Auteurs

View All

Artikelen door Tim Gustafson

Een eenvoudige aanraking

Kiley greep de mogelijkheid met beide handen aan om voor een medisch zendingsgenootschap naar een afgelegen streek in Oost-Afrika te gaan. Toch voelde ze zich wat onzeker. Ze had geen enkele medische ervaring. Maar, zo redeneerde ze, ze kon wel de nodige basiszorg geven.

De gave van het geven

Een voorganger preekte over ‘geven’, en prikkelde zijn gemeente met de volgende uitdaging: ‘Wat zou er gebeuren als we allemaal onze jas uitdeden en weggaven aan mensen die hem harder nodig hebben dan wij?’ Vervolgens trok hij zijn eigen jasje uit en legde dat op het podium voorin de kerk. Tientallen anderen volgden zijn voorbeeld. Het was in de winter, dus voor velen was de terugreis naar huis die keer wat minder comfortabel. Maar tientallen mensen in nood kregen het die winter iets warmer.

Kossi’s moed

Terwijl hij aan de oever van de Mono, een rivier in Togo, stond te wachten om gedoopt te worden, bukte Kossi zich om een oud, versleten houtsnijwerk op te rapen. Zijn familie had het ding generaties lang aanbeden. Nu keken ze toe hoe hij de groteske figuur in het vuur gooide, dat speciaal voor de gelegenheid was aangelegd. Niet langer hoefden ze hun beste kippen aan deze afgod te offeren.

Twee portretten

De trotse grootmoeder hield de twee ingelijste foto’s stevig vast, toen zij ze in de hal van de kerk aan haar vrienden liet zien. Op de eerste foto was haar dochter te zien, die ze in haar vaderland Burundi had achtergelaten. Op de andere stond haar kleinzoon, die deze dochter onlangs op de wereld gezet had. De dochter zelf stond er evenwel niet op. Zij was tijdens de geboorte gestorven.

Hart en ziel

De jonge Isaac Watts vond dat de muziek in zijn kerk hopeloos tekortschoot, waarop zijn vader hem uitdaagde om met iets beters te komen. En dat deed hij. Zijn gezang ‘When I survey the wondrous cross’ wordt wel het beste van het Engelse taalgebied genoemd, en is in talloze andere talen vertaald. De Nederlandse vertaling heet ‘O kostbaar kruis, o wonder Gods’.

Leugentjes en kleine katjes

Elias’ moeder zag dat haar vierjarige zoontje wegrende bij de mand met de pasgeboren katjes erin. Ze had hem gewaarschuwd dat hij ze niet mocht aanraken. ‘Heb je de katjes aangeraakt, Elias?’ vroeg ze.

Een einde aan de twijfel

Onder ons staat hij bekend als ‘de ongelovige Thomas’ (zie Joh. 20:24-29), maar die benaming doet de beste man niet helemaal recht. Hoevelen van ons zouden zomaar geloven dat onze leider die een paar dagen eerder terechtgesteld is, weer leeft? We zouden hem net zo goede ‘de moedige Thomas’ kunnen noemen. Immers, toen Jezus doelbewust de weg insloeg die Hem uiteindelijk aan het kruis zou brengen, gaf Thomas blijk van een indrukwekkende moed.

Vier het leven

Asher van vier keek blij van onder de capuchon van zijn favoriete trui naar zijn moeder. De capuchon in de vorm van de kop van een alligator, compleet met stoffen tanden, die zijn hoofd wel leek door te slikken! Zijn moeder zuchtte. Ze zouden op bezoek gaan bij een ander gezin dat ze al heel lang niet gezien hadden, en ze wilde graag dat haar kinderen een goede indruk maakten.

Maar al te menselijk

De Britse schrijver Evelyn Waugh hanteerde zijn pen op zo’n manier dat de minder fraaie kanten van zijn karakter geaccentueerd werden. Uiteindelijk bekeerde hij zich tot het christelijke geloof, maar ook toen bleef hij daarmee worstelen. Op een dag vroeg een vrouw hem: ‘Meneer Waugh, hoe kunt u zich zo gedragen, en uzelf toch nog christen noemen?’ De schrijver antwoordde: ‘Mevrouw, misschien ben ik inderdaad wel zo slecht als u zegt. Maar geloof me, als ik mijn godsdienst niet had, dan zou ik nauwelijks méns zijn.’

Liefde vermenigvuldigd

Een vrouw uit de gemeente van Karen werd met ALS gediagnosticeerd, en het zag er somber uit. Het is een nare ziekte die de zenuwen en spieren aantast, en uiteindelijk tot verlamming kan leiden. De verzekering van de familie dekte geen thuiszorg, en de man van de getroffen vrouw kon het idee niet verdragen om haar naar een verzorgingshuis te laten gaan.

Een persoonlijk verhaal

Een baby van een paar uur oud werd achtergelaten in de voerbak in een Kerststal die buiten bij een kerk in New York stond. Een jonge, wanhopige moeder had hem warm ingepakt en daar neergelegd, waar hij vast en zeker gevonden zou worden. Misschien heb je de neiging om haar te veroordelen, maar je kunt er ook dankbaar voor zijn dat die baby nu in ieder geval een kans op een leven heeft.

Geld

Toen ik aan het begin van mijn carrière stond en werk deed dat ik meer als een opdracht dan als een baan zag, werd mij door een ander bedrijf een baan aangeboden waarmee ik beduidend meer zou verdienen. Een dergelijke overstap zou in financieel opzicht heel goed voor ons gezin geweest zijn. Er was één maar: ik was helemaal niet uit op een andere baan omdat ik het werk dat ik op dat moment deed geweldig vond. Ik ervoer het steeds meer als een roeping.

We gebruiken cookies voor een betere brows-ervaring. Door deze website te blijven gebruiken stemt u hiermee in. Hier vind u meer informatie over ons gebruik van cookies en hoe u ze kunt uitschakelen.