. Uit één enkel zaadje kan een heel bosje slanke espen met witte bast groeien. Samen hebben ze één wortelsysteem. Zo’n wortelsysteem kan duizenden jaren blijven bestaan zonder dat er bomen uit groeien. Het slaapt onder de grond en wacht tot een bosbrand, overstroming of lawine in het overschaduwde bos ruimte voor hem vrijmaakt. Als een of andere natuurramp de bodem schoongeveegd heeft, dan kunnen de wortels van de esp eindelijk de zon voelen. De wortels sturen jonge scheuten naar boven, die tot bomen uitgroeien.

Goede vrucht dragen

Het uitzicht dat ik van achter mijn vliegtuigraampje had, was geweldig: een smalle strook rijpende tarwevelden en boomgaarden die zich tussen twee kale bergen door slingerde. Midden door het dal liep een rivier. Water dat leven gaf, zonder welk er geen vrucht zou zijn.