Categorie  |  Ons Dagelijks Brood

Vergeet de gever niet

Het was vlak voor Kerst en haar kinderen vonden het lastig om steeds dankbaar te zijn. Ze wist hoe gemakkelijk het gaat om in zulk denken terug te vallen, maar ook dat ze haar kinderen een betere houding wilde bijbrengen. Overal in huis bevestigde ze daarom rode strikken aan lichtknopjes, deuren van de kasten en de koelkast, de wasmachine en de droger en kranen. Aan elke strik maakte ze een handgeschreven kaartje vast, waarop stond: ‘Sommige geschenken die God ons geeft zien we gemakkelijk over het hoofd, daarom heb ik er een strik aan vast gemaakt. Hij is zo goed voor ons gezin. Laten we nooit vergeven waar al die geschenken vandaan komen.’

Geschenken uit de hemel

Volgens een oud verhaal hoorde een man genaamd Nikolaas (geboren in het jaar 270 na Christus) over een vader die zo arm was dat hij nauwelijks eten voor zijn drie dochters had, laat staan dat hij een behoorlijk huwelijk voor hen kon regelen. Nikolaas wilde de vader graag helpen, maar zonder dat dit algemeen bekend werd. Daarom gooide een zakje met goudstukken door een raam naar binnen. Het zakje kwam in een schoen of een sok terecht die op de haard stond te drogen. De helper werd later bekend als Sint Nikolaas, die weer later inspireerde tot de figuur van de kerstman (‘Santa Claus’).

Bewust bewezen vriendelijkheid

Toen ze met haar kinderen aan boord van een vliegtuig ging, deed de jonge moeder haar uiterste best om haar dochtertje van drie te kalmeren, die begon te schoppen en te huilen. En toen zette haar baby van vier maanden het ook nog op een schreeuwen omdat hij honger had.

Vrij van elke aanklacht

Toen een echtpaar door het droge gebied van Noord-Californië reed, voelden ze dat een band uit elkaar klapte en hoorden ze het geschraap van metaal over het beton. Door de vonken ontstond de ‘autobrand’ van 2018, een bosbrand die bijna 100.000 hectare en meer dan 1000 huizen verwoeste, en aan verschillende mensen het leven kostte.

De verloren envelop

We waren op de terugweg naar huis na een familiebezoek in een andere stad, toen ik hem vond. We waren gestopt bij een benzinestation toen ik een vieze, dikke envelop op de grond vond. Ik raapte hem op en keek wat erin zat. Tot mijn verrassing zat er een hele bulk geld in.

De andere kant van de medaille

Romeinse herbergen in de tijd van Jezus hadden zo’n slechte reputatie dat de rabbi’s zelfs niet toestonden dat mensen er vee in achterlieten. In die beroerde omstandigheden zochten christenen die op reis waren vaak andere gelovigen op om hen onderdak te verlenen.

Is er hoop?

Edward Payson (1783-1827) heeft een bijzonder zwaar leven gehad. Het overlijden van zijn jongere broer betekende een enorm diepe schok. Hij worstelde met een bipolaire aandoening en leed geregeld dagenlang aan zware migraines. Alsof dat nog niet genoeg was had hij een verlamming aan zijn arm door de val van een paard en raakte hij op het randje van de dood door een aanval van tuberculose. Verrassend genoeg verviel hij echter niet in wanhoop of moedeloosheid. Volgens zijn vrienden was hij uiteindelijk in een bijzonder vreugdvolle toestand overleden. Hoe was dat mogelijk?

Met zorg gemaakt

In een YouTube-filmpje vertelt Alan Glustoff, een kaasboer, over het proces om kaas oud te laten worden, waardoor de textuur en de smaak van kaas beter worden. Voordat de kaas naar de markt gebracht wordt, ligt een blok kaas tussen de zes en de twaalf maanden op een plank in een ondergrondse ruimte. In die vochtige omgeving wordt de kaas zorgvuldig verzorgd. ‘We doen ons best om de omgeving optimaal te maken (. . .) om het beste uit de kaas te halen,’ legt Glustoff uit.

Gevaarlijke materialen

Het geluid van de sirene werd steeds harder toen een voertuig voor noodhulp langs mijn auto scheurde. Zijn flitslichten schenen door mijn voorruit heen en ik zag de woorden ‘gevaarlijke materialen’ op zijn zijkant staan. Later hoorde ik dat hij op weg was naar een laboratorium waar een grote tank met zwavelzuur was gaan lekken. De noodhulpverleners moesten het lek zo snel mogelijk dichten, want het goedje vreet alles weg waarmee het in aanraking komt.

Een oprecht ‘dank u wel’

Ter voorbereiding op het eerste sollicitatiegesprek van onze zoon Xavier, gaf mijn man Alan hem een stapeltje bedankkaarten die hij kon versturen na de gesprekken met zijn toekomstige werkgevers. Toen deed hij of hij een personeelsmedewerker was en gebruikte hij zijn vele jaren ervaring als manager om Xavier vragen te stellen. Na dit rollenspel deed Xavier zijn cv in een map en glimlachte toen Alan hem aan de bedankkaartjes herinnerde. ‘Ik weet het,’ zei hij. ‘Met een oprecht bedankje onderscheid ik me van de andere kandidaten.’

Gulzig graaien

Er is een oud verhaal genaamd ‘De jongen en de hazelnoten’. Daarin steekt een knaap zijn hand in een pot vol noten en grijpt een flinke handvol beet. Maar zijn hand zit zo vol dat hij in de pot blijft vastzitten. Hij is niet bereid ook maar iets van zijn schat los te laten, en de jongen begint te huilen. Uiteindelijk krijgt hij het advies om wat van de noten los te laten, zodat hij zijn hand weer uit de pot kan trekken. Hebzucht kan een harde leermeester zijn.

Hij kan het

Dominee Watson Jones weet nog hoe hij lang geleden leerde fietsen. Zijn vader liep naast hem, toen de kleine Watson een paar meisjes in het oog kreeg die op een veranda zaten. ‘Ik kan het zelf wel, papa!’ riep hij. Maar dat was niet zo. Te laat realiseerde hij zich dat hij nog niet geleerd had zijn evenwicht te bewaren zonder dat zijn vader hem vasthield. Hij was nog niet zo groot als hij dacht.

We gebruiken cookies voor een betere brows-ervaring. Door deze website te blijven gebruiken stemt u hiermee in. Hier vind u meer informatie over ons gebruik van cookies en hoe u ze kunt uitschakelen.