Auteurs

View All

Artikelen door Tim Gustafson

Abba, Vader

Het leek op een plaatje van een grappige vaderdagkaart. Met zijn ene hand duwde een vader een grasmaaier voor zich uit, terwijl hij met zijn andere hand als een expert een buggy achter zich aan trok. In de buggy zat zijn dochtertje van drie, dat dit lawaaierige rondje door de tuin geweldig vond. Het was misschien niet de veiligste manier om het gras te maaien, maar wie durft er nog te beweren dat een man geen twee dingen tegelijk kan doen?

Geen eenvoudig verhaal

Als je de wetten van het Oude Testament bekijkt, lijkt het leven behoorlijk eenvoudig. Doe wat God zegt en Hij zal je zegenen. Wees ongehoorzaam en je komt in de problemen. Dat is een heerlijk simpele theologie. Maar is het werkelijk zo eenvoudig?

Je sterft maar één keer

Harriet Tubman (ong. 1822-1913) werd als slaaf geboren en als klein meisje heel slecht behandeld, en toch vond ze een straaltje hoop in de bijbelverhalen die haar moeder haar vertelde. Het verlaat van Israëls ontsnapping uit de slavernij onder de farao toonde haar een God die wil dat zijn volk vrij is.

Chilipepers

Voordat we gingen slapen gaf mijn moeder ons chilipepers,’ vertelde Samuel, toen hij herinneringen ophaalde aan de zware kindertijd die hij in tropisch Afrika had doorgebracht. ‘We dronken water om onze mond te blussen, en dan zouden we een vol gevoel hebben,’ ging hij verder. ‘Niet dat het echt werkte . . .’

Uit de puinhoop . . .

In de Joodse wijk van Jeruzalem staat de Tiferet Jisrael-synagoge. Deze is in de 19e eeuw gebouwd en werd tijdens de Arabisch-Israëlische oorlog van 1948 door commando’s in de as gelegd.

Een onconventionele tactiek

In 1980 sprong een vrouw op de metro terwijl de marathon van Boston aan de gang was. Op zich niet zo bijzonder, behalve dat ze geacht werd de marathon te lopen. Later zagen ooggetuigen haar op een halve kilometer voor de finish weer in de race springen. Ze eindigde ruim voor alle andere vrouwelijke renners, hoewel ze vreemd genoeg helemaal niet buiten adem leek of erg zweette. Eventjes leek het of ze de winnaar was.

Geef niet op

In 1986 had John Piper bijna zijn ontslag genomen als predikant van de grote kerk die hij diende. Indertijd gaf hij in zijn dagboek toe: ‘Ik ben zo ontmoedigd, ik voel me zo leeg. Ik heb het gevoel dat ik aan alle kanten door tegenstanders omringd ben.’ Maar Piper liet de boel niet achter en God gebruikte hem om aan een bloeiende werkgemeenschap leiding te geven die zich uiteindelijk tot ver buiten zijn eigen kerk zou uitstrekken.

Verhalen in een blokhut

De antieke blokhut, die op uiterst professionele wijze uit handgezaagde houten blokken was opgetrokken, misstond bepaald niet op de voorkant van het tijdschrift dat ik in handen had. Maar het bouwsel zelf vertegenwoordigde nog maar de helft van de waarde. In de hut hingen de muren vol van de kostbare familie-erfstukken, waardoor het een ruimte vol bijzondere herinneringen was. Op tafel stond een met de hand geweven eiermandje, een oude koekplank en een olielamp. Een verweerde platte hoed hing aan de voordeur. ‘Achter elk ding zit wel een verhaal,’ vertelde de trotse eigenaar.

Een leeuw ligt op de loer

Toen ik klein was vond mijn vader het altijd leuk om ons ‘bang te maken’ door achter een struik te gaan zitten en als een leeuw te brullen. Hoewel we in die tijd (de jaren zestig) op het Ghanese platteland woonden, was het praktisch onmogelijk dat er echt een leeuw in de buurt zou rond sluipen. Mijn broer en ik begonnen dan te lachen en gingen naar de bron van het geluid op zoek. Het was altijd een geweldig moment, want het betekende dat de tijd om met papa te spelen weer aangebroken was.

Go fever

Op 28 januari 1986 steeg de spaceshuttle Challenger met donderend geraas van lawaai en vlammen op om de ruimte in te gaan. Wegens slecht weer was de vlucht al vijf keer uitgesteld. Slechts 73 seconden nadat de shuttle was opgestegen werd hij door een systeemfout uiteengereten. Alle zeven bemanningsleden kwamen om het leven.

Onverwerkte kennis

In een boek over taal dat hij schreef merkte de Britse diplomaat Lancelot Oliphant (1881-1965) op dat studenten vaak bij een toets de juiste antwoorden geven, maar dat ze vergeten om die lessen ook in praktijk te brengen. ‘Dergelijke kennis die onverwerkt blijft, heeft weinig nut,’ stelde Oliphant.

Wat je nalaat

Toen een voorman van een wegenbouwbedrijf door een ongeluk om het leven was gekomen, voelden velen dat als een zwaar verlies. Hij had veel betekend voor zijn gezin, zijn collega’s en de gemeenschap als geheel. Het plattelandskerkje waarvan hij lid was, was te klein voor alle gasten die naar de begrafenis waren gekomen. Daarom werd voor de uitvaartdienst naar de plaatselijke gehoorzaal uitgeweken. Op de dag van de begrafenis zat die afgeladen vol met vrienden en familieleden. Tijdens de dienst werd het heel duidelijk: Tim had op een karakteristieke, unieke manier voor veel mensen iets betekend. Zijn vriendelijkheid, gevoel voor humor en enthousiasme zouden breed gemist worden.

We gebruiken cookies voor een betere brows-ervaring. Door deze website te blijven gebruiken stemt u hiermee in. Hier vind u meer informatie over ons gebruik van cookies en hoe u ze kunt uitschakelen.