Auteurs

View All

Artikelen door Marvin Williams

Prachtig en uniek

Het mensenras is niet zo bijzonder, althans niet volgens de London Zoo. In 2005 organiseerde de dierentuin een vierdaagse expositie met als titel: ‘Mensen in hun natuurlijke omgeving.’ De mensen die ‘gevangen’ waren, werden door middel van een online-wedstrijd uitgekozen. Om te bezoekers inzicht in de mens te geven, maakten de medewerkers van de dierentuin bordjes waarop hun eetgewoonten en leefomgeving stonden, en de dingen waardoor ze bedreigd werden. Volgens de woordvoerder van de dierentuin was de tentoonstelling bedoeld om te laten zien dat de mens helemaal niet zo uniek is. Een van de deelnemers leek het daarmee wel eens te zijn: ‘Als ze mensen hier als dieren zien, dan herinnert dat hun eraan dat we toch niet zo speciaal zijn.’

Opgeruimd staat netjes

Er is een groepje mensen dat sinds 2006 rond Nieuwjaar altijd een bijzondere dag viert. Ze noemen dat de dag van ‘Opgeruimd staat netjes’. In navolging van een Zuid-Amerikaanse traditie schrijft iedereen onprettige, vervelende herinneringen en nare gebeurtenissen van het afgelopen jaar op een stuk papier, dat ze daarna in een afvalverbrander gooien. Anderen slaan met een voorhamer bepaalde voorwerpen kapot, die de slechte dingen van het afgelopen jaar symboliseren.

Hij droeg onze last

Het komt geregeld voor dat rekeningen van nutsvoorzieningen verrassend hoog uitvallen. Maar Kieran Healy uit North Carolina kreeg een rekening van het waterbedrijf waarvan je hart zou overslaan. In de brief stond dat hij het bedrijf honderd miljoen dollar schuldig was. Healy wist zeker dat hij in de afgelopen maand niet zo veel water had verbruikt, en vroeg bij wijze van grap of hij het bedrag in termijnen mocht afbetalen.

Gered worden

In 2016 had New York City vijf doden en eenenvijftig gewonden te betreuren door liftongelukken. Dit was voor het stadsbestuur aanleiding voor een campagne om de mensen te leren niet in paniek te raken, maar kalm en veilig te blijven. Het ergst eraan toe waren mensen die probeerden zichzelf te redden, wanneer er iets misging. De beste manier om er veilig doorheen te komen, gaven de autoriteiten aan, was: ‘Bellen, kalm blijven en afwachten.’ Eigenaars van gebouwen beloofden snel te reageren om te voorkomen dat mensen gewond zouden raken, en hen uit hun gevaarlijke situatie te redden.

Goede zorgen bij de voordeur

Op een bijzonder hete dag wilde de achtjarige Carmine McDaniel de postbode helpen om koel te blijven en genoeg te drinken. Daarom zette hij een koelbox met een sportdrankje en flesjes water naast de voordeur neer. Op beelden van de veiligheidscamera van het gezin was te zien hoe de postbode gereageerd had: ‘O man, koel water. God zij dank; dank je wel!’

Door de kracht van de Geest

Wat doe je als een berg je in de weg zit? Het verhaal van Dashrath Manjhi kan je wellicht inspireren. Toen zijn vrouw overleed omdat hij haar niet op tijd in het ziekenhuis kon krijgen, deed Manjhi het onmogelijke. Tweeënwintig jaar lang was hij bezig een enorm gat in een berg uit te hakken zodat de dorpelingen naar het ziekenhuis konden gaan voor de medische zorg die ze nodig hadden. Nog voor zijn sterven eerde de Indiase regering hem om zijn gigantische prestatie.

Een nieuwe naam

In een artikel getiteld ‘Leading by Naming’ (‘leidinggeven door namen te geven’) schreef Mark Labberton over de kracht van een naam. Hij zei: ‘Ik voel nog wat het met me deed toen een muzikale vriend van me mij op een dag “muzikaal” noemde. Dat had nog nooit iemand gedaan. Ik speelde niet echt een bepaald instrument. Ik kon helemaal niet zo goed zingen. En toch . . . voelde ik me ineens gekend en geliefd . . . Hij had iets dat diep in me zat herkend, en zijn waardering ervoor uitgesproken.’

Hou de vaart erin

Een van mijn lievelingsprogramma’s op de tv is The Amazing Race. Dit is een realityshow waarin tien echtparen naar het buitenland worden gestuurd en met de trein, bus, taxi, fiets en benenwagen van halte naar halte moeten racen om hun instructies voor de volgende uitdaging op te halen. Het doel is om als eerste echtpaar een bepaalde plek te bereiken, om de hoofdprijs van een miljoen dollar in de wacht te kunnen slepen.

Samenwerken

Mijn vrouw maakt geweldige stoofschotels. Ze neemt rauw vlees, ongekookte schijfjes zoete aardappel, selderij, champignon, wortel en ui, die ze allemaal in de stoofpan bij elkaar doet. Zes of zeven uur later ruikt het hele huis ernaar, en de eerste hap is altijd verrukkelijk. Ik heb er altijd het meeste aan als ik wacht tot alle ingrediënten in de pan samen tot iets geweldigs gemaakt zijn, dat ze allemaal apart nooit zouden kunnen bereiken.

Prachtige eenheid

Het komt niet vaak voor dat je drie grote roofdieren samen ziet spelen. Toch is dat precies wat je elke dag kunt zien in een dierenasiel in de Amerikaanse staat Georgia. Na maanden van verwaarlozing en mishandelingen werden in 2001 een leeuw, een Bengaalse tijger en een zwarte beer gered en naar Noah’s Ark Animal Sanctuary gebracht. En daar zijn ze nog steeds te bewonderen. ‘We hadden ze uit elkaar kunnen halen,’ vertelde de assistent-manager. ‘Maar ze kwamen als een soort gezin bij ons, en daarom hebben we ze maar bij elkaar gelaten.’ Het drietal had troost bij elkaar gevonden in de periode dat ze mishandeld werden, en ondanks hun verschillen leven ze nog steeds vredig samen.

Pas op!

Hier zijn een paar waarschuwingen die op verschillende producten zijn aangetroffen:

De poort naar Gods nabijheid

In veel van de mooiste steden van de wereld staan beroemde poorten, zoals de Brandenburger Tor in Berlijn, de Jaffapoort in Jeruzalem of de poort op Downing Street in Londen. Of ze nu voor de verdediging van de stad gebouwd zijn of om ceremoniële redenen, ze symboliseren allemaal het verschil tussen buiten en binnen van een bepaald gebied. Sommige poorten zijn open, andere zijn voor vrijwel iedereen gesloten.

We gebruiken cookies voor een betere brows-ervaring. Door deze website te blijven gebruiken stemt u hiermee in. Hier vind u meer informatie over ons gebruik van cookies en hoe u ze kunt uitschakelen.