Categorie  |  Ons Dagelijks Brood

Jezus incognito

Onze zoon Geoff nam laatst deel aan een ‘daklozensimulatie’. Drie dagen en twee nachten leefde hij op straat in zijn stad en sliep hij buiten terwijl de temperatuur tot onder het vriespunt daalde. Zonder geld, eten of een dak boven zijn hoofd vertrouwde hij op de vriendelijkheid van vreemden om in zijn basisbehoeften te voorzien. Op een van die dagen was een broodje het enige wat hij binnenkreeg, voor hem gekocht door een man die hoorde hoe hij bij een fastfoodrestaurant om oud brood vroeg.

Eerbetoon aan Gods creativiteit

Muziek vulde de kerkzaal toen de kleurenblinde kunstenaar Lance Brown het podium betrad. Met zijn rug naar de gemeente gekeerd nam hij plaats voor een groot wit doek en doopte zijn kwast in de zwarte verf. Met grote halen schilderde hij een kruis op het doek. Met zijn kwasten en handen zette de visuele verhalenverteller de ene streek na de andere op het doek en creëerde zo indrukwekkende beelden van de kruisiging en opstanding van Jezus. Grote delen van het doek bedekte hij met zwarte verf, waaraan hij blauwe en witte accenten toevoegde zodat hij in nog geen zes minuten een nu abstract schilderij gemaakt had. Hij pakte het doek op, draaide het om en zette het op de kop weer neer. Nu was er een heel ander beeld te zien: een gezicht vol mededogen, dat van Jezus.

‘Al . . .’

In 2017 was de kans om mensen te helpen nadat de orkaan Harvey in de VS huisgehouden had, voor een groep mensen uit mijn omgeving de aanleiding om naar Houston af te reizen. Ons doel was om mensen te bemoedigen die onder de storm geleden hadden. Gedurende dit proces werd ons eigen geloof op de proef gesteld en versterkt, wanneer we naast de mensen in hun verwoeste huizen en kerken stonden.

De kracht van bemoediging

Als kleine jongen probeerde Benjamin West een tekening van zijn zus te maken, maar het werd een rommeltje. Zijn moeder zag zijn kunstwerk, kuste hem op zijn hoofd en zei: ‘Maar dat is Sally!’ Later zou de grote Amerikaanse schilder zeggen dat het door die kus kwam dat hij kunstenaar was geworden. In bemoediging schuilt enorm veel kracht.

Onverwoestbare liefde

Toen we de stroom voor het eerst zagen, die door onze achtertuin loopt, was hij maar een ielig stroompje water dat in de hitte van de zomer over de rotsen druppelde. Zware houten planken vormden een brug die we gemakkelijk konden oversteken. Een aantal maanden later stortten zware regens dagen achter elkaar in onze streek naar beneden. Ons minieme beekje werd een snel stromende rivier van meer dan een meter diep en drie meter breed! Door de kracht van het water werden de planken die als brug dienden opgetild en een paar meter verderop weer neergelegd.

Een erfenis van geloof

Lang voor het beslissende moment waarop Billy Graham op zijn zestiende zijn leven aan Jezus gaf, was al duidelijk hoe gelovig zijn ouders waren. Beiden waren ze tot een diep persoonlijk geloof gekomen dankzij het gezin waarin zijzelf grootgebracht waren. Toen ze getrouwd waren, gaven Grahams ouders op hun beurt die erfenis weer door aan hun kinderen, die ze liefdevol en gelovig opvoedden. Ze leerden hen bidden en namen hen trouw mee naar de kerk. De stevige basis die Grahams ouders gelegd hadden, droeg eraan bij dat hij tot geloof kwam en uiteindelijk een bekende en vrijmoedige evangelist werd.

Terug in de strijd

Als kind slingerde ze haar ouders bijtende woorden toe. Op dat moment kon ze nog niet weten dat dit haar laatste interactie met hen zou zijn. Nu, na jaren van psychologische hulp, kan ze het zichzelf nog steeds niet vergeven. De gevoelens van schuld en spijt verlammen haar.

Wil je niet terugkomen?

Het huwelijk van Ron en Nancy ging hard achteruit. Zij had een relatie met een ander, maar na een tijdje beleed ze haar zonde voor God. Ze wist wat Hij wilde dat ze deed, maar wat was dat moeilijk. Toch vertelde ze Ron erover. Hij besloot niet voor een scheiding te gaan, maar Nancy de kans te geven om zijn vertrouwen terug e winnen en te laten zien dat ze veranderd was. Op wonderbaarlijke wijze herstelde God hun huwelijk.

Broden en vissen

Een kleine jongen kwam enthousiast thuis uit de kerk en vertelde over de les die hij geleerd had over een jongen ‘die de hele dag ging broden en vissen’. Hij had het natuurlijk over een jongen die de broden en vissen die hij had met Jezus deelde.

Vraag het de man die er één bezit

Aan het begin van de twintigste eeuw lanceerde de Packard Motor Car Company een slogan waarmee ze nieuwe klanten probeerden te trekken: ‘Vraag het de man die er één bezit’. Dit werd een gevleugeld zinnetje dat het bedrijf hielp zijn reputatie op te bouwen als fabrikant van de bekendste luxe-voertuigen uit die tijd. Packard had goed door hoe sterk een goed persoonlijk getuigenis is voor een toehoorder. De tevredenheid van een vriend met een bepaald product is een goede manier om het ‘nieuws’ erover te verspreiden.

Voor liefde of geld

Van de Ierse dichter Oscar Wilde is de uitspraak bekend: ‘Toen ik jong was dacht ik dat geld het allerbelangrijkste van het leven is; nu ik oud ben, weet ik dat het zo is.’ Dit was een lichtelijk ironische opmerking van hem, wat hij is maar 46 jaar oud geworden. Wilde begreep heel goed dat het in het leven niet om geld draait.

Van vuilnis naar schat

Het huis van de vuilnisman staat bovenaan een steile straat in een arme wijk van Bogota. Er is niets bijzonders aan te zien. Toch bevat deze eenvoudige woning in de hoofdstad van Colombia een gratis bibliotheek met vijfentwintig duizend boeken—allemaal weggegooid en door Jose Alberto Gutierrez verzameld zodat hij ze kan delen met de arme kinderen in zijn gemeenschap.

We gebruiken cookies voor een betere brows-ervaring. Door deze website te blijven gebruiken stemt u hiermee in. Hier vind u meer informatie over ons gebruik van cookies en hoe u ze kunt uitschakelen.