Categorie  |  Ons Dagelijks Brood

Thuis

Laatst is een vriendin van ons, die als makelaar werkte, aan kanker overleden. Toen mijn vrouw en ik herinneringen aan Patsy ophaalden, moest Sue denken aan die keer dat Patsy jaren geleden een man tot geloof in Jezus had geleid die ook een goede vriend van ons geworden is.

Gods verborgen hand

Een vriend van me is door een Amerikaans zendingsechtpaar geadopteerd en opgegroeid in Ghana. Toen het gezin naar de VS terugkeerde, begon hij aan een studie die hij echter niet kon afmaken. Later ging hij bij het leger, dat uiteindelijk zijn studie betaalde en hem over de hele wereld liet reizen. Door dat alles heen was God aan het werk om hem voor een speciale taak klaar te stomen. Tegenwoordig is hij schrijver en uitgever van christelijke literatuur, waarmee hij een internationaal publiek bereikt.

Eenzame Kerst

De meest eenzame Kerst die ik ooit beleefd heb, was in de hut van mijn grootvader in Sakogu, in het noorden van Ghana. Ik was nog maar vijftien, en mijn ouders en broertjes en zusjes bevonden zich zo’n duizend kilometer verderop. De jaren ervoor was ik met Kerst altijd bij hen en bij mijn vrienden in het dorp. Daar werd het Kerstfeest elk jaar groots gevierd. Maar waar ik ditmaal was, was het rustig en eenzaam. Op kerstochtend lag ik in alle vroegte op mijn matje op de grond en moest ik aan een Ghanees liedje denken: Het jaar is voorbij, Kerst is gekomen; de Zoon van God is geboren, vrede en vreugde voor iedereen. Treurend zong ik het steeds weer.

Een helpende hand

Tijdens de koude winters in Idaho, waar wij woonden, hadden onze kinderen veel plezier van de bevroren vijver in onze tuin. Vooral toen ze nog klein waren, was er de uitdaging dat ze moesten leren schaatsen. Uit ervaring wisten ze hoeveel pijn het kan doen om te vallen, dus het was al een hele toer om hen over te halen op het ijs te stappen. Elke keer dat een van hun voeten onder hen vandaan gleed, pakte mijn man of ik hen beet om hen weer overeind te helpen en te leren hun evenwicht te hervinden.

Vragen bij Kerst

Ruim voordat december op de kalender verschijnt, begint de kerstvreugde in ons noordelijke stadje al op te borrelen. Bij een medische post worden slingers van gekleurde lampjes in de bomen gehangen, wat vooral ’s nachts een prachtig uitzicht oplevert. Een ander bedrijf versiert zijn gebouw zo, dat het op een enorm, sierlijk ingepakt kerstcadeau lijkt. Waar je ook kijkt, nergens ontkom je aan de uitingen van de feestelijke kerstsfeer, of op zijn minst aan de speciale kerstspullen die overal te koop zijn.

Dank je dat je er bent

Toen ik in een kankerkliniek voor mijn moeder zorgde, leerde ik Lori kennen. Ook zij was mantelzorger en woonde met haar man Frank in dezelfde gang als wij. Lori en ik deelden veel met elkaar en met haar kon ik kletsen, lachen, huilen en stoom afblazen. We hadden veel steun aan elkaar terwijl we voor onze dierbaren zorgden.

Een veilige plek

Mijn broer en ik zijn opgegroeid in en bosrijk heuvelgebied in West Virginia, een bijzonder vruchtbare omgeving voor onze fantasie. We slingerden aan klimplanten als Tarzan en bouwden boomhutten alsof we de Zwitserse Familie Robinson waren. We speelden scènes na uit de boeken die we lazen en de films die we gezien hadden. Een van onze favoriete bezigheden was het bouwen van een fort waarin we konden spelen dat we volkomen veilig waren. Jaren later maakten mijn eigen kinderen forten van dekens, lakens en kussens. Zo bouwden ze hun eigen ‘veilige plek’ tegen denkbeeldige vijanden. Kennelijk is dat iets waar je instinctief naar verlangt: een schuilplaats waar je je veilig voelt en op je gemak.

God hoort

Diane luisterde toe hoe de anderen in de groep om gebed vroegen voor familieleden of vrienden die het moeilijk hadden of ziek waren. Zelf had ze een familielid dat al jaren met een verslaving worstelde. Toch hield ze haar mond. Ze kon niet meer tegen de blik in de ogen van de mensen of de vragen of het ongevraagde advies die vaak kwamen als ze erover vertelde. Dit was een verzoek dat beter niet hardop uitgesproken kon worden. Anderen begrepen gewoon niet hoe iemand die in Jezus kon geloofde het toch elke dag weer zo moeilijk kon hebben met zo’n verslaving.

God eren met dankzegging

De arts fronste niet, al sprak ze met mijn man over het feit dat hij pas gehoord had dat hij kanker had. Met een glimlach opperde ze hem om elke dag met dankzegging te beginnen. ‘Doe dat voor minstens drie dingen,’ raadde ze aan. Dan stemde ermee in. Hij wist dat dankbaarheid je hart opent om troost en moed in Gods goedheid te vinden. En zo begon Dan elke dag met een drievoudig dankgebed. Dank U, God voor de goede nachtrust. Dank U voor mijn schone bed. Voor het zonlicht. Voor het ontbijt dat op tafel staat. Voor de glimlach om mijn mond.

Heer van het moment

Laatst werkte ik aan een bouwproject in het huis van onze zoon, die op zo’n drie uur rijden van ons woont. Het duurde veel langer dan verwacht en elke ochtend bad ik de Heer of het die dag klaar mocht komen. Maar elke avond bleek er nog meer te doen te zijn.

Een stevig fundament

In de afgelopen zomer waren mijn man en ik bij een rondleiding in Fallingwater, en huis op het platteland van Pennsylvania dat in 1935 door de architect Frank Lloyd Wright ontworpen werd. Het was een unieke ervaring. Wright wilde een huis bouwen dat op een organische manier uit de omgeving opkwam, alsof het daar gegroeid was. En daar slaagde hij wonderwel in. Hij bouwde het huis om een bestaande waterval heen. In de bouwstijl is veel van de rotsachtige omgeving terug te zien. De gids die ons rondleidde vertelde hoe het kon dat het gebouw veilig was: ‘De hele verticale kern van het huis staat stevig op de rotsblokken,’ zei ze.

Genade

Toen ik studeerde, had ik een zomer een vakantiebaantje op een boerderij in Colorado. Op een avond was ik moe en hongerig na een lange dag op het veld om hooi te maaien, en reed ik met de trekker het erf op. Om stoer te doen gaf ik het stuur een ruk naar links, trapte ik op de linkerrem en draaide de trekker op zijn plek. De sikkel stond uit en maaide de poten weg onder een benzinetank van 2000 liter. Met een klap viel de tank op de grond en barstte hij open. De benzine stroomde over het erf.

We gebruiken cookies voor een betere brows-ervaring. Door deze website te blijven gebruiken stemt u hiermee in. Hier vind u meer informatie over ons gebruik van cookies en hoe u ze kunt uitschakelen.