Categorie  |  Ons Dagelijks Brood

Leef. Bid. Heb lief.

Mede door de invloed van ouders die overtuigd gelovig waren, leefde atleet Jesse Owens als een zeer gelovig en moedig man. Tijdens de Olympische Spelen van 1936 in Berlijn won hij, als een van de weinige zwarte deelnemers aan het team van de Verenigde Staten, vier gouden medailles, en dat onder het hatelijk toeziend oog van de nazi’s en hun Führer. Daarnaast raakte Owens bevriend met zijn collega-atleet Luz Long, een Duitser. Te midden van de nazipropaganda bracht hij zijn geloof in praktijk en beïnvloedde zo het leven van Long. Later schreef Long in een brief aan Owens: ‘Op dat moment in Berlijn, toen ik je voor het eerst sprak en jij met één knie op de grond zat, wist ik dat je aan het bidden was (. . .) ik denk dat ik misschien ook wel in God geloof.’

Een reden om te zingen

Voor iemand die zogezegd altijd graag alles goed doet, voelde het als een grote fout. Wat had ik gedaan? Nou, ik was in slaap gevallen. Onze kinderen moeten op een bepaalde tijd thuiskomen wanneer ze een avondje stappen zijn. Het zijn goede kinderen, maar ik heb de gewoonte om op te blijven tot ik de sleutel in het slot van de voordeur hoor draaien. Ik wil gewoon weten dat ze veilig en wel thuisgekomen zijn. Dat hoef ik niet te doen; het is mijn eigen keuze. Maar op een avond werd ik wakker van de stem van onze dochter, die met een glimlach zei: ‘Pap, ik ben er weer. Je kunt wel naar bed gaan.’ Ondanks alle goede bedoelingen overkomt het een vader wel eens dat hij op zijn post in slaap valt. Het was best vernederend, maar ook zeer menselijk.

Een tweede kans

Bij een ‘Tweede Kans fietsenwinkel’ bij ons in de buurt knappen vrijwilligers afgeschreven fietsen op, die ze daarna aan kinderen uit arme gezinnen geven. Oprichter Ernie Clark doneert ook fietsen aan armlastige volwassen, onder wie daklozen, gehandicapten en militaire veteranen die er moeite mee hebben om te wennen aan het leven als gewone burger. Niet alleen krijgen de fietsen zo een ‘tweede kans’, maar voor de ontvangers betekent dit soms ook een nieuwe start. Eén veteraan gebruikte zijn nieuwe fiets om naar een sollicitatiegesprek te gaan.

Verrast door wijsheid

‘Hoe ouder ik word, hoe wijzer jij lijkt te worden. Wanneer ik met mijn zoon praat lijkt het soms wel of ik jouw woorden uit mijn mond hoor komen.’

Ontspan je!

‘Ontspan je alsjeblieft,’ zegt een dokter kortaf in de Disney-film De Reddertjes in Kangoeroe-land, wanneer hij probeert de gewonde albatros Wilbur te behandelen. Deze Wilbur is een patiënt die niet gewillig met zich laat sollen. ‘Ontspan je? Ik ben ontspannen!’ antwoordt een duidelijk niet erg ontspannen Wilbur op sarcastische toon, terwijl zijn paniek alleen maar groter wordt. ‘Als ik nog ontspannener was, dan zou ik dood zijn!’

Het hart van een dienaar

Kok. Agendabeheerder. Voedingsdeskundige. Verpleegkundige. Zie daar enkele van de regelmatig voorkomende verantwoordelijkheden van een hedendaagse moeder. Bij een onderzoek uit 2016 werd geschat dat de gemiddelde moeder tussen de negenenvijftig en de zesennegentig uur per week dingen doet die met de opvoeding en verzorging van kinderen te maken hebben.

Meer dan een trucje

Laatst vond ik een ‘hack’ zoals we dat in het Engels wel noemen, een trucje, een slimme oplossing voor een lastig probleem. Dat gebeurde toen een van onze kleinkinderen haar knuffelkonijn op het glas van onze open haard wilde warmen. De klonten knuffelvacht die op het glas achterbleven waren niet erg fraai, maar iemand die veel van open haarden weet wist een goede oplossing om van ze af te komen, een tip om het glas weer zo goed als nieuw te krijgen. Het werkte inderdaad en nu mogen er van ons geen knuffels meer in de buurt van de open haard komen.

Alles verandert

Stephen groeide op in een ruw deel van Oost-Londen en pleegde zijn eerste misdaad toen hij tien jaar oud was. Hij vertelde: ‘Als iedereen drugs verkoopt en berovingen en fraude pleegt, dan kan het gewoon niet anders of je raakt erbij betrokken. Het is gewoon een manier van leven.’ Op zijn twintigste had hij evenwel een droom die zijn hele leven op de kop zette: ‘Ik hoorde hoe God zei: Stephen, je gaat naar de gevangenis voor moord.’ De droom was zo levensecht dat Stephen zich de waarschuwing aantrok, tot inkeer kwam en Jezus als zijn Redder aannam. Daarna veranderde de Heilige Geest zijn leven totaal.

Door genade aangeraakt

In de roman Vrede als een rivier van Leif Enger is Jeremiah Land een alleenstaande vader van drie kinderen, die als conciërge op een plaatselijke school werkt. Daarnaast is hij een man met een diep, soms wonderbaarlijk, geloof. Het hele boek door wordt zijn geloof stevig beproefd.

Ons nieuwe thuis

De eerste immigrant die in 1892 via Ellis Island de Verenigde Staten binnenkwam, Annie Moore, moet een geweldige opwinding ervaren hebben bij de gedachte aan een nieuw thuis en een nieuw begin. Na haar kwamen nog miljoenen anderen bij Ellis Island het land binnen. Als tiener had Annie een zwaar leven in Ierland achtergelaten om een nieuw leven te beginnen. Met alleen een kleine handtas kwam ze aan met een heleboel hoop, dromen en verwachtingen van een land vol mogelijkheden.

Geestelijk uitgeput

‘In emotioneel opzicht hebben we soms wel in één uur werk voor een hele dag verzet,’ schrijft Zack Eswine in zijn boek De onvolmaakte voorganger. Hoewel hij hierbij speciaal doelde op de lasten die voorgangers geregeld te dragen hebben, geldt dit ook voor ieder van ons. Zwaarwegende emoties en verantwoordelijkheden kunnen ons in fysiek, mentaal en geestelijk opzicht totaal uitputten. Het enige wat je dan wilt, is slapen.

Geschapen voor relaties

Om in de behoefte van eenzame mensen te voorzien is er in veel landen sprake van een groeiende ‘huur-een-familie’-industrie. Er zijn mensen die hier gebruik van maken vanwege de ‘schone schijn’, zodat het bij sociale gebeurtenissen lijkt of ze een normaal gezinsleven hebben. Anderen huren acteurs in die de rol van een vervreemd familielid spelen, zodat ze het gevoel van een goede familieband kunnen ervaren, al is het maar voor even.

We gebruiken cookies voor een betere brows-ervaring. Door deze website te blijven gebruiken stemt u hiermee in. Hier vind u meer informatie over ons gebruik van cookies en hoe u ze kunt uitschakelen.