Auteurs

View All

Artikelen door Tim Gustafson

Een krachtige baby

Toen ik hem voor het eerst zag, moest ik huilen. Hij zag eruit als een perfecte pasgeboren baby die vredig in zijn wiegje lag te slapen. Maar we wisten dat hij nooit meer wakker zou worden. Tenminste, niet voor Hij in Jezus’ veilige armen was.

Broers

Tussen mijn broer en mij zit minder dan een jaar leeftijdsverschil. Toen we samen opgroeiden ging dat vaak in een ‘competitieve’ sfeer (lees: we vochten heel wat af). Mijn vader begreep dat wel, hij had zelf ook broers. Mijn moeder had het er moeilijker mee.

De slang en de driewieler

Jarenlang heb ik een verhaaltje verteld over de tijd in Ghana toen mijn broer en ik nog kleuter waren. In mijn herinnering had hij onze oude driewieler bovenop een kleine cobra geparkeerd. Het fietsje was te zwaar voor de slang, die onder het voorwiel vast bleef zitten.

Grote omkeer

In zijn praatje bij de begrafenis van een oude legerveteraan, dacht de predikant erover na waar de overledene zou kunnen zijn. Maar in plaats van de mensen te vertellen hoe ze God konden leren kennen, begon hij te speculeren over ideeën die totaal niet bijbels waren. Waar blijft de hoop? was mijn gedachte.

De belijdenis van een professor

Vol afschuw over de slechte schrijfprestaties van zijn studenten dacht de vermaarde auteur en professor David Foster Wallace erover na hoe hij hun schrijfvaardigheden zou kunnen verbeteren. Maar opeens kwam er een vraag in hem op waarvan hij zelf flink schrok. Wallace vroeg zich plotseling af waarom een student zou luisteren naar iemand die ‘zo zelfingenomen, bekrompen, en neerbuigend’ was als hij. Hij besefte dat zijn trots een probleem was.

Ermee wegkomen

In juni 2004 kreeg de Canadese crosscountryskister Beckie Scott een Olympische gouden medaille uitgereikt in een kunstgalerie in Vancouver. Dat was bijzonder, want de Winterspelen waren in 2002 in Utah gehouden. Toen had Scott brons gewonnen. De twee sportvrouwen die sneller waren geweest werden maanden later gediskwalificeerd, toen bekend werd dat ze verboden middelen gebruikt hadden.

De weg afsnijden

Nancy nam een slokje van haar thee, keek door het raam bij haar vriendin naar buiten en zuchtte. Een voorjaarsbui en een zonnetje deden een goed onderhouden bed van lelies, floxen, irissen en sleutelbloemen sprankelen als een overdadige kleurenzee.

Stilte

Schrikachtige kippen stoven weg toen de hulptrucks langs de verweerde hutten in het dorp ratelden. Kinderen op blote voeten staarden naar ons. Op deze door de regen verwoeste ‘weg’ kwam niet veel verkeer.

Wat wil je?

‘Ik heb alles gezien, van paard en wagen tot de eerste mens die op de maan liep,’ zei de bejaarde man tegen zijn kleindochter, die dit verhaal onlangs aan mij vertelde. Maar vervolgens zei hij peinzend: ‘Ik had nooit gedacht dat het zo snel voorbij zou gaan.’

Niet één mus

Mijn moeder, die haar hele leven zo waardig en keurig is geweest, lag nu in een hospice-bed, gevangen in de ontluistering van de ouderdom. Ze had moeite met ademen en haar slechter wordende toestand vormde een scherp contrast met de heerlijke voorjaarsdag die aan de andere kant van het raam uitnodigend straalde.

God verdedigen

De bumperstickers met anti-God teksten trokken de aandacht van een hoogleraar, die aan een universiteit lesgaf. Als ex-atheïst dacht hij dat het wellicht de bedoeling van de eigenaar van de auto was om gelovige mensen boos te maken. ‘Die boosheid helpt een atheïst om zijn atheïsme te rechtvaardigen,’ legde hij uit. Maar, zo waarschuwde hij: ‘Al te vaak krijgt een atheïst precies dat waarop hij uit is.’

Een eenvoudige aanraking

Kiley greep de mogelijkheid met beide handen aan om voor een medisch zendingsgenootschap naar een afgelegen streek in Oost-Afrika te gaan. Toch voelde ze zich wat onzeker. Ze had geen enkele medische ervaring. Maar, zo redeneerde ze, ze kon wel de nodige basiszorg geven.