Categorie  |  Ons Dagelijks Brood

Alleen zijn en dienen

De komiek Fred Allen heeft eens gezegd: ‘Een beroemdheid is iemand die er zijn hele leven hard voor werkt om bekend te worden, en die daarna een zonnebril draagt om maar niet herkend te worden.’ Niet alleen gaat roem vaak ten koste van de privacy, maar ook brengt het nog al eens een onophoudelijke, koortsachtige stroom van aandacht met zich mee.

Deuren openen

Charlie Sifford is een grote naam in de Amerikaanse sportwereld. Hij was de eerste Afro-Amerikaanse golfspeler die lid werd van de Professional Golfers Association Tour, een sportorganisatie waarvan het reglement tot 1961 een clausule kende die regelde dat ‘alleen blanken’ lid konden worden. Ondanks de rassenongelijkheid en het bijbehorende getreiter wist Sifford het hoogste niveau in zijn sport te bereiken. Hij won toernooien en was in 2004 de eerste Afro-Amerikaanse golfer in die een plek in de World Golf Hall of Fame veroverde.

Op het hart geschreven

In mijn omgeving wemelt het van de godsdienstige opschriften en namen. Op bordjes, op muren, op voertuigen en zelfs in sommige bedrijfsnamen. ‘Door de genade van God,’ zo luidt het op een minibusje. ‘De boekwinkel van Gods genade en gunst,’ zo heet een winkel. Laatst zag ik er een op een Mercedes Benz waar ik wel om moest glimlachen: ‘Niet aanraken—Hier waken engelen!’

De keuze van een weduwe

Toen een goede vriendin van ons door een hartaanval plotseling haar man verloor, leefden we erg met haar mee. Als counselor was ze vele anderen tot troost geweest. En nu, na veertig jaar huwelijk, zag ze op tegen het idee om aan het eind van elke dag in een leeg huis thuis te komen.

Hoe gemakkelijk het is om ondankbaar te zijn

Zwip, zwap. Zwip, zwap.

IJsbloemen

Als vijftienjarige werd Wilson Bentley bijzonder geboeid door de complexe pracht van sneeuwvlokken. Gefascineerd bekeek hij ze door een oude microscoop die hij van zijn moeder gekregen had en maakte honderden tekeningen van hun opvallende ontwerpen, maar ze smolten te snel om alle details goed te kunnen vangen. Een jaar of wat later (het was toen 1885) kreeg hij een idee. Hij maakte een balgcamera aan de microscoop vast en na vele pogingen lukte het hem om zijn eerste foto van een sneeuwvlok te maken. Daarna zou Bentley nog zo’n 5000 sneeuwvlokken op de foto zetten, waarvan elk een eigen, unieke vorm had. Hij omschreef ze als ‘kleine wondertjes van schoonheid’ en ‘ijsbloemen’.

Onverwerkte kennis

In een boek over taal dat hij schreef merkte de Britse diplomaat Lancelot Oliphant (1881-1965) op dat studenten vaak bij een toets de juiste antwoorden geven, maar dat ze vergeten om die lessen ook in praktijk te brengen. ‘Dergelijke kennis die onverwerkt blijft, heeft weinig nut,’ stelde Oliphant.

Zet het scorebord uit

Op de huwelijksfeest van zijn zoon sprak mijn vriend Bob het bruidspaar toe. Hij gaf hun allerlei adviezen en woorden ter bemoediging. Zo vertelde hij over een footballcoach uit een plaats in de buurt die, als zijn team verloren had, de score de hele week op het bord liet staan. Zo hoopte hij hen aan het fiasco van de laatste wedstrijd te herinneren. In de sport werkt dat misschien, zo hield Bob zijn zoon en diens vrouw voor, maar voor het huwelijk is dat een heel slechte strategie. Wanneer je partner je irriteert of op de een of andere manier teleurstelt, herinner hem of haar er dan niet steeds aan. Zet het scorebord uit.

Jezus op de eerste plek

Op een dag besloot de zoon van een vriend van me om op die dag een sportvest naar school aan te doen. Daarmee wilde hij laten zien dat hij een team steunde dat later die avond een belangrijke wedstrijd moest spelen. Maar voordat hij de deur uitging, deed hij nog iets om, over zijn sportvest heen: een ketting met een hanger waarop ‘Jezus’ stond. Op deze eenvoudige manier wilde hij nog iets anders laten zien: Jezus verdient de eerste plek, boven al het andere in ons leven.

Een geheim menu

De ‘Meat Mountain’ is een supersandwich met zes lagen van verschillende soorten vlees. Belegd met kipnuggets, bacon, verschillende soorten kaas en nog veel meer, zou je denken dat hij een prominente plaats op het menu van fastfoodrestaurants inneemt. Maar er is geen restaurant dat echt een ‘Meat Mountain’ serveert. Het reuzenbroodje staat symbool voor een trend van dingen die niet echt op het menu staan, maar alleen uit de sociale media of van horen zeggen bekend zijn. Onder Amerikaanse fastfoodrestaurants lijkt er een strijd aan de gang waarbij klanten met een of ander geheim menu gelokt worden.

Niet terug te draaien

Ik kon het niet meer terugdraaien, wat ik gezegd en gedaan had. Een vrouw had haar auto precies zó geparkeerd dat ik niet door kon rijden toen ik net wilde gaan tanken. Ze sprong uit haar auto om wat rommel in de glasen plasticbak te dumpen, en ik had er geen zin in om te moeten wachten. Ongeduldig toeterde ik naar haar. Geïrriteerd reed ik achteruit en reed een andere kant langs naar de pomp. Onmiddellijk had ik spijt van mijn ongeduld, omdat ik geen halve minuut (meer zal het niet geweest zijn) kon wachten tot zij doorreed. Ik verontschuldigde me tegenover God. Natuurlijk mocht ze haar auto daar niet zomaar stilzetten en uitstappen, maar ik had ook vriendelijkheid en geduld kunnen uitstralen in plaats van ongeduld en lompheid. Jammer genoeg was het al te laat om haar ook mijn verontschuldigingen aan te bieden: ze was al weer weg.

De Verdrietfabriek

Mijn hele leven ben ik al fan van de Cleveland Browns, een American-footballteam. Door de jaren heen heb ik heel wat teleurstellingen met ze meegemaakt. Ondanks het feit dat het een van de slechts vier teams is die nog nooit aan de Super Bowl hebben meegedaan, hebben de Browns een trouwe club supporters die het team jaar in, jaar uit door dik en dun steunen. Maar de meeste wedstrijden eindigen met een teleurstelling, en daarom wordt het stadion door de supporters de ‘Verdrietfabriek’ genoemd.

We gebruiken cookies voor een betere brows-ervaring. Door deze website te blijven gebruiken stemt u hiermee in. Hier vind u meer informatie over ons gebruik van cookies en hoe u ze kunt uitschakelen.