Auteurs

View All

Artikelen door Poh Fang Chia

Wat is er blijvend?

Een vriend van me, die onlangs door allerlei moeilijkheden is heengegaan, schreef: ‘Als ik over de laatste vier semesters van mijn leven als student nadenk, is er heel veel veranderd . . . Het is om bang van te worden, heel erg bang. Er is niets dat voor altijd blijft.’

Jij niet

David had de schets gemaakt. Hij had het meubilair ontworpen. Hij had de benodigde materialen verzameld. Hij had alles voorbereid (zie 1 Kron. 28:11-19). Maar de eerste tempel van Jeruzalem staat bekend als de Tempel van Salomo, niet als die van David.

Volmaakt liefhebben

Haar stem trilde toen ze vertelde over de problemen die ze met haar dochter had. Uit bezorgdheid over de twijfelachtige vrienden van haar tiener, had ze de mobiele telefoon van haar dochter afgepakt en ging overal mee waar ze naartoe ging. Hun relatie leek alleen maar slechter te worden.

Kom niets tekort

Stel je voor dat je zonder bagage op reis gaat. Zonder de belangrijkste dingen. Geen schone kleren. Geen geld of creditcard. Klinkt best beangstigend, en ook wel dom, niet?

Leven vinden

De woorden van Ravi’s vader raakten hem diep. ‘Je bent een totale mislukking. Je bent een schande voor de familie.’ Vergeleken met zijn getalenteerde broers en zussen, werd Ravi als een waardeloze nietsnut gezien. Hij probeerde als sportman succes te hebben, en dat lukte ook wel, maar toch voelde hij zich nog een loser. Wat moet er van me worden, vroeg hij zich af. Kan ik dan helemaal niets? Is er een manier om uit het leven te stappen, liefst zonder pijn? Dit soort gedachten spookten door zijn hoofd, maar hij praatte er met niemand over. In zijn cultuur deed je dat gewoon niet. Hij had geleerd om ‘je privé verdriet privé te houden, het voor jezelf te houden als je wereld instort’.

Vriendschappelijke wonden

Charles Lowery klaagde tegenover zijn vriend over de pijn die hij in zijn onderrug voelde. Hij wilde graag een luisterend oor en medeleven, maar wat hij kreeg was een eerlijke reactie. Zijn vriend zei tegen hem: ‘Ik denk niet dat je rug het probleem is; volgens mij is dat je buik. Die is zo dik dat hij je rug scheef trekt.’

Ibasho

Een Japanse jongeman had een probleem: hij durfde zijn huis niet uit. Om te voorkomen dat hij andere mensen zou tegenkomen sliep hij overdag en bleef hij de hele nacht op om tv te kijken. Hij was een hikikomori, een moderne kluizenaar. Het probleem was begonnen toen hij van school wegbleef omdat hij slechte cijfers haalde. Hoe meer hij zich van de maatschappij afzonderde, hoe sterker hij voelde dat hij nergens thuis hoorde. Ten slotte verbrak hij alle contact met zijn vrienden en familie. Hij werd evenwel op de terugweg naar herstel geholpen toen hij naar een ibasho in Tokio begon te gaan, een soort jeugdclub bedoeld als veilige plek waar jonge mensen die aan de grond zitten een begin kunnen maken met hun terugkeer in de maatschappij.

De calorieën waard?

Ik houd erg van ei roti prata, een soort pannenkoek die erg populair is in Singapore, waar ik vandaan kom. Het intrigeerde mij dan ook toen ik ergens las dat iemand die 57 kilo weegt een half uur lang 8 km/uur met rennen om 240 calorieën te verbranden. Dat staat gelijk aan de hoeveelheid van niet meer dan één ei roti prata.

Wie gaat het hun vertellen?

De Tweede Wereldoorlog was afgelopen. Het was vrede. Maar de jonge luitenant Hiroo Onoda van het Japanse keizerlijke leger, die op een eiland van de Filippijnen gelegerd was, wist niet dat de oorlog voorbij was. Men probeerde hem op te sporen. Pamfletten werd uitgestrooid boven de plek waar hij moest zijn om hem te vertellen dat het vrede was. Maar het laatste bevel dat hij in 1945 gekregen had was om daar te blijven en door te vechten, en daarom dacht Onoda dat al die pogingen om hem op andere gedachten te brengen vijandelijke propaganda waren. Pas in maart 1974 gaf hij zich over, bijna dertig jaar nadat de oorlog was afgelopen, en slechts nadat zijn vroegere officier van Japan naar de Filippijnen was gekomen, zijn oorspronkelijke bevel had ingetrokken en Onoda officieel van zijn taak ontslagen had. Eindelijk was Onoda ervan overtuigd dat de oorlog afgelopen was.

De race van het menselijke ras

De wekker gaat af. Weer veel te vroeg, zo lijkt het. Maar je hebt een lange dag voor je liggen. Er ligt veel werk op je te wachten, je hebt afspraken waaraan je je moet houden, mensen om voor te zorgen of dat allemaal en nog meer. Dag na dag racen we van het een naar het ander. In het Engels heet het menselijke ras niet voor niets ‘the human race’, zoals een slimmerd eens opmerkte.

Leren liefhebben

Love makes the world go round,’ zo klinkt in een oud liedje. De liefde houdt de wereld draaiende. Maar liefde doet nog veel meer. Ze maakt ons ook kwetsbaar. Van tijd tot tijd zeggen we tegen onszelf: ‘Waarom liefde tonen wanneer anderen van geen enkele waardering blijk geven?’ of ‘Waarom liefhebben en jezelf laten kwetsen?’ De apostel Paulus evenwel geeft een duidelijke en eenvoudige reden om de liefde na te blijven jagen: ‘Ons resten geloof, hoop en liefde, deze drie, maar de grootste daarvan is de liefde. Jaag de liefde na.’ (1 Kor. 13:12-14:1).

Help, Heer!

Ik was erg blij voor mijn vriendin toen ze vertelde dat ze een kind verwachtte. Samen telden we de dagen af tot het moment waarop ze uitgerekend was. Maar toen de baby tijdens de bevalling een hersenwond opliep, brak dat mijn hart en wist ik niet meer hoe of wat ik moest bidden. Het enige dat ik nog wist was tot wie ik moest bidden: God, onze Vader, die ons altijd hoort als we Hem aanroepen.

We gebruiken cookies voor een betere brows-ervaring. Door deze website te blijven gebruiken stemt u hiermee in. Hier vind u meer informatie over ons gebruik van cookies en hoe u ze kunt uitschakelen.